Origem do termo “Smart Alec”

Origem do termo “Smart Alec”

Hoje descobri a origem do termo “Smart Alec”.

Era uma vez pensado que este termo era simplesmente genérico e que Alec não era realmente uma pessoa real. No entanto, pesquisas relativamente recentes de vários etimologistas, como o professor Gerald Cohen, em seu trabalho de 1985, Studies of Slang, mostraram, com base em considerável evidência em artigos de jornal, que "Alec" era provavelmente uma pessoa real, Alec Hoag.

Hoag era um cafetão e um ladrão em Nova York na década de 1840. Em parceria com sua esposa Melinda e outra conhecida como "French Jack", eles roubavam os "clientes" da esposa enquanto ela os distraía.

Eles começaram simplesmente fazendo com que a esposa levasse as vítimas a becos escuros, onde, em algum momento, ela pegaria os bolsos e então os abraçaria e seguraria a mão atrás deles, onde Hoag estaria escondido ao alcance do braço para pegar os bens roubados.

Inevitavelmente, alguns desses homens iam à polícia para denunciar o roubo. Para contornar o problema de possíveis policiais bisbilhotando, Hoag contou com a ajuda de dois policiais para proteção e dividiu os bens roubados com eles.

A queda de Hoag veio quando ele se deparou com algumas dificuldades financeiras e acabou não dando aos oficiais a sua parte justa.

Inicialmente, ele conseguiu fugir com isso, operando um "jogo de painel" con. Como isso funcionava, Melinda levava os homens de volta para o apartamento dela. Em seguida, de acordo com o editor do SubterrâneoGeorge Wilkes, que falou com Hoag na prisão,

Melinda faria com que a vítima pusesse as roupas dele, enquanto ele as tirava, em uma cadeira na cabeceira da cama perto do painel secreto, e então o levaria para seus braços e fecharia as cortinas da cama. Assim que tudo estivesse certo e não houvesse probabilidade de que o bobo prestasse atenção aos ruídos externos, Melinda soltava uma tosse, e o fiel Alec entraria maliciosamente, sacaria os bolsos de qualquer coisa valiosa e, finalmente, desapareceria tão misteriosamente quanto entrasse.

Algum tempo depois, Alec bateria na porta e Melinda veria que ele era o marido dela que havia retornado cedo de alguma viagem. As vítimas rapidamente pegam suas roupas e escapam pela janela.

A polícia que Hoag estava pagando logo descobriu que ele estava enganando-os fora de sua parte com este novo golpe e prendeu Hoag e Melinda. Hoag prontamente escapou da prisão, com a ajuda de seu irmão, mas acabou sendo recapturado.

Alec Hoag recebeu então o apelido de "Smart Alec" da polícia por ser esperto demais para seu próprio bem. O pensamento é que a polícia usou esse termo ao lidar com outros criminosos que pareciam um pouco inteligentes demais para o seu próprio bem, muitas vezes pensando em maneiras de distribuir à polícia seus pagamentos: "Não seja um Smart Alec".

Este termo, como uma expressão, levou cerca de 20 anos para germinar e acabou sendo impresso em 1865 e a cultura popular logo em seguida.

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