Que uma vez um soldado de paraquedismo derrubou um avião de combate zero com nada além de uma arma

Que uma vez um soldado de paraquedismo derrubou um avião de combate zero com nada além de uma arma

Se você der uma olhada em uma lista de pilotos que foram considerados ases durante a Segunda Guerra Mundial, você notará que o topo da lista é dominado pelos pilotos da Luftwaffe, alguns dos quais conseguiram centenas de vitórias aéreas durante a guerra. Enquanto sua habilidade e proeza no ar é inegável, é discutível que a melhor exibição em combate aéreo durante a 2ª Guerra Mundial foi conseguida, principalmente por sorte, por um co-piloto americano B-24 quando ele matou um único inimigo com nada além de uma arma. , a cerca de 4.000-5.000 pés (cerca de 1,3 km) de altitude e sem um avião. Esta é a história de Owen Baggett.

Nascido em 1920 no Texas, depois de terminar o ensino médio, Baggett mudou-se para a cidade de Abilene para se matricular na Universidade Hardin-Simmons. Embora não tenhamos conseguido discernir o que Baggett estudou com a escassa quantidade de informações disponíveis sobre sua infância, o fato de ter trabalhado na Johnson and Company Investment Securities em Nova York depois de se formar sugere que estudou finanças, negócios ou outro assunto semelhante. .

Seja qual for o caso, enquanto ainda trabalhava na firma de investimentos em Nova York, em dezembro de 1941, Baggett se ofereceu para o Corpo Aéreo do Exército e informou sobre o treinamento básico de pilotos na Escola de Voo do Novo Exército de Columbus.

Depois de se formar no treinamento básico, Baggett se apresentou para servir na Índia, a poucos passos da Birmânia ocupada pelos japoneses e da Décima Força Aérea. Baggett acabou se tornando um co-piloto de um bombardeiro B-24 no 7º Grupo de Bombas, baseado em Pandaveswar, e alcançou o posto de 2º Tenente. Durante seu período no 7º Grupo de Bombardeiros, os deveres de Baggett consistiam principalmente em bombardear aviões para a Birmânia e ajudar a defender rotas de suprimentos aliadas entre a Índia e a China.

A carreira de Baggett foi em grande parte tranquila, ou pelo menos tão tranquila quanto poderia ser dada as circunstâncias, por cerca de um ano até que ele foi chamado para participar de um atentado a bomba em 31 de março de 1943. A missão em si era bastante simples - Baggett e o resto do 7º Grupo de Bombardeiros voaria para a Birmânia e destruiria uma pequena, mas vital ponte ferroviária perto da cidade madeireira de Pyinmana.

No entanto, pouco depois de decolar, os bombardeiros (sem escolta) do 7º Grupo de Bombardeiros foram atacados por algumas dúzias de combatentes japoneses do Zero. Durante o duelo que se seguiu, os tanques de oxigênio de emergência do avião foram atingidos, danificando gravemente a nave. Em última análise, o 1º tenente Lloyd Jensen deu a ordem para a equipe de resgate. Baggett transmitiu a ordem para a tripulação usando sinais de mão (já que o intercomunicador também havia sido destruído) e saltou da aeronave com o restante da tripulação sobrevivente.

Não muito tempo depois que a tripulação resgatou, os Zeros japoneses atacantes começaram a treinar suas armas no tripulante, agora indefeso, flutuando preguiçosamente em direção ao solo.

Baggett mais tarde lembrou ter visto alguns dos seus tripulantes sendo despedaçados por tiros (no total, 5 dos 9 a bordo do bombardeiro abatido foram mortos). Quanto a si mesmo, uma bala roçou seu braço, mas ele estava bem. Em uma tentativa desesperada de permanecer assim, depois de ser baleado no braço, Baggett jogou gambá, pendurado no arnês de seu pára-quedas.

De acordo com um artigo de 1996 publicado em Revista da Força AéreaFoi quando Baggett avistou um piloto inimigo voando preguiçosamente quase verticalmente no ar para checar se Baggett estava morto ou não, inclusive abrindo o dossel para dar uma olhada melhor em Baggett. Quando o avião quase parou, Baggett parou de jogar morto e tirou o M1911 do coldre, apontou-o para o piloto e apertou o gatilho quatro vezes. O avião logo parou e Baggett não percebeu o que aconteceu depois, pensando pouco sobre o incidente, estando mais preocupado com os outros lutadores que tomam tiros de maconha contra ele e sua equipe.

Depois de chegar com segurança ao chão, Baggett se reagrupou com o tenente Jensen e um dos artilheiros sobreviventes do bombardeiro. Pouco depois, todos os três foram capturados, momento em que Baggett logo se viu sendo interrogado. Depois de contar os eventos que levaram a sua captura ao Major General Arimura, comandante dos campos de prisioneiros de guerra do Sudeste Asiático, muito estranhamente (como ninguém mais em seu pequeno grupo teve a oportunidade), Baggett teve a chance de morrer com honra ao cometer harakiri (uma oferta que ele recusou).

Mais tarde, enquanto ainda era um prisioneiro de guerra, Baggett teve um encontro casual com um coronel Harry Melton. Melton informou-o de que o avião em que Baggett tinha atirado caiu logo depois de ter parado perto dele e (supostamente) o corpo do piloto ter sido jogado dos destroços. Quando foi recuperado, ele parecia ter sido morto, ou pelo menos gravemente ferido, por ter sido baleado, pelo menos de acordo com o coronel Melton.

Apesar do fato de o avião ter caído após seu encontro com ele, Baggett ainda estava cético de que um (ou mais) de seus tiros realmente pousou e descobriu que algo mais deveria ter acontecido para causar o acidente. No entanto, especulou-se por seus compatriotas que esta deve ter sido a razão pela qual Baggett sozinho teve a chance de morrer com honra ao cometer harakiri após ser interrogado.

Baggett nunca falou sobre sua façanha impressionante após o fato, permanecendo cético que ele teve uma chance tão boa.Ele passou o resto do tempo na guerra como um prisioneiro de guerra, caindo de 180 quilos e mudando para pouco mais de 90 durante os quase dois anos em que foi mantido prisioneiro. O campo em que ele estava foi finalmente libertado em 7 de setembro de 1945 pelo OSS e ele continuou a servir no exército por vários anos após a Segunda Guerra Mundial, alcançando o posto de coronel.

Os detalhes completos de seu tiro de sorte só foram desenterrados em 1996 por John L Frisbee de Revista da Força Aérea. Depois de vasculhar os registros procurando verificar ou refutar o conto, descobriu-se que, embora a afirmação do coronel Harry Melton de que o piloto em questão tivesse sido encontrado com uma ferida de bala de calibre 45 não pudesse ser verificada por nenhuma evidência documentada, que Baggett deve ter conseguido acertar o piloto. Você vê, o avião em questão parece ter parado a aproximadamente 4.000 a 5.000 pés (então uma incrível quantidade de tempo para o piloto ter se recuperado da baia se ele tivesse sido fisicamente capaz) e, com base em relatórios oficiais de missão de sobreviventes, Não havia combatentes aliados na vizinhança que tivessem abatido o caça e nenhuma referência de alguém que tenha visto algum fogo amigo no avião que se movia lentamente antes de sua morte. Além disso, mesmo com algum tipo de falha de motor aleatória, o piloto ainda deveria ter algum controle do avião, em vez de supostamente mais ou menos se dirigir diretamente para baixo e bater depois da baia.

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