O estranho mundo do polvo

O estranho mundo do polvo

Existem 289 espécies diferentes no Octopoda ordem, cada um deles tão estranho quanto o último. Com oito (ou mais) apêndices contorcidos, um manto bulboso, tendências homicidas e alta inteligência, até mesmo um polvo de tamanho médio pode ser intimidante. E quanto mais você fica sabendo sobre eles, mais você percebe o quão extraordinários são esses cefalópodes.

Suas características mais conhecidas, os oito braços (embora pelo menos uma espécie, Haliphron atlanticus, tem apenas sete) servem funções diferenciadas; por exemplo, estudos recentes mostraram que os dois apêndices traseiros funcionam como pernas ao atravessar o leito oceânico, enquanto os seis restantes são usados ​​para ajudar a impulsioná-lo. Além disso, embora estudos tenham mostrado que os polvos são ambidestros, eles também aparentemente favorecem certas armas, e muitos confiam no terceiro braço da frente quando comem.

Além disso, quase dois terços dos neurônios de um polvo são encontrados em seus braços; como tal, esses apêndices, em certo sentido, têm uma mente própria, permitindo que um polvo resolva um problema complicado com um braço (como abrir uma concha de molusco), enquanto o restante da fera está procurando mais presas. De fato, mesmo depois de rompido, o braço de um polvo continuará reagindo aos estímulos. No entanto, como os centros motores superiores do polvo residem em seu cérebro, os braços do polvo permanecem sob sua coordenação, o que pode explicar por que eles trabalham cooperativamente e não se "grudam" em si mesmos ou de outra forma competem.

Fascinante em termos de controle motor, os braços de polvo são movidos por uma densa estrutura muscular onde as fibras musculares e o tecido conjuntivo estão dispostos em diferentes orientações em torno de um cordão nervoso axial (como as nossas línguas). Capaz de se curvar em qualquer direção, os braços também podem se alongar rapidamente, além de serem relativamente rígidos; na verdade, quando se alimenta, o polvo enrijece o braço e o dobra em três pontos precisos, da mesma maneira que fazemos, como se tivesse um ombro, cotovelo e pulso.

Notavelmente, os polvos machos têm um braço particular, o hectocótilo, que funciona como um pênis. Este apêndice tem um sulco no interior do qual os espermatozóides do polvo (espermatóforos) viajam até alcançar a glândula oviducal da fêmea.

Para chegar lá, o polvo depende do tecido erétil (muito parecido com o de um pênis humano) em seu hectocótilo para ficar suficientemente rígido, de modo que o braço possa navegar pelo manto feminino (a parte bulbosa que serve de cabeça e corpo). Ele entra nela através de um dos dois sifões (aberturas) no manto que ela usa para expulsar os resíduos, respirar ou jorrar água para propulsão. Depois que o esperma é depositado, ele será armazenado em sua glândula oviducal por dias ou até meses até que ela esteja pronta para depositar seus óvulos.

Agora fica interessante. De acordo com estudos recentes, alguns polvos femininos, que geralmente são um pouco maiores que os machos, atacam e tentam matar (e finalmente comer) os machos após o acasalamento. Geralmente, isso ocorre enquanto o homem pensa que ainda está em boas condições. Por exemplo, cientistas recentemente observaram polvos acasalarem-se 12 vezes em uma única sessão, mas quando o macho forçou sua sorte e entrou na 13ª rodada, ela o estrangulou, arrastou-o de volta à toca e começou a comê-lo nos próximos dias. dias.

Aparentemente sabendo que isso pode acontecer, alguns polvos machos foram observados tomando medidas extraordinárias para se reproduzir sem serem canibalizados, inclusive tentando se disfarçar de fêmeas (embora uma vez que o braço suba em seu sifão, você pensaria que ela teria uma pista) e certos tipos até separam o hectocótilo depois de depositar os espermatóforos e depois nadam em segurança.

Em qualquer caso, amante morto ou não, depois de acasalar a fêmea é por conta própria, relógio de suicídio lento. Primeiramente, colocando seus ovos, que podem ser numerados em centenas de milhares e são fertilizados quando passam pela glândula oviducal cheia de espermatóforos, ela os protege e os nutre pelo resto de sua vida.

Vigiando seus ovos, ela os defende contra os predadores e escova constantemente água oxigenada sobre eles, a ponto de parar de comer.

Os cientistas tiveram a chance de observar um polvo do fundo do mar, Boreopacifica Graneledone, vigie sua ninhada por 4,5 anos antes de chocarem. Encontrados ao longo das encostas de um desfiladeiro submarino na Baía de Monterey, os cientistas retornaram repetidamente com seu submersível para observar seu progresso.

Em cada observação, eles viram que ela estava cobrindo seus ovos, empurrando para o lado (mas não comendo) caranguejos e camarões, e protegendo suas crias, às custas de sua própria saúde; Ao longo dos 53 meses seguintes, eles observaram sua condição deteriorar-se dramaticamente, e depois que sua ninhada eclodiu, eles nunca mais a viram e presumiram, corretamente ou não, que ela havia morrido.

Embora não esteja claro como funciona, acredita-se que a reprodução e a morte do polvo sejam dependentes de sua glândula ótica. Sentada no trato óptico que conecta seus olhos e seu cérebro, acredita-se que a glândula ótica secreta algo (talvez um peptídeo ou um esteróide) que desencadeia a maturidade sexual, mas também desativa as glândulas salivares e digestivas posteriores do polvo, diminuindo assim seu apetite e levando à sua fome.

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