Como e por que ostras fazem pérolas

Como e por que ostras fazem pérolas

As ostras fazem das pérolas uma resposta defensiva aos objetos estranhos. O processo começa quando algum corpo estranho, como areia, um parasita ou algum outro material orgânico, consegue entrar na casca da ostra e entra em contato com o manto, uma camada que protege os órgãos internos da ostra, às vezes até danificando-a. .

O corpo da ostra vê a substância invasora como uma ameaça em potencial e, em resposta, o manto começa a depositar nela uma substância chamada nácar, também chamada de madrepérola. Esta é a mesma substância que reveste a parte interna da casca. Danos externos ao próprio casco que resultam em danos ao manto também desencadearão o mesmo tipo de resposta para reparar o dano.

O nácar é composto de carbonato de cálcio, na forma de aragonita e calcita mineral, e as proteínas de marfim e perlucina, que formam uma substância conhecida como conchiolina, que funciona mais ou menos como a “cola” que mantém as camadas juntas. Enquanto o mineral aragonita possui uma estrutura cristalina, a conchiolina é muito porosa. Estes, combinados com a natureza ligeiramente translúcida das camadas, contribuem para o brilho cintilante / luminoso final da pérola.

Com o tempo, a ostra aplicará várias camadas de nácar ao corpo estranho, isolando-a da própria ostra e formando uma pérola de alguma forma, com a forma do corpo invasor sendo um fator contribuinte potencial para a forma final do corpo. pérola.

O processo interno de criação de pérolas é basicamente o mesmo, quer a pérola tenha sido criada naturalmente ou cultivada. No entanto, apesar de geralmente precisar fazer um teste de raios-X para determinar se uma determinada pérola foi cultivada ou cultivada naturalmente (pérolas naturais tendem a ter núcleos microscópicos, então só mostram anéis de crescimento concêntricos no centro versus aqueles cultivados que mostram um núcleo sólido) pérolas naturais são geralmente muito mais caras simplesmente porque são mais raras, particularmente a variedade esférica tão procurada para fazer jóias.

No lado cultivado, os fazendeiros de pérolas permitem que os filhotes cresçam por dois a três anos em gaiolas suspensas em algum corpo de água que seja adequado para manter as ostras prosperando. Uma vez que as ostras do bebê tenham atingido a maturidade, elas podem ser usadas para o cultivo de pérolas.

Embora existam variações nos métodos específicos usados, em geral com pérolas cultivadas com água salgada, os produtores de pérolas (geralmente) usam núcleos madrepérola. Estas são bolas de terra, conchas de mexilhão polidas, medindo entre 2,5 mm e 8 mm de diâmetro. A escolha dos núcleos é importante não só para ajudar a maximizar a probabilidade de obter uma pérola esférica, mas também porque o material do núcleo precisa ter propriedades de expansão térmica semelhantes às da nácar. Se isso não acontecer e, digamos, o núcleo se expande mais rápido quando aquecido (como quando um buraco está sendo perfurado na pérola para fazer uma pulseira ou colar), ele pode destruir as camadas externas do revestimento de nácar.

Com conchas de água doce, os núcleos de contas geralmente não são usados, embora haja exceções para as práticas de água salgada e de água doce.

Em ambos os casos, uma vez que as ostras estejam maduras o suficiente, elas são removidas da água e colocadas em local seco e sombreado por cerca de meia hora. Isso geralmente resulta na abertura da ostra em algum momento. Produtores de pérolas colocarão uma cunha entre as conchas abertas para mantê-las assim. Qualquer ostra que não abra sua casca é colocada de volta na água e os fazendeiros de pérolas simplesmente tentarão mais tarde.

Uma vez cunhadas, as ostras são transportadas para outra área onde os trabalhadores podem ou não precisar forçar as conchas um pouco mais para aumentar o tamanho da abertura. Este passo deve ser feito com cuidado, porque a abertura de uma concha de ostras muito longe pode matá-lo.

Em conchas com contas, os trabalhadores fazem cuidadosamente uma incisão minúscula e precisa no corpo mole da ostra e inserem (geralmente na gônada) os núcleos preparados junto com um minúsculo quadrado de manto vivo colhido de outra ostra. Tipicamente, cerca de uma ostra morta pode fornecer manto suficiente para 15 ou mais implantes, com o tecido geralmente permanecendo vivo e funcional na secreção de nácar por algumas horas. Tanto os núcleos quanto o tecido do manto preparado precisam estar em contato uns com os outros para garantir que um saco de pérolas se forme.

Em conchas não frisadas (geralmente de água doce), apenas o minúsculo manto vivo é inserido.

Outra distinção entre os dois é que, nas pérolas sem pérolas, cerca de duas dúzias de pérolas podem ser cultivadas de uma só vez em uma única ostra, se múltiplos implantes forem colocados em prática. É por isso que as pérolas de água doce são geralmente muito mais baratas do que as de água salgada, embora os atributos desejáveis ​​do produto final realmente não difiram com base em água doce ou água salgada com técnicas modernas. (Classicamente, as pérolas de água salgada e de contas tendem a produzir uma porcentagem muito maior de pérolas esféricas, com as pérolas de água doce tendendo a ser mais formadas de arroz, mas isso não é mais o caso.)

Em ambos os casos, após o implante estar completo, a cunha é removida e a ostra é colocada de volta na água.

Não é de surpreender que todo o processo cause um grande choque à ostra. Eles levam até seis semanas para se recuperarem completamente, se for o caso.Depois que eles tiverem tido tempo suficiente para se recuperar, os produtores de pérolas novamente os removerão da água para se certificar de que começaram a colocar nácar em camadas no objeto inserido.

Aquelas ostras que não sobreviveram ao choque são descartadas neste momento. Os saudáveis ​​onde a implantação foi bem-sucedida continuam o processo de criar uma pérola ao longo do tempo, às vezes levando de 5 a 6 anos antes que a pérola esteja pronta para ser colhida, embora pérolas com núcleos frisados ​​geralmente possam ser colhidas muito mais rápido, mesmo em alguns casos em menos de 6-12 meses.

Com um processo tão arregimentado, você pode pensar que a taxa de sucesso em pérolas cultivadas é alta, mas, na verdade, apenas cerca de metade das ostras inicialmente semeadas sobreviverão e produzirão pérolas. E dessas pérolas, apenas cerca de cinco por cento serão de alta qualidade suficiente para atender aos padrões a serem processados ​​para jóias de alta qualidade. Depois disso, é preciso separar cerca de 10.000 pérolas de grau de joalheria para encontrar um parente adequado (em cor, forma, brilho e tamanho) para fazer um único colar de pérolas de alta qualidade.

Fatos do bônus:

  • Carbonato de cálcio, que como mencionado é principalmente o que as pérolas são feitas, é facilmente dissolvido em até mesmo ácidos fracos. Por exemplo, quando uma pérola é colocada em vinagre, o carbonato de cálcio reage com o vinagre para formar acetato de cálcio e dióxido de carbono. O resultado final é uma dissolução relativamente rápida da pérola.
  • Imitação ou pérolas artificiais são tipicamente criadas pelo revestimento de uma conta de vidro com essência d'orient, uma substância composta de escamas de peixe dissolvidas em um solvente orgânico. Outro método de criação de pérolas artificiais é semelhante a como eles criam os pequenos núcleos para implantes de contas em forma de ostras e polimento da nácar que reveste a parte interna das conchas de ostras. Ao contrário das pérolas cultivadas, as pérolas de imitação têm uma superfície completamente lisa. Como tal, uma maneira de discernir uma pérola artificial de uma real é esfregando-a em seus dentes. Uma verdadeira pérola parece arenosa devido à superfície porosa da nácar enquanto uma pérola falsa foi altamente polida, por isso parece suave.
  • As pérolas esféricas são as mais procuradas, e os cientistas acreditam que essas pérolas se formam naturalmente girando à medida que a ostra aplica o nácar. Como? Acredita-se que a proteína dentro da aragonita do nácar aquece a água ao redor da pérola em formação, causando uma pequena quantidade de rotação em cada aplicação. Acredita-se que isso continue durante todo o crescimento da pérola para criar a forma serrilhada esférica, ainda que (sob um microscópio).

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