A Ordem da Pena Branca

A Ordem da Pena Branca

A noção comum de que a Primeira Guerra Mundial foi iniciada por ultraje por causa do assassinato do arquiduque Franz Ferdinand da Áustria e sua esposa Sophie nas mãos da sociedade secreta nacionalista sérvia conhecida como “Mão Negra” não é totalmente correta. De fato, o próprio imperador Franz Josef expressou alívio pelo assassinato porque o livrou de um herdeiro que ele não gostava profundamente. O imperador comentou que “Deus não será escarnecido. Um poder maior havia atrasado o pedido que eu não consegui manter. "

Não foi apenas o Imperador que ficou aliviado; Foi relatado por um jornal austríaco que o consenso geral entre os vários círculos políticos era de que o assassinato, embora fosse uma tragédia, era o melhor. No que diz respeito ao povo austríaco, observou-se que “o evento quase deixou de causar qualquer impressão. No domingo e segunda-feira, a multidão em Viena ouvia música e bebia vinho como se nada tivesse acontecido.

Então, por que ir à guerra por um assassinato se ninguém se importasse? Porque, enquanto ninguém parecia se importar muito com o assassinato em si, a Áustria-Hungria estava procurando uma desculpa para travar uma "guerra preventiva" contra a Sérvia como um Estado a fim de enfraquecê-los ou destruí-los para retomar o território dos Bálcãs. que tinha sido tomado durante as guerras dos Balcãs. Eles não o tinham retomado até esse ponto porque não tinham o apoio da Alemanha; sem esse apoio, eles temiam muito a Rússia. (A Rússia teve um tratado com a Sérvia.)

Com o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand e sua esposa em junho de 1914, a Áustria-Hungria foi capaz de garantir a promessa da Alemanha de que ajudaria em uma guerra com a Sérvia e possivelmente a Rússia, se a Rússia escolhesse entrar na briga. Deve-se notar aqui que a Áustria-Hungria realmente não esperava que a Rússia entrasse na luta, pois esperavam que esta fosse uma guerra muito pequena que terminaria rapidamente antes que a Rússia se sentisse obrigada a responder.

Agora, com o apoio da Alemanha se a Rússia entrasse na guerra, a Áustria-Hungria lançou um ultimato à Sérvia com termos notavelmente severos que a Sérvia certamente rejeitaria, dando assim à Áustria-Hungria uma desculpa para lançar uma guerra limitada contra a Sérvia. os Bálcãs. Surpreendentemente, a Sérvia respondeu relativamente bem ao ultimato, mas eles disputaram algumas cláusulas, dando à Áustria-Hungria a desculpa de que necessitavam para ir à guerra. Neste ponto, a seguinte série geral de eventos aconteceu devido a uma variedade de tratados existentes entre várias nações, aumentando este pequeno confronto para a primeira “Grande Guerra”.

  • A Rússia, vinculada por seu tratado com a Sérvia, decidiu vir para a ajuda da Sérvia.
  • A Alemanha, com o recente tratado com a Áustria-Hungria, declarou guerra à Rússia.
  • A França, vinculada por um tratado existente com a Rússia, agora estava em guerra com a Alemanha por associação. A Alemanha então invadiu a Bélgica neutra para ter acesso fácil à França.
  • A Grã-Bretanha, aliada à França com um tratado existente, declarou guerra à Alemanha. Isso foi inesperado para a Alemanha, pois acreditavam que a Grã-Bretanha ficaria fora da guerra devido ao fato de que o tratado com a França era frouxamente redigido e não totalmente vinculativo. No entanto, a Grã-Bretanha também tinha um tratado de 75 anos com a Bélgica. Então, por causa desses dois tratados, eles decidiram declarar guerra à Alemanha.
  • Com a Grã-Bretanha agora em guerra com a Alemanha, Canadá, Índia, Austrália, Nova Zelândia e África do Sul foram obrigados a entrar na guerra também.
  • O Japão então honrou um tratado existente com a Grã-Bretanha e declarou guerra à Alemanha.
  • A Áustria-Hungria declarou guerra ao Japão por declarar guerra à Alemanha.
  • Os EUA tentaram ficar fora da guerra, mas em 1917 decidiram entrar devido a submarinos alemães que atrapalharam o transporte comercial dos Estados Unidos. (Os EUA enviavam muitos suprimentos para os Aliados.)

Então, no final, uma pequena disputa de terras se transformou em uma longa guerra que resultou na morte de mais de 17 milhões de pessoas, com outros 20 milhões feridos. (O final da guerra também estava por volta da mesma época em que a gripe espanhola estava matando entre 50 e 100 milhões de pessoas - sim, infectando cerca de 1 em cada 4 seres humanos. Ao mesmo tempo, a misteriosa epidemia de encefalite letárgica estava matando cerca de um milhão de pessoas. mais e deixando incontáveis ​​outros como pesos de papel humanos.)

Embora a guerra possa ter começado por razões mesquinhas, o perigo para os que estavam em casa era muito real. Edward Thomas, a inspiração para o famoso poema “The Road Not Taken”, observou isso:

um céu de massas horizontais escuras e escuras em N.W. com uma lua de 1/3 brilhante e quase laranja baixa abaixo da nuvem e pensei em homens a leste vendo isto no mesmo momento. Parece tolo ter amado a Inglaterra até agora sem saber que talvez pudesse ser devastado e eu poderia e talvez não fizesse nada para impedir isso ... Algo, eu senti, tinha que ser feito antes que eu pudesse olhar novamente para a paisagem inglesa ...

Então, enquanto até este momento ele tinha sido indiferente à política por trás da guerra, ele agora começou a considerar que realmente não importava com o que a guerra estava sendo travada; se a terra e tudo o que estava nela estivesse diretamente ameaçado, precisaria ser defendida se fosse preservada.(Para saber mais sobre Edward Thomas e por que o ponto de vista de Frost em “The Road Not Taken” é o oposto do que a maioria das pessoas pensa, veja: Poema quase universalmente mal interpretado de Robert Frost “O caminho não levado” e o papel que desempenhou na morte de Melhor amigo.)

Então, o que tudo isso tem a ver com penas brancas? A ideia de uma pena branca ser sinónimo de covardia remonta pelo menos ao século XVIII, supostamente do esporte de luta de galos, com a crença de que o galo está ostentando essas penas brancas eram lutadores pobres. Se foi assim que a noção começou ou não, com o tempo uma pena branca passou a ser associada à fraqueza e covardia em partes da Grã-Bretanha, notavelmente aparecendo no romance de 1902 As quatro penas e o 1907 A pena branca.

Isso nos leva a agosto de 1914, quando o vice-almirante Charles Penrose Fitzgerald teve a idéia de aumentar as taxas de recrutamento (nesse ponto da guerra, o alistamento era voluntário) - ter mulheres com penas brancas para qualquer homem nas ruas que não fosse t vestindo um uniforme. Para ajudar a atingir esse objetivo, Fitzgerald recrutou um grupo de 30 mulheres para distribuir as penas para qualquer homem que vi fora do uniforme em sua cidade natal de Folkestone, apelidando o recém-formado grupo "A Ordem da Pena Branca".

Quando a imprensa britânica ficou sabendo da campanha e relatou, muitas mulheres em todo o país reagiram em espécie e, da mesma forma, começaram a distribuir penas brancas a qualquer homem que vissem em trajes civis. Esta campanha foi inflamada por numerosas formas de propaganda e rumores desenfreados sobre o "Estupro da Bélgica", graficamente falando de alemães brutalmente torturando mulheres e crianças na Bélgica e implicando que o mesmo aconteceria na Grã-Bretanha se os homens do país não fossem à guerra . Como declarou um pôster de guerra, “a Grã-Bretanha está lutando não apenas pela liberdade na Europa, mas para defender suas mães, esposas e irmãs dos horrores da guerra!”

Em um cartaz de propaganda dirigido às mulheres, afirmava: “Para as moças de Londres: o seu melhor menino está usando cáqui? Se não, você não acha que ele deveria ser? Se o seu jovem negligencia seu dever para com o Rei e o País, talvez chegue a hora em que ele irá NEGLIGÊ-LO!

Esses tipos de campanhas funcionaram muito bem. A jornalista Helen Ball chegou a ponto de escrever em 1916: “um marido deitado em uma cova rústica na França é mais fácil de suportar do que um 'shirker ao seu lado'”.

Em uma nota semelhante, em uma edição de julho de 1915 do Vezes, uma Ethel M. escreveu uma coluna pessoal comentando: “Jack FG. Se você não estiver cáqui até o dia 20, eu lhe cortarei morto.

Como a Ordem da Pena Branca cresceu, foi relatado que gangues de jovens “Feather Girls” iriam distribuir penas para os homens nas ruas. William Brooks observou isso (em uma entrevista que ele deu em 1993 sobre por que ele se juntou para lutar na WW1 todos esses anos atrás),

Uma vez que a guerra irrompeu, a situação em casa tornou-se horrível, porque as pessoas não gostavam de ver homens ou rapazes da idade do exército andando em trajes civis, ou não de uniforme, especialmente em uma cidade militar como Woolwich. As mulheres eram as piores. Eles vinham até você na rua e lhe davam uma pena branca, ou enfiavam na lapela do seu casaco. Uma pena branca é o sinal da covardia, então eles queriam dizer que você era um covarde e que deveria estar no exército fazendo sua parte pelo rei e pelo país.

Ficou tão ruim que não era seguro sair. Então, em 1915, aos dezessete anos, eu me ofereci como voluntário sob o esquema de Lord Derby. Agora foi uma coisa que uma vez que você se inscreveu para participar, você não foi chamado imediatamente, mas recebeu uma braçadeira azul com uma coroa vermelha para usar. Isso dizia às pessoas que você estava esperando para ser chamado, e isso o mantinha a salvo, ou razoavelmente seguro, porque se você fosse visto vestindo-o por muito tempo, o abuso na rua logo começaria de novo.

James Lovegrove, que tinha 16 anos quando se juntou ao esforço de guerra, escreveu:

No meu caminho para o trabalho uma manhã, um grupo de mulheres me cercou. Eles começaram a gritar e a gritar comigo, chamando-me todos os tipos de nomes por não serem soldados! Você sabe o que eles fizeram? Eles atingiram uma pena branca no meu casaco, o que significa que eu era um covarde. Oh, eu me senti terrível, tão envergonhado.

Eu fui ao escritório de recrutamento. O sargento não conseguia parar de rir de mim, dizendo coisas como "Procurando por seu pai, filho?", E "Volte no próximo ano, quando a guerra acabar!" Bem, eu devo ter parecido tão desanimado que ele disse "Vamos verificar suas medições novamente ”. Você vê, eu tinha cinco pés e seis polegadas e apenas cerca de oito e meia pedra. Desta vez ele me fez ter cerca de um metro e oitenta de altura e doze pedras, pelo menos, é o que ele escreveu. Todas as mentiras, é claro - mas eu estava dentro!

Em outro exemplo, o arquiteto William Weller foi o destinatário tanto de uma pena quanto da carta humilhante associada. Weller tinha sido dispensado do serviço militar devido a uma combinação de doença, estando em seus 40 anos, e o fato de que ele estava ajudando a projetar e construir casas para trabalhadores siderúrgicos. Isso não impediu que ele recebesse a seguinte nota no e-mail com uma pena branca incluída:

Senhor,

Sua defesa galante e prolongada contra os ataques brutais do tribunal local foi levada ao conhecimento do Conselho Supremo da Ordem Mais Nobre da Trincheira dos Dodgers. Devo informar-lhes que o conselho, portanto, como recompensa por sua devoção a si mesmo, independentemente do patriotismo estreito, fez de você um companheiro da dita mais nobre Ordem, cuja insígnia é encaminhada aqui.

Eu sou. Senhor seu servo obediente,

UMA.Frango Coração, Secretário do Conselho

Em um artigo de 2008 publicado em O guardião, Francis Beckett contou a história de seu avô que estava envergonhado de lutar na guerra e acabou perecendo por causa disso:

Ele tinha três filhas pequenas, o que o salvou do recrutamento, e sua tentativa de voluntariado foi recusada em 1914 porque ele era míope. Mas em 1916, quando ele voltava para casa do sul do seu escritório em Londres, uma mulher lhe deu uma pena branca ... Ele se alistou no dia seguinte. Naquela época, eles não ligavam para nada. Eles só queriam um corpo para parar uma concha, que Rifleman James Cutmore devidamente fez em fevereiro de 1918, morrendo de suas feridas em 28 de março.

Minha mãe tinha nove anos e nunca superou isso… Ela culpou os políticos. Ela culpou a geração que o enviou para a guerra. Ela estava com Kipling: "Se alguma pergunta por que nós morremos, / Diga-lhes, porque nossos pais mentiram." ... Mas acima de tudo, ela culpou aquela mulher desconhecida que lhe deu uma pena branca, e os milhares de auto-justos mulheres de todo o país que fizeram o mesmo ...

Como você pode imaginar, uma vez que o único critério para receber uma pena branca era “não usar um uniforme militar naquele momento em particular”, alguns dos homens que se apresentaram a eles, na verdade, eram soldados que estavam de licença ou tinham recebido alta. Sem surpresa, poucos soldados aceitaram ser chamados de covardes e as reações variaram de rejeição franca a agressão, incluindo um incidente infeliz no qual o soldado Ernest Atkins bateu de forma desleixada na mulher que lhe presenteava a pena com seu livro de pagamento militar.

Às vezes, no entanto, a campanha foi bem sucedida em ex-soldados. Caso em questão - Frederick Broom era um jovem de apenas 15 anos de idade que conseguiu convencer os recrutadores de que ele tinha 19 anos e lutou na Frente Ocidental por um ano antes de contrair uma febre severa e ser mandado para casa. Enquanto passeava pouco depois do seu 16º aniversário, Broom foi abordado por três garotas que lhe deram um punhado de penas brancas enquanto uma multidão reunida o repreendia por ser um covarde. Ele declarou: “Eu expliquei a eles que eu estava no exército e recebi alta, e eu ainda tinha apenas 16 anos. Várias pessoas se reuniram em torno das meninas e houve risinhos, e me senti muito desconfortável e… muito humilhada”. ficou tão abalado com a experiência que se alistou no dia seguinte.

Infelizmente, este não é o único exemplo de um homem muito jovem sendo envergonhado na 1ª Guerra Mundial, e muitos jovens que acabaram de sair da puberdade foram recrutados (ou pelo menos tentaram) por este motivo. Por exemplo, em outro incidente com uma carta vergonhosa, uma nota anônima foi escrita na parte de trás do que se supõe ser uma foto de um garoto de 10 anos:

Que menino promissor ... Agora use este broche e botões e seu vestido branco com babados. "Enquanto seu irmão vai para a guerra (seu irmão mais velho tinha 16 anos na época e um membro da Real Artilharia de Campo), cavalgando galantemente, a cidade todos vêem seus caminhos ... Galinha você é !!

Indiscutivelmente, o erro mais gritante cometido pelos chamados membros da Ordem da Pena Branca foi o caso do marinheiro George Samson, que foi presenteado com uma pena, enquanto ele estava a caminho de uma festa que está sendo realizada em sua honra por ganhar uma vitória. Cruz (maior medalha da Grã-Bretanha para galanteria). Ele ganhou a Cruz resgatando 30 marinheiros durante a campanha de Gallipoli enquanto adquiria para si mais de uma dúzia de feridas de bala em seu torso.

Claro, então havia gente como o famoso pacifista e futuro MP Fenner Brockway que felizmente notou que ele tinha recebido penas brancas suficientes para fazer um fã. (Ele foi preso durante a guerra por se recusar a pagar uma multa por distribuir um panfleto que se opunha ao recrutamento e depois novamente preso por se recusar a ser alistado. Ele notou a última prisão: “Fui levado à Torre de Londres e tranquei um grande masmorra onde havia cerca de 20 prisioneiros, seis eram objetores, eu deveria ser levada para o Castelo de Chester e minha esposa viajava comigo. O Regimento de Cheshire não tinha uma boa reputação por seu tratamento de objetores. publicou relatos de como George Beardsworth e Charles Dukes [ambos líderes sindicais proeminentes] haviam sido levados para o campo de perfuração e chutados, socados, derrubados e atirados por corrimões até que eles ficaram exaustos, machucados e sangrando. Eu estava um pouco apreensivo … ”)

Centenas de penas também foram dadas a funcionários públicos, trabalhadores de fábricas e uma série de outros que na verdade estavam ajudando o esforço de guerra de alguma forma ou forma. Isso se tornou um grande problema, mas é claro que a Ordem fez muito sucesso no recrutamento, por isso os pedidos para que os membros da Ordem fossem presos foram ignorados. Em vez disso, o Ministro do Interior da Grã-Bretanha, Reginald McKenna, autorizou o governo a iniciar a produção de vários distintivos especiais em 1916. Por exemplo, havia o distintivo “Rei e País”, que indicava que o homem estava ajudando no esforço de guerra. de alguma forma ou de outra, e depois o Emblema da Guerra de Prata, que indicava que o indivíduo que o usava servia e recebia honrosamente alta devido a ferimentos ou doenças.

Isso fez pouco para ajudar os objetores de consciência, no entanto, como Joseph Kaye da Universidade de Oxford, que foi citado em A Coragem dos Covardes: As Histórias Não Contadas dos Objetores de Consciência da Primeira Guerra Mundial como afirmando,

Como é possível dizer um verdureiro, ou um trabalhador em uma pequena cidade na Alemanha, ter algum tipo de queixa com um comerciante ou um jardineiro em… St.Albans por exemplo? Eles são apenas homens comuns, trabalhando para sustentar suas famílias. Ambos querem fundamentalmente a mesma coisa, qualquer que seja o país em que vivam, e ainda assim estão sendo obrigados a se explodir em pedaços com armas e bombas. É imoral, claro e simples. E mais, o trabalhador de ambos os lados não ganhará nada com essa guerra, seja qual for o resultado. Todos os países envolvidos estarão falidos até o final e quem sofrerá? Não os homens no poder, isso é certo ... Se você analisar o quanto a Grã-Bretanha já gastou nessa guerra, basta fornecer a todas as famílias do país uma casa decente e um pedaço de terra. Por que o governo pode encontrar dinheiro para financiar uma guerra, mas não fornece um padrão de vida razoável para seus cidadãos?

Fato Bônus:

  • As galinhas eram originalmente domesticadas, não para comida, mas para as brigas de galos.

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