Naquela época, um remador olímpico parou para deixar alguns patos nadarem e ainda ganharam a medalha de ouro

Naquela época, um remador olímpico parou para deixar alguns patos nadarem e ainda ganharam a medalha de ouro

Nascido em Sydney, Austrália em 1905, Henry Robert Pearce, mais conhecido como Bobby Pearce, dominou o mundo do remo competitivo ao longo dos anos 1920 e 1930 e foi extremamente popular entre os fãs do esporte devido a uma combinação da facilidade com a qual ele parecia melhor oponentes e sua personalidade afável. Talvez o maior exemplo de ambas as coisas em ação tenha sido o momento em que Pearce parou no meio da corrida para permitir que um pato e seus patinhos passassem na frente dele e ainda ganhassem.

Esta anedota particular da vida de Pearce ocorreu nos Jogos Olímpicos de Verão de 1928 em Amsterdã durante a quarta de final do evento single sculls no canal Sloten. Para quem não conhece, o single sculls é essencialmente uma corrida entre adversários individuais ao longo de um corpo de água e tem sido um marco do programa olímpico desde 1896.

Antes de participar do evento de quartas-de-final nas Olimpíadas de 1928, Pearce já havia impressionado com os locais ao derrotar seus dois oponentes por quase 30 segundos cada, vencendo seu primeiro evento com uma vantagem tão confortável que, de acordo com um contemporâneo. relatório do Sydney Morning Herald, ele parou antes da linha de chegada para esperar que seu oponente alcançasse um pouco.

O adversário de Pearce na fatídica partida de quartas de final contra um pato foi um francês chamado Vincent Saurin, um remador poderoso que durante sua carreira ganhou nove títulos nacionais e medalha em três campeonatos europeus. Apesar do pedigree de seu oponente, Pearce foi capaz de se afastar sem esforço e garantir uma vantagem de quase meio minuto antes da metade do caminho da corrida de 2000 metros.

Em uma entrevista com o historiador Henry Roxborough em 1976, Pearce contou o que aconteceu em seguida.

Ouvi rugidos selvagens da multidão ao longo da margem do canal. Eu podia ver alguns espectadores apontando vigorosamente para algo atrás de mim, no meu caminho. Eu espiei por cima de um ombro e vi algo de que não gostava, pois uma família de patos em fila única nadava lentamente de costa a costa. É engraçado agora, mas não foi na época que eu tive que me apoiar em meus remos e esperar por um claro caminho ...

"Tive que me apoiar em meus remos ..." não é muito preciso. Ele poderia simplesmente ter passado por eles, mas optou por puxar para cima. Enquanto tudo isso acontecia, Saurin tomava a dianteira que Pearce havia assegurado e, demonstrando muito menos preocupação com o bem-estar dos patos do que Pearce, capitalizou a improvável restrição de seus oponentes como guarda de cruzamento de patos e passou por ele, roubando um cinco comprimentos de chumbo antes de Pearce começar a remar novamente.

Notavelmente, nos 1.000 metros finais da corrida, Pearce não apenas alcançou o francês, mas conseguiu novamente chegar longe o suficiente para garantir uma vantagem de quase 30 segundos na linha de chegada. No final, Pearce terminou a corrida com um tempo de 7: 42,8 vs. 8: 11,8 de Saurin.

Isso, em si, seria impressionante, mas também deve ser notado que não só Pearce foi capaz de bater Saurin por quase meio minuto depois de chegar a uma parada completa no meio da corrida, mas naquela corrida ele também terminou com o tempo mais rápido de qualquer um dos oito competidores que rodam.

Nós também deveríamos mencionar que durante a parte eliminatória da competição, Pearce havia arriscado sua chance de ganhar uma medalha olímpica para seu país em suas primeiras Olimpíadas para deixar os patos passarem.

Sem surpresa, Pearce conquistou a medalha de ouro para o evento, batendo o norte-americano invicto Kenneth Myers com um novo recorde mundial para o evento de 2.000 metros com um tempo de 7: 11.0. Este recorde durou 44 anos, finalmente derrotado em 1972 por Yuri Malishev, da União Soviética.

Quanto ao outrora invicto Myers, o seu tempo naquele confronto foi um 7: 20.8 quase igualmente notável, o que teria sido um novo recorde mundial, batendo o antigo por quase 15 segundos, se não fosse pelo tempo de Pearce.

(Para referência, hoje o recorde mundial é atualmente realizado por Mahé Drysdale da Nova Zelândia com o tempo de 6: 33.35, que ele estabeleceu na Polônia em 2009. Quanto ao recorde olímpico, foi recentemente estabelecido em 2012 em Londres por Tim Maeyens da Bélgica com um tempo de 6: 42.52 no primeiro heat.No entanto, a medalha de ouro em que os Jogos Olímpicos foram para Drysdale com um tempo de 6: 57.82 segundos na final.)

Apesar de seu incrível talento, como Pearce foi impedido de competir por dinheiro se quisesse continuar competindo nas Olimpíadas, ele lutou para sobreviver por boa parte de sua vida, mesmo estando desempregado no começo da década de 1930, ganhando a vida recolhendo sucata. papel no Sydney Showgrounds. Sua fortuna mudou quando ele conheceu o magnata do uísque escocês Lord Dewar, que alegremente ofereceu a Pearce um emprego vendendo seu uísque como seu representante canadense oficial, levando Pearce a se mudar para o Canadá, onde viveu o resto de sua vida.

Apesar da mudança, Pearce continuou a competir pela Austrália nas Olimpíadas de 1932, nas quais ele defendeu seu título, ganhando o ouro ao derrotar o americano William Miller por meros 1,1 segundos na final. Enquanto isso foi um final apertado, deve-se notar que os competidores mais próximos atrás dos dois terminaram 30 segundos atrás.

Logo após a conclusão dos Jogos Olímpicos de 1932, Pearce decidiu se tornar profissional, impedindo-o de participar de futuras Olimpíadas, mas pelo menos permitindo que ele ganhasse algum dinheiro com sua maior habilidade enquanto seu corpo ainda estava à altura.

A carreira profissional de Pearce foi decididamente sem complicações ... pelo que queremos dizer que ele venceu todos os eventos em que participou e que nenhuma das suas corridas envolveu patos. Ele finalmente se aposentou invicto como um adulto em 1938. Nesse mesmo ano, ele ainda conseguiu vencer uma corrida de defesa do título em Toronto poucos dias depois de sua esposa ter morrido inesperadamente. De fato, apesar de sabermos que ele deve ter perdido vários jogos antes de sua primeira vitória competitiva aos 14 anos, o único registro definitivo que encontramos de Pearce ao perder uma partida foi seu primeiro quando ele tinha seis anos de idade, o que foi um 16 anos de idade e sob competição juvenil. Ele terminou em segundo nessa corrida.

Depois de se aposentar do esporte, Pearce tentou se tornar um lutador profissional antes de se juntar ao esforço de guerra canadense durante a Segunda Guerra Mundial como parte das reservas navais. Ele serviu na marinha até 1956, aposentando-se como comandante-tenente. Posteriormente, ele passou o resto de sua vida vendendo uísque em nome de Lord Dewar no Canadá, depois morrendo de um ataque cardíaco aos 70 anos de idade em 1976.

Fatos do bônus:

  • Antes de sua carreira sculling, Pearce serviu no exército australiano, onde ele era o campeão de boxe peso pesado do Exército.
  • Os australianos, historicamente, sempre se saíram bem nos eventos de remo e os remadores, como Pearce, atribuíram isso ao fato de os australianos treinarem nos mares em vez de rios e lagos, que são mais rudes e difíceis de se controlar. Para Pearce, ele também auxiliado pelo fato de que ele tinha um regime de treinamento bastante singular (por enquanto, embora muito comum hoje em dia para praticamente qualquer pessoa que queira entrar em boa forma, muito menos em pró-atletas), usando o treinamento intervalado. No caso dele, ele corria por um quarto de milha em sua nave, depois descansava por um tempo, depois corria de novo, etc. Pearce alternava isso com o remo de longa distância como seus principais métodos de treinamento.
  • Praticamente todos os membros da família de Pearce estavam envolvidos com o esporte do remo de alguma forma ou forma. Seu pai (chamado Harry) era um ex-campeão australiano de remo; seu avô (também chamado de Harry) era um talentoso sculler que já havia derrotado uma lenda do remo australiano, William Bleach. Enquanto isso, Sandy, o irmão de Pearce, era um remador profissional enquanto seu filho Cecil representava a Austrália nas Olimpíadas de 1936. Como se isso não bastasse, o filho de Cecil, Gary, também se tornou medalhista de prata olímpica no remo dos Jogos Olímpicos de 1968. Dizem que as mulheres da família de Pearce também eram remadores talentosos, embora, em quais combinações competiram ou como fizeram nelas, o tempo perdido, pelo menos no que diz respeito a evidências documentadas. Sua tia também era campeã de natação.
  • Embora ter tal talento em sua família fosse claramente uma benção para sua carreira, causou a Pearce alguns problemas ao longo de sua vida. Por exemplo, quando Pearce foi aceito pela primeira vez para competir pela Austrália em 1928 nos Jogos Olímpicos, os rivais o acusaram de ser um remador profissional, o que o impediria de competir desde que as Olimpíadas eram abertas apenas a amadores. Pearce jurou em sua honra que ele nunca tinha feito tal coisa e mais tarde descobriu-se que aqueles que o acusaram e o confundiram com seu irmão.
  • Uma coisa semelhante ocorreu quando, imediatamente antes das Olimpíadas de 1928, Pearce tentou entrar na Regata de Diamantes na Inglaterra para avaliar a competição, mas teve sua entrada recusada porque se identificou como carpinteiro e a corrida era apenas para “senhores”. Mesmo depois de ser coroado campeão olímpico, Pearce ainda teve sua entrada recusada na Regata de Diamantes até 1931, quando sua entrada foi patrocinada pelo já mencionado magnata do uísque escocês, Lord Dewar, que fez amizade com o atleta em um evento no Canadá.

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