O único continente pacífico - o Tratado da Antártida

O único continente pacífico - o Tratado da Antártida

No meio da Guerra Fria, pode ser fácil pensar que os Estados Unidos e a União Soviética não conseguiriam chegar a um acordo sobre nada. No entanto, eles e outros dez países se reuniram em Washington, DC em 1959 para negociar com sucesso o Tratado da Antártida, que não apenas encorajou a cooperação internacional com o objetivo de estudo científico, mas também expressamente proíbe a guerra de qualquer forma no continente. Antártica.

Embora os humanos tenham formulado a hipótese da existência da Antártida pelo menos desde os antigos gregos, a primeira vez que colocamos os olhos no continente antártico não foi até 1820, embora se pense que James Cook tenha chegado a cerca de 150 milhas em 1773. Ninguém sabe ao certo quem avistou o continente primeiro, pois as aparições ocorreram em um período muito curto, mas é geralmente aceito que as três expedições que "primeiro" avistaram a terra principal foram lideradas pelo capitão Edward Bransfield, da Royal. Marinha, Selante Americano Nathanial Palmer e Capitão Fabian Gottlieb von Bellinghausen da Marinha Imperial Russa.

Quem foi realmente o primeiro, a exploração da Antártida diminuiu durante o meio dos 19º século apenas para experimentar um ressurgimento no que é conhecido como a Idade Heróica da Exploração Ártica, que resultou no norueguês Roald Amundsen liderando o primeiro grupo de sucesso para chegar ao Pólo Sul em 14 de dezembro de 1911.

As reivindicações territoriais sobre a terra começaram em 1908, com sete países reivindicando entre 1943 e 1943. Esses países eram a Argentina, o Chile, a Austrália, o Reino Unido, a Nova Zelândia, a Noruega e a França. Reivindicar o território pode não ser um grande negócio quando os países reconhecem as reivindicações um do outro, mas como as muitas guerras que os humanos travaram ao longo dos séculos atestam, pode ser problemático quando essas alegações se sobrepõem. Esse foi o caso do Chile, Argentina e Grã-Bretanha.

Quando a Grã-Bretanha propôs que os três países discutissem seus casos com a Corte Internacional de Justiça em 1947 e 1955, a Argentina e o Chile recusaram. Foi então sugerido que aqueles com interesse no continente deixassem de lado suas diferenças e tivessem controle conjunto sobre o continente. Outras propostas apresentadas aos países das Nações Unidas tentaram criar um acordo internacional para governar a Antártida e até mesmo criar uma curadoria da ONU. Mas todos eles não conseguiram ganhar tração.

Foi o Ano Geofísico Internacional (IGY) que forneceu o ímpeto para a cooperação internacional na Antártida. O IGY durou dezoito meses, a partir de 1957, onde doze países realizaram importantes pesquisas científicas sobre a Antártida. Esses países consistiam naqueles sete com reivindicações territoriais no continente, junto com os Estados Unidos, União Soviética, Japão, Bélgica e África do Sul. O IGY foi um sucesso tão grande que os Estados Unidos convidaram as nações participantes para Washington, D.C., de 15 de outubro a 1 de dezembro de 1959. Esta reunião - a Conferência sobre a Antártida - foi concluída com a criação do Tratado da Antártida. Entrou em vigor em 1961 depois de ser ratificado por todos os doze países.

O Tratado da Antártida delineou proteções para o continente e efetivamente interrompeu as tensões sobre as reivindicações territoriais. Embora o tratado não obrigue nenhum país a desistir de seu direito a reivindicações territoriais ou a negar a soberania sobre essa terra, impede que os países membros façam valer essas reivindicações por meio de atividades não pacíficas.

O preâmbulo afirma: “… é do interesse de toda a humanidade que a Antártida continue sendo usada exclusivamente para fins pacíficos e não se torne a cena ou objeto de discórdia internacional.” O artigo 1 estabelece a exigência de paz proibindo qualquer ação militar, bases e testes de armas. O Artigo V proíbe até mesmo explosões nucleares e o descarte de material nuclear no continente, eliminando efetivamente os testes nucleares ou a poluição direta na Antártida.

O tratado também aborda a continuação da pesquisa científica, afirmando “Liberdade de investigação científica na Antártida e cooperação para esse fim ... continuará ...” Vai um passo além ao exigir que os países signatários informem os outros quando estiverem realizando estudos científicos e compartilhem livremente em formação. A fim de facilitar parcialmente isso e garantir que todos no continente estejam realmente focados na ciência, o tratado permite que cada país observe e inspecione as instalações e equipamentos de qualquer um dos outros.

O Tratado da Antártida tem crescido desde então para incluir outros acordos, coletivamente conhecidos como o Sistema do Tratado da Antártica (ATS), e assim tem o número de membros. Em 2015, havia cinquenta e três países pertencentes ao ATS com interesses em pesquisa científica na Antártida.

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