A origem do Gatorade e como começou a tradição do "Gatorade Shower"

A origem do Gatorade e como começou a tradição do "Gatorade Shower"

Durante um típico e insuportável fim de semana de agosto em 1965, em Gainesville - a casa da Universidade da Flórida -, os treinos de futebol estavam bem adiantados para a próxima temporada. No entanto, o clima causou estragos no time de futebol do primeiro ano. 25 jogadores foram internados na enfermaria com doenças relacionadas ao calor. Mesmo aqueles que não receberam tratamento estavam perdendo uma quantidade relativamente grande de peso da água devido à transpiração, com o desempenho sofrendo de acordo. Isso tudo preocupou bastante toda a equipe técnica, mas especialmente o assistente técnico Dwayne Douglas. Ele tinha experimentado sintomas semelhantes quando ele era um jogador também (incluindo na NFL por um curto período de tempo antes de machucar o joelho). Depois de um final de semana em que muitos de seus jogadores ficaram doentes, ele decidiu procurar ajuda para resolver o problema.

Robert Cade era um professor associado de medicina de 37 anos da Universidade da Flórida, especializado em doença renal e um dos poucos médicos do país que realizava diálise renal na época. Quando ele foi abordado por um dos seus companheiros, que havia sido abordado por Douglas, perguntando-se, entre outras coisas, por que seus jogadores tinham dificuldade em urinar por algum tempo após os treinos, Cade foi rápido em decidir resolver a tarefa. Afinal de contas, ele já era conhecido no campus por fazer várias bebidas e misturas que ajudavam na função renal e na digestão. Ele também era um grande fã de esportes, tendo crescido em St. Louis e amado o time de baseball da cidade, os Cardinals. Cade e sua equipe, incluindo Dana Shire, A.M. deQuesada, e Jim Free, foram trabalhar tentando criar uma bebida que ajudasse o time de futebol a sobreviver no clima da Flórida.

Primeiro, porém, isso significava que Cade e co. tinha que monitorar os jogadores praticando. Às vezes, isso significava parar com a prática e coletar dados de tudo, desde amostras de sangue até a temperatura corporal do jogador, embora Cade lamentasse que nem sempre conseguissem obter os dados mais precisos possíveis, já que os jogadores “não consentiriam que a prática fosse interrompida. poderíamos medir a temperatura do corpo por via retal ”.

Depois de testar os jogadores durante uma série de práticas, a equipe de pesquisa fez algumas descobertas bastante interessantes. Além de simplesmente perder líquidos, os jogadores estavam perdendo até 25% do estoque de sal de seus corpos através do suor e os níveis de pressão arterial e de açúcar no sangue estavam significativamente mais baixos do que antes das práticas.

Embora, de acordo com Cade, o problema e a solução fossem relativamente óbvios, mesmo antes de coletar dados, nem ele, nem ninguém mais, havia se preocupado em colocar sua mente ou seus esforços de pesquisa nisso. Na verdade, muitos treinadores na época até mesmo desencorajavam a beber muita água durante eventos esportivos, pois acreditava-se que prejudicaria o desempenho… (Para mais informações sobre esse processo de pensamento bizarro que durou um tempo surpreendentemente longo, veja: The Trials and Tribulations of 1904 Olympic Corredores de maratona.)

Agora, com um médico genuíno e especialista em rim nivelando seu poder cerebral sobre o assunto, o problema foi rapidamente resolvido. “A solução”, diria Cade mais tarde, “era dar-lhes água, mas com sal para substituir o sal que estavam perdendo no suor. Além disso, dê-lhes açúcar para manter o açúcar no sangue. ”

Infelizmente para Cade, sua mistura também parecia pior do que suor. Na verdade, um de seus colegas pesquisadores, Dana Shires, observou que ele achava que tinha gosto de limpador de vaso sanitário ... só podemos supor que ele estava falando metaforicamente e nunca tinha provado o limpador de vaso para comparar literalmente.

Outros disseram que tinha uma qualidade distintiva de água do mar, o que é provavelmente um pouco mais preciso de uma declaração dada a sua natureza salgada. Cade supostamente não conseguia nem manter, engolindo o primeiro gole que ele tomou. Escusado será dizer que, para qualquer atleta querer beber esse material, ele teve que provar melhor.

Por sugestão da esposa de Cade, os pesquisadores compraram bushels de limões para espremer suco de limão na mistura. Eles também adicionaram o ciclamato adoçante artificial para ajudar a mascarar o sabor. Se você está se perguntando por que eles simplesmente não adicionaram mais açúcar, eles estavam preocupados que muito açúcar prejudicaria o estômago dos jogadores. No final, o aroma adicional funcionou o suficiente para que os jogadores estivessem dispostos a beber.

De acordo com o Cade, o primeiro teste em campo do que estava sendo chamado de Cade's Ade ou Cola do Cade foi durante um confronto entre o time de calouros e a equipe B do esquadrão. Ele afirma: “No final do primeiro tempo, a equipe B estava à frente por 13 a 0. Eles empurraram os calouros ao redor muito bom. No terceiro período, os calouros, que receberam a solução, saíram e começaram a empurrar a equipe B. Eles marcaram dois ou três touchdowns no terceiro período e cinco ou seis mais no quarto período. ”

Mais tarde naquela semana, os Florida Gators estavam prontos para enfrentar o número cinco do ranking da Louisiana State University Tigers. Foi um confronto que a equipe estava antecipando, apesar de ser pesado underdogs.Na linha lateral, Cade e sua equipe colocaram copos de sua mistura esperando que os jogadores a bebessem apesar da cor da urina e - como mais de um jogador disse - gostassem. Eles asseguraram aos jogadores que isso os ajudaria a se manterem hidratados e revigorados no final do jogo, justamente quando a LSU estava cansada.

A temperatura durante esse confronto teria atingido o pico a 102 graus Fahrenheit (38,8 C). Sob o calor insuportável, os favoritos Tigres LSU desvaneceu-se no segundo semestre com os jacarés voltando a ganhar 14 a 7. Mais tarde, Jim Free, que era um jogador na equipe Gators e iria se tornar um médico, diria, "Se tivéssemos perdido, você provavelmente não teria ouvido falar de Gatorade novamente."

Durante o resto da temporada, o líquido amarelo estava na linha lateral de todos os jogos do Florida Gators. Eles terminaram bem a temporada, tornando-se conhecidos como um "time do segundo tempo" por sua tendência de dominar o final do jogo quando o outro time estava desvanecendo. Gatorade se tornou uma sensação no campus, com Free pendurando uma placa na porta de Cade que dizia: "Dr. Laboratório do Cade, Casa do GATORADE. ”

Apesar disso, não foi até o final de 1966 que a mídia nacional começou a entender como o revolucionário Gatorade era. As coisas mudaram quando os Gators vieram de trás e derrotaram os Yellow Jackets da Georgia Tech no Orange Bowl em 1967 e o treinador do Yellow Jackets, Bobby Dodd, declarou publicamente que o motivo de sua equipe perder era “Nós não tínhamos Gatorade. Isso fez a diferença…

Na mesma época, o Cade tinha empresas batendo à sua porta, querendo comprar os direitos de vender a bebida. Logo vendeu a Gatorade para a Stokely-Van Camp, uma empresa conhecida por seus produtos de carne de porco e feijão. O acordo incluía uma porcentagem dos royalties que perpetuavam para o Cade, sua equipe de pesquisa e alguns investidores.

Tudo isso foi muito bom até o produto começar a gerar centenas de milhares de dólares e a Universidade da Flórida decidiu que eles, e não Cade e sua equipe, deveriam ser detentores dos direitos do produto. Como Cade observou mais tarde, “Eles me disseram que pertencia a eles e que todos os royalties eram deles. Eu disse a eles para irem para o inferno. Então eles nos processaram.

O governo também se intrometeu, observando que Cade e sua equipe estavam operando sob uma concessão do Departamento de Saúde dos EUA quando inventaram o Gatorade. Após uma longa batalha judicial, foi decidido que o Cade, sua equipe e seus investidores dividiriam os royalties pelo produto com a universidade 80/20 e, por causa da subvenção federal que financiava suas pesquisas, eles rescindiriam os pedidos de patentes relacionados à beber e publica publicamente a fórmula de Gatorade, que eles fizeram posteriormente.

Desde então, o total que a universidade ganhou do Gatorade até 2015 é de aproximadamente US $ 281 milhões. Fazendo as contas nessa divisão 80/20, isso significa que Cade e sua equipe lucraram cerca de US $ 1,4 bilhão, embora nunca tenham compartilhado publicamente essas informações, nem como dividiram seus lucros.

Isso nos leva a como a prática de despejar um grande contêiner de Gatorade sobre a cabeça de um treinador vencedor, conhecida como Gatorade-Dunk, começou. É comum dizer que isso foi feito pela primeira vez pelo atacante do Chicago Bears, Dan Hampton, quando ele jogou um cooler sobre a cabeça de Mike Ditka depois de um jogo em 25 de novembro de 1984, no qual os Bears derrotaram os Vikings por 34-3 na frente de uma multidão de 56.881.

Por que o ângulo de Hampton continua a ser elogiado por muitos uma fonte de outra forma respeitável é um mistério dado filmagens facilmente encontradas e prontamente disponíveis provando que ele não era o primeiro. Essa gravação mostra o jogador do New York Giant, Jim Burt, jogando um refrigerador do Gatorade sobre o técnico Bill Parcells em um jogo em 28 de outubro de 1984, no qual os Giants derrotaram o Redskins por 37 a 13 na frente de uma multidão de 76.192. Isso é pouco menos de um mês antes de Hampton apagar Ditka e nos dar o primeiro caso real conhecido de um tal chuveiro da vitória do Gatorade.

Este banho se tornaria uma tradição após cada vitória para os Giants, com Harry Carson particularmente curtindo a brincadeira - chegando até a despejar um pote de pipoca na cabeça do presidente Ronald Reagan quando visitar a Casa Branca em 1987 para celebrar o Giant's 1986 Campeonato do Super Bowl. (Ele não achava que o Serviço Secreto nem o Presidente apreciariam um banho de Gatorade de verdade.)

Foi nessa temporada, em que Parcells foi encharcado 17 vezes, que realmente levou a prática para o holofote nacional graças ao despejo final após a vitória do gigante do Super Bowl, finalmente vendo a chuva de Gatorade ganhar ampla adoção.

Quanto à motivação original por trás de despejar o cooler de Gatorade na cabeça de Parcells, de acordo com o livro Em primeiro lugar: Como o Gatorade transformou a ciência do suor em um fenômeno cultural, de Darren Rovell, e corroborou no livro Ponto de ataque: a defesa contra-ataca pelo próprio Harry Carson, Burt estava procurando uma maneira divertida de voltar a Parcells para Parcells pilotando Burt duro na semana anterior, incluindo fazê-lo levantar e recuar um peso de 20 libras (9,07 kg) repetidas vezes por 45 minutos. Ele simplesmente imaginou que despejar um refrigerante de líquido sobre a cabeça de Parcells, se eles ganhassem, era um bom retorno.

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