A origem do símbolo @ e a primeira mensagem de email

A origem do símbolo @ e a primeira mensagem de email

Onipresente hoje, até o seu uso em endereços de e-mail, o símbolo @ nunca foi realmente tão popular, com este fato sendo uma das razões pelas quais ele foi escolhido para ser usado em endereços de mensagens eletrônicas em primeiro lugar. Então, de onde veio o símbolo @?

O primeiro exemplo conhecido de @ é encontrado na tradução búlgara de 1345 do Manasses Chronicle do século XII, que apresenta uma breve sinopse da história do mundo até o final do século XI. Nele, @ foi usado como símbolo para “amin” (amém). Nenhuma (atualmente) instância sobrevivente conhecida de @ ocorreu novamente por pouco mais de dois séculos.

Aparentemente independentemente "inventado", outro exemplo inicial, desta vez de um [e-mail protegido] (com apenas o swoosh externo, mas sem um centro definido a), foi usado em um registro espanhol de 1448, Taula de Ariza, fazendo referência a uma remessa de trigo de Castela para Aragão.

O exemplo mais antigo de um full @ usado em tal cenário comercial foi descoberto em 2000 em uma carta escrita por um comerciante florentino, Francesco Lapi, em 4 de maio de 1536. Nesta carta, Lapi usou @ para denotar uma unidade de medida - uma ânfora (jarra de barro) de vinho, o que equivale a cerca de 1/13 de um barril. (Veja: quão grande é um barril de petróleo e por que a medimos dessa maneira?)

Segundo o professor Giorgio Stabile, da Universidade Sapienza de Roma, o descobridor da carta em questão, o floreio em torno da a para ânfora foi apenas um dos muitos exemplos desse embelezamento de escrita encontrado em Florença na época.

A partir daqui, o Dr. Stabile teorizou que eram os comerciantes italianos que popularizaram o símbolo, viajando junto com as faturas e recibos de mercadorias transaccionadas por toda a Europa.

No entanto, se realmente foram os italianos que popularizaram o símbolo não está claro. Por exemplo, também durante o século 16, o símbolo @ na Espanha tinha progredido além do 1448 [protegido por email] para o totalmente desenvolvido, sendo usado como o símbolo de taquigrafia para a unidade de medida chamada arroba, então equivalente a cerca de 25 libras ou 11,3 kg. (Acredita-se geralmente que a arroba tenha derivado do árabe الربع pronunciado ar-rub, que significa “um quarto”.)

Seja qual for o caso, a partir daqui @ evoluiu para significar em um ambiente comercial "ao preço de" - ou seja, 26 sacos de farinha @ $ 1 (so um total de US $ 26 para a compra). O símbolo também foi ocasionalmente usado em outros contextos, como usado para significar o francês à pelo menos a partir do século XVII.

Deve-se notar aqui que antes da descoberta dos exemplos de 1345 e 1536, geralmente se pensava (e muitos ainda postulam, incluindo o Oxford English Dictionary) que os monges medievais eram os que inventaram o símbolo para usar no lugar do latim. de Anúncios, o que significava em direção a, por e sobre. Na falta de qualquer evidência documentada e rígida anterior às instâncias anteriores, a idéia por trás dessa teoria é que o simples expediente de combinar as duas letras (essencialmente uma uma com a forma mais antiga da letra d) em uma única marca menor teria economizado tempo e materiais durante um período na história, onde cada cópia de cada livro tinha que ser escrita à mão.

Muitos outros símbolos taquigráficos foram criados exatamente por esse motivo. Por exemplo, o e comercial (&) é uma abreviação para o latim “et”, que significa “e”. Outra taquigrafia clássica estava usando “X” para “Cristo”. O “X”, neste caso, é na verdade a letra grega “Chi”. ", Que é curto para o grego

, significando "Cristo". Os eruditos começaram a usar essa taquigrafia particular há cerca de um milênio atrás.

De qualquer forma, o símbolo @ trabalhou em relativa obscuridade por várias centenas de anos até um dia fatídico em 1971. Naquele ano, o engenheiro Ray Tomlinson estava implementando sua própria versão de um pequeno programa chamado SNDMSG. O SNDMSG rodou no sistema operacional TENEX e era, essencialmente, apenas um dos muitos tipos de e-mail de computador único - em outras palavras, um sistema de correio eletrônico capaz apenas de enviar mensagens de um usuário para outro no mesmo computador.

Enquanto isso pode parecer absurdamente inútil, dada a forma como as pessoas costumam usar computadores hoje, naquela época programas como este eram incrivelmente úteis. Por exemplo, o sistema AUTODIN, criado no início dos anos 60, tinha uma facilidade para enviar mensagens entre usuários e, no seu auge, lidava com quase 30 milhões de mensagens eletrônicas por mês. O Sistema de Compartilhamento de Tempo Compatível (CTSS) do MIT, também criado na década de 1960, tinha um sistema semelhante que permitia a inúmeros usuários fazerem login de algum terminal e, entre outras coisas, trocar mensagens armazenadas nessa única máquina.

Tomlinson achou que seria interessante melhorar o SNDMSG de tal forma que ele não só pudesse ser usado para enviar mensagens para outros usuários que pudessem acessar a mesma máquina, mas também para enviar mensagens de um computador para outro através da ARPANET. Tomlinson afirmou que ele apenas pensou que esse ajuste no SNDMSG “parecia uma boa idéia. Não havia diretrizes para "sair e inventar e-mail". A ARPANET foi uma solução à procura de um problema.Um colega (Jerry Burchfiel) sugeriu que eu não dissesse ao meu chefe o que eu tinha feito porque o e-mail não estava em nossa declaração de trabalho. Isso foi realmente dito de brincadeira porque estávamos, afinal, investigando maneiras de usar a ARPANET ”.

Enquanto escrevia o código para isso, Tomlinson teve que decidir como designar que uma mensagem deveria ser enviada para outro computador na rede, ao invés de uma conta local. Ele decidiu, com sorte, usar @, um símbolo que só chegou ao teclado padrão em primeiro lugar por causa de seu uso no comércio.

Por que ele escolheu @ por algum outro símbolo? Para começar, Tomlinson declarou: “Eu olhei para o teclado e pensei: 'O que eu posso escolher aqui que não será confundido com um nome de usuário?' Se todas as pessoas tivessem um símbolo '@' em seu nome, não trabalhe muito bem. Mas eles não fizeram. Eles usaram vírgulas e barras e colchetes.

Isso deixou apenas alguns símbolos para escolher que não estavam sendo usados ​​normalmente. Ele observou que, na época, “O propósito do sinal de arroba (em inglês) era indicar um preço unitário (por exemplo, 10 itens a $ 1,95)”.

isso fazia sentido. [@] não apareceu nos nomes para que não houvesse ambigüidade sobre onde ocorreu a separação entre o nome de login e o nome do host ... [@] também não teve significado em nenhum editor executado no TENEX. Mais tarde, lembrei-me de que o sistema de compartilhamento de tempo da Multics usava [@] como seu caractere de apagamento de linha. Isso causou uma quantidade razoável de tristeza nessa comunidade de usuários ...

O formato resultante foi [protegido por email] (e mais tarde [protegido por email] assim que o sistema DNS foi desenvolvido). E foi assim que o que geralmente é creditado como sendo o primeiro verdadeiro e-mail da rede, pelo menos no que pensamos, foi enviado no final de 1971 por Tomlinson.

Desta ocasião importante, Tomlinson disse: “A primeira mensagem foi enviada entre duas máquinas [DEC-10] que estavam literalmente lado a lado. A única conexão física que eles tinham (além do chão em que se sentavam) era através da ARPANET. Enviei várias mensagens de teste para mim de uma máquina para outra. As mensagens de teste foram totalmente esquecíveis e eu as esqueci. Muito provavelmente a primeira mensagem foi QWERTYUIOP ou algo similar. (Essencialmente rapidamente escrevendo aleatoriamente no teclado.) Quando fiquei satisfeito que o programa parecia funcionar, enviei uma mensagem para o resto do meu grupo explicando como enviar mensagens pela rede. O primeiro uso do email de rede anunciou sua própria existência. ”

E o resto, como eles falam, é história.

Fatos do bônus:

  • A mais antiga mensagem de spam de computador comercial documentada é muitas vezes citada incorretamente como o incidente de 1994 do “Green Card Spam”. No entanto, a primeira mensagem de spam comercial documentada foi para um novo modelo de computadores da Digital Equipment Corporation e foi enviada à ARPANET para 393 destinatários por Gary Thuerk em 1978. (Veja: Como a palavra “spam” veio a significar “Junk Message”)
  • O famoso incidente do Green Card Spam foi enviado em 12 de abril de 1994 por uma equipe de advogados do marido e esposa, Laurance Canter e Martha Siegal. Eles são publicados em massa em anúncios de grupos de notícias da Usenet para serviços de lei de imigração. Os dois defenderam suas ações citando direitos de liberdade de expressão. Mais tarde, eles também escreveram um livro intitulado “Como fazer uma fortuna na supervia da informação”, que incentivou e demonstrou para as pessoas como chegar de maneira rápida e gratuita a mais de 30 milhões de usuários na Internet por meio de spam.
  • Embora não tenha sido chamado de spam naquela época, as mensagens de spam telegráficas eram extremamente comuns no século XIX nos Estados Unidos em particular. A Western Union permitiu que mensagens telegráficas em sua rede fossem enviadas para vários destinos. Assim, os residentes americanos ricos costumavam receber numerosas mensagens de spam por meio de telegramas que apresentavam ofertas de investimento não solicitadas e coisas do gênero. Este não era um problema tão grande na Europa, devido ao fato de que a telegrafia era regulada por agências de correio na Europa.
  • As barras “//” em qualquer endereço da web na verdade não servem a nenhum propósito real, de acordo com o criador da Web Tim Berners-Lee. Ele só os colocou porque “parecia uma boa ideia na época”. Ele queria uma maneira de separar a parte que o servidor da Web precisava conhecer, por exemplo “www.todayifoundout.com”, das outras coisas que é mais orientada a serviços. Basicamente, ele não queria se preocupar em saber qual serviço o site específico estava usando em um determinado link ao criar um link em uma página da web. "//" parecia natural, como para qualquer um que usasse sistemas baseados em Unix. Em retrospecto, porém, isso não foi necessário, então o “//” é essencialmente (e literalmente) sem sentido.
  • Berners-Lee escolheu o “#” para separar a parte principal do URL de um documento com a parte que informa a que parte da página para ir porque nos Estados Unidos e alguns outros países, se você quiser especificar um endereço de um indivíduo apartamento ou suíte em um prédio, você classicamente precede o número da suíte ou do apartamento com um “#”. Portanto, a estrutura é "nome da rua e número # número do número" - assim, "URL da página #location na página".
  • A maioria das pessoas usa os termos “World Wide Web” ou apenas “web” e “internet” de forma intercambiável, mas estas são duas coisas muito diferentes. Simplificando, a internet é uma rede global de redes de computadores; A Web é um dos muitos serviços disponíveis na Internet, fornecendo recursos para acessar e conectar documentos e outros arquivos disponíveis na Internet.
  • Berners-Lee escolheu o nome “World Wide Web” porque queria enfatizar que, nesse sistema global de hipertexto, qualquer coisa poderia se ligar a qualquer outra coisa. Nomes alternativos que ele considerou foram: “Mine of Information” (Moi); “A Mina da Informação” (Tim); e “Information Mesh” (que foi descartado por parecer muito com “Information Mess”).

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