20 de novembro: Uma Baleia de Esperma de 160.000 Libras Destrói o Navio Baleeiro, Essex, um Evento que Inspirou Parcialmente o Novel Moby Dick

20 de novembro: Uma Baleia de Esperma de 160.000 Libras Destrói o Navio Baleeiro, Essex, um Evento que Inspirou Parcialmente o Novel Moby Dick

Esta data no histórico: 20 de novembro de 1820

Nesta data, em 1820, uma estimativa de 80 toneladas de baleia atacou e destruiu o navio baleeiro Essex, um evento que inspirou parcialmente o romance Moby Dick. Navegando a cerca de 3.000 quilômetros a oeste da América do Sul, a tripulação do Essex encontrou uma enorme baleia, que eles afirmaram ter cerca de 20 metros de comprimento, embora deva ser notado que os típicos cachalotes machos maduros crescem apenas até 60 a 70 pés de comprimento. No entanto, em um exemplo, eles tiveram um bom ponto de referência quando a baleia flutuou diretamente sob o navio, com a cabeça à cauda alinhada com o barco. De qualquer forma, quando viram pela primeira vez, a baleia simplesmente flutuou na superfície, observando-os, e de repente nadou e bateu no navio.

A essa altura, a embarcação ainda era digna do mar, embora danificada, e a baleia parecia aturdida pelo impacto. O capitão decidiu não arpoar a baleia porque ela ficava mais ou menos diretamente sob o navio nesse ponto e, se se debatesse ao redor, poderia causar sérios danos ao leme; então eles soltam. Em vez de nadar para longe e deixar o navio para trás uma vez recuperado, a baleia preferiu apenas nadar longe o suficiente para que pudesse obter uma velocidade de natação melhor quando fosse rebocar o navio uma segunda vez (a cerca de 500 metros). De acordo com o primeiro-mate Owen Chase, um dos poucos tripulantes que sobreviveram ao evento, a baleia de 80 toneladas nadou em torno de 20 a 25 nós em direção ao barco. Desta vez, o casco do navio de 238 toneladas foi quebrado e o navio começou a afundar rapidamente.

Agora que seu navio principal foi destruído, a tripulação, composta por 21 pessoas, refugiou-se em três pequenos barcos baleeiros que quase não tinham suprimentos para sustentá-los. A escolha deles nesse momento era ir para ilhas habitáveis ​​conhecidas que eles temiam ser habitadas por canibais, a 1.200 milhas de distância, ou ir para a América do Sul a 3.000 quilômetros de distância, mas cerca de 4.000 milhas pela rota mais rápida de navegação devido aos ventos naquela época do ano. . Apesar dessa distância, eles escolheram a América do Sul. Ironicamente, como você vai ler em breve, a escolha deles de não escolher a rota mais curta por medo de canibais resultou em alguns deles recorrendo ao canibalismo.

Durante sua jornada, eles encontraram um ponto em uma ilha que eles mais ou menos tiraram de seus recursos para ajudar a se sustentar. Eles também deixaram três homens para trás, pensando na probabilidade de sua condenação, para ajudar a conservar suprimentos e aumentar as chances de que os outros voltassem.

O que se seguiu foi uma cauda incrivelmente horrível. Enquanto viajavam, eles perderam a tripulação devido à falta de nutrição. A certa altura, eles foram forçados a desistir de enterrar seus homens no mar e, em vez disso, começaram a comê-los e a beber seu sangue. Eles eventualmente tiveram que recorrer a não esperar que alguém morresse, mas, ao invés disso, atraíam lotes para quem deveria morrer e nutrir os outros com seu corpo. No final, 95 dias após o navio ter sido destruído, eles foram resgatados com apenas cinco sobreviventes a bordo dos dois pequenos navios restantes (um foi perdido ao longo do caminho com a tripulação nunca mais ouvida). Milagrosamente, os três que restaram na ilha esgotada, apesar de quase serem mortos quando finalmente foram encontrados, sobreviveram ao evento.

Herman Melville soube da história do Essex quando o navio baleeiro em que estava a apenas 160 quilômetros de onde o Essex foi destruído encontrou outro navio baleeiro, que tinha o filho de Owen Chase a bordo. Enquanto esta história foi a inspiração inicial para Moby Dick, outros elementos da história foram inspirados por uma baleia branca da vida real, Mocha Dick, que também tinha uma propensão para destruir navios baleeiros e que Melville mais tarde soube (haverá mais em Mocha Dick em um próximo artigo sobre hoje eu descobri). Curiosamente, enquanto Moby Dick hoje é considerado um grande trabalho de literatura, em seu dia, não foi muito bem sucedido e só ganhou Melville $ 556.37 e menos de 3000 cópias foram vendidas nos próximos 40 anos ou mais antes de Melville morrer.

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