29 de novembro: Enos, o chimpanzé, torna-se o primeiro chimpanzé a orbitar a Terra

29 de novembro: Enos, o chimpanzé, torna-se o primeiro chimpanzé a orbitar a Terra

Este dia na história: 29 de novembro de 1961

Neste dia de 1961, Enos, o chimpanzé, foi lançado ao espaço, tornando-se o segundo chimpanzé a viajar para o espaço e o primeiro a orbitar a Terra. Enos, junto com muitos outros chimpanzés como "Ham", o primeiro chimpanzé a ser lançado ao espaço, foram treinados como parte do Projeto Mercury, que foi o primeiro programa de voos espaciais tripulados nos Estados Unidos. O projeto Mercury foi executado de 1959 a 1963; O principal objetivo deste programa era colocar um ser humano em órbita e aterrá-lo em segurança na Terra.

Para esse fim, os chimpanzés foram escolhidos para certas missões de teste para observar o efeito que o espaço teria sobre a fisiologia quase humana. Como tal, o Enos foi comprado de uma fazenda de pássaros cerca de um ano e meio antes e recebeu cerca de 1250 horas de treinamento. Seu nome foi escolhido como significa "homem" em hebraico.

Três dias antes do lançamento da missão Atlas 5, Enos foi selecionado entre os chimpanzés restantes que seriam lançados. Antes do lançamento, muitos questionaram se o lançamento de um chimpanzé em órbita antes do lançamento era realmente necessário, já que alguns meses antes o Yuri Gagarin, da União Soviética, orbitou a Terra sem efeitos nocivos. Independentemente dessa conquista, a NASA ainda achava necessário coletar seus próprios dados sobre o assunto primeiro e, em 29 de novembro de 1961, eles lançaram Enos no espaço e ele orbitou a Terra com sucesso.

Devido a complicações técnicas durante o voo, principalmente problemas com o sistema de controle de altitude que resultou em mais uso de combustível do que o inicialmente previsto, Enos não completou a missão completa de orbitar a Terra três vezes, e sim fez duas vezes. Durante seu vôo, ele alcançou uma altitude de até 147 milhas acima da Terra. Ele então caiu a cerca de 320 quilômetros das Bermudas e foi recuperado com sucesso pelo destróier da USS, Stormes. Enos morreu apenas um ano depois de contrair disenteria de shigelose, que é uma infecção bacteriana no revestimento dos intestinos.

Enos tendo completado a missão sem efeitos nocivos, a NASA se sentiu confiante em enviar o primeiro homem americano até a órbita da Terra, John Glenn. Essa missão da Mercury foi lançada em 20 de fevereiro de 1962, completando com sucesso o objetivo principal do Projeto Mercury.

O predecessor de Enos, "Ham", também foi um backup selecionado para a máquina orbital que Enos completou. O próprio Ham foi lançado ao espaço apenas alguns meses antes de Enos em 13 de setembro de 1961. "Ham" era um acrônimo para "Holloman Aerospace Medical Center", que era o laboratório para o qual o chimpanzé foi preparado para sua missão. Interessante, ele não recebeu esse nome até depois de sua missão, porque a NASA temia que, se ele não retornasse com segurança, ter um nome que a imprensa pudesse usar criaria muita má imprensa. Então, para a missão, ele foi simplesmente chamado “Não. 65 ”. Após a missão, ao dar um nome ao chimpanzé criaria muita boa impressão, ele foi batizado de “Presunto”.

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