30 de novembro: Um meteorito atinge uma mulher em seu lar, fazendo dela o primeiro humano a ser atingido por um objeto extraterrestre

30 de novembro: Um meteorito atinge uma mulher em seu lar, fazendo dela o primeiro humano a ser atingido por um objeto extraterrestre

Este dia na história: 30 de novembro de 1954

Nesta data em 1954, um meteorito atingiu Ann Elizabeth Hodges, de 31 anos, que estava dormindo na sala de sua casa na época. Isso fez dela o primeiro ser humano a ser atingido por um objeto extraterrestre. Um pouco humoristicamente, Hodges vivia do outro lado da rua do Comet Drive-In.

Em qualquer caso, o fragmento de meteorito que atingiu Hodges pesa aproximadamente 8,5 libras e tem aproximadamente 7 × 5 polegadas com uma forma irregular e angular. Primeiro bateu no telhado de sua casa e quebrou o material de telhado e tábuas, cortou uma viga, e depois rebentou um buraco no teto de madeira de 3/4 de polegada de sua sala de estar. Por fim, atingiu o rádio e bateu no Hodges adormecido no quadril e no braço, embora tivesse algum enchimento na forma de duas colchas grossas sobre ela.

Quando ela foi atingida pela primeira vez, ela realmente não percebeu o que tinha acontecido e levantou-se pensando que havia algum tipo de explosão na casa. Depois de ver a pedra, porém, sentindo a dor no quadril e no braço, ligou para a polícia e depois passou o dia no hospital.

A polícia inicialmente pensou que o "rock" era apenas um pouco de calcário queimado que era comum na área. Eventualmente, um geólogo determinou que provavelmente era um meteoro, um fato que foi posteriormente confirmado depois que a Força Aérea dos EUA confiscou o meteoro para mais testes.

O fragmento de meteorito se desprendeu de uma peça muito maior que finalmente explodiu em alta altitude por volta das 13:00 CST. O pedaço maior que se estendia pelo céu e as explosões subseqüentes eram prontamente visíveis e ouvidas através do Alabama, Geórgia e Mississippi. Uma testemunha ocular que era, engraçado o suficiente, um especialista em explosivos que ilumina TNT na época, descreveu ouvir uma enorme explosão, que ele inicialmente achou que era TNT, mas rapidamente percebeu que tinha vindo do céu. Ele olhou para cima e observou uma gigantesca nuvem negra de cogumelos com uma cauda de saca-rolhas no fundo.

Mais duas explosões seguiram a primeira. O maior dos fragmentos sobreviventes conhecidos (dos quais havia três) foi o que atingiu Hodges. Acredita-se que o meteorito provavelmente veio de 1685 Toro, descoberto apenas seis anos antes por Carl A. Wirtanen e que é considerado por alguns como o segundo satélite da Terra. Na época, a Terra estava passando pelo caminho orbital de Toro.

Enquanto o marido de Ann Hodge estava empenhado em vender o meteoro e seu senhorio queria que o meteoro fosse vendido para ajudar a pagar os danos à casa, Ann decidiu doá-lo ao Museu de História Natural do Alabama.

O segundo ser humano a ser atingido por um meteoro aconteceu em 1992 em Uganda. Isso, no entanto, não causou nenhum dano ao garoto atingido, porque o fragmento era bem pequeno e atingiu uma árvore primeiro, o que a reduziu significativamente.

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