15 de novembro: O primeiro dos jogos olímpicos modernos é jogado em Atenas, Grécia

15 de novembro: O primeiro dos jogos olímpicos modernos é jogado em Atenas, Grécia

Este dia na história: 15 de novembro de 1859

O primeiro dos jogos olímpicos modernos foi jogado em Atenas, Grécia, em 15 de novembro de 1859. Estes foram os primeiros Jogos Olímpicos Gregos em cerca de 1450 anos, com os jogos olímpicos originais começando por volta de 776 aC e terminando por volta de 393-426 dC O renascimento das Olimpíadas foi principalmente graças a Evangelos Zappas e Panagiotis Soutsos. Zappas foi inspirado no poema de 1833 Diálogo dos Mortos, de Panagiotis Soutsos, que lamentou a perda da grandeza da Grécia, incluindo a perda dos Jogos Olímpicos. O próprio Soutsos também passou a fazer lobby pelo restabelecimento dos Jogos Olímpicos, mas não teve sucesso.

Zappas, no entanto, tinha algo que Soutsos não tinha, a saber, uma fortuna. Zappas, nasceu pobre e não tinha educação quando criança, mas cresceu para ser uma das pessoas mais ricas da Europa Oriental (na época de sua morte, em 1865, sua propriedade valia cerca de seis milhões de dracmas de ouro). Ele começou por se tornar um mercenário com apenas 13 anos de idade e mais tarde se juntou ao Filiki Eteria e lutou na Guerra da Independência Grega, onde ele subiu tão alto quanto o posto de Major. Quando seus dias de luta acabaram, ele conseguiu fazer uma enorme fortuna principalmente através da aquisição de terras e agricultura.

Com sua fortuna, Zappas, em 1856, enviou uma carta ao rei Otto, da Grécia, oferecendo fundos para novos Jogos Olímpicos, se o governo permitisse. Curiosamente, houve uma certa oposição a isso, já que muitos gregos sentiram que reviver tradições como os jogos “pagãos” antiquados enviavam a mensagem errada para o resto do mundo. Como afirmou um ministro das Relações Exteriores da Grécia: “Agradeci a Zappas por sua esplêndida idéia; mas também lhe disse que os tempos mudaram desde a antiguidade. Hoje, as nações não se distinguem, como então, por ter os melhores atletas e corredores, mas os campeões na indústria, trabalhos manuais e agricultura. ”Eventualmente, porém, o governo grego concordou em permitir os jogos, com a condição de que Zappas ficasse totalmente financiá-los, o que ele concordou em fazer, estabelecendo um Fundo Fiduciário Olímpico.

Os primeiros jogos em 15 de novembro de 1859 foram disputados na praça Loudovikou, em Atenas, enquanto as renovações financiadas por Zappas ocorreram no estádio Panathenaic, que seria usado em futuros jogos, quando o trabalho estivesse concluído. Os jogos em si incluíam os tradicionais eventos olímpicos da Grécia Antiga, como corrida, arremesso de dardo, luta livre, etc. Os participantes não eram atletas profissionais, mas sim, qualquer um que quisesse participar e parecia estar em condições de competir. Os vencedores receberam ramos de oliveiras e louros, bem como prêmios em dinheiro, com o valor variando com base no lugar que eles terminaram em seus respectivos concursos.

Após sua morte, em 1865, Zappas deixou uma quantia significativa de sua fortuna para financiar a continuação dos Jogos Olímpicos, tanto no financiamento das instalações quanto nos próprios eventos.

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