Mãe do pai do seu país

Mãe do pai do seu país

Até pessoas extraordinárias sofrem de problemas comuns. E ter um relacionamento difícil com um dos pais é bastante comum. (Não, não nós, mãe.) Diga olá à mãe de George Washington, Mary Ball Washington.

O ÓRFÃO

Mary Ball nasceu em uma fazenda da Virgínia em 1708. Seu pai, Joseph Ball, morreu quando ela tinha três anos de idade, e sua mãe, também chamada Mary, morreu quando ela tinha doze anos. Depois disso, a garota foi criada por George Eskridge, um amigo da família. Aos 23 anos, ela se casou com Augustine Washington, um viúvo de 37 anos com três filhos. O casal teve seis filhos juntos (um morreu na infância) antes de Agostinho morrer, em 1743, deixando Mary para cuidar de seus cinco filhos sobreviventes sozinhos.

George Washington, nomeado em homenagem a George Eskridge, era o filho mais velho de Mary e Augustine. Ele tinha apenas onze anos quando seu pai morreu. Como o homem mais velho da casa, recorreu a ele para ajudar a criar seus irmãos mais novos e também para ajudar a administrar a fazenda, e como Mary não se casou novamente, George teve que arcar com essas responsabilidades pelo resto de sua infância.

DEMASIADO FECHAR PARA O CONFORTO

Talvez porque ela tenha sofrido tantas perdas ao longo dos anos - ou porque, como mãe solteira criando cinco filhos em uma fazenda, ela só precisava de muita ajuda - Mary ficou extremamente possessiva com George. Ela não tinha interesse em suas ambições pessoais além de se sentir ameaçada por eles, e ela estava com ciúmes de qualquer tempo que ele passasse longe da fazenda. Ela costumava acusá-lo de negligenciá-lo ou até mesmo de abandoná-lo, embora ele fosse, em todos os aspectos, um filho devotado e obediente.

Quando George tinha 14 anos, seu meio-irmão mais velho, Lawrence, e alguns amigos da família bem relacionados projetaram um esquema para tirá-lo da casa e de sua mãe, garantindo uma posição para ele como aspirante em uma fragata da Marinha Real Britânica. Depois de muita persuasão, Mary concordou com o plano, mas mudou de idéia no último minuto, e George, com as malas prontas e prontas para ir, teve que desfazer as malas e permanecer na fazenda com ela.

TERRA LOTE DE TERRA

Mary não sabia (e mesmo se tivesse, ela provavelmente não teria se importado), mas ela fez um grande favor a George, mantendo-o fora da marinha. Negado sua chance de aventura em alto mar, George optou por se tornar um agrimensor, o que poderia ser uma profissão lucrativa na década de 1740. A população das colônias americanas estava crescendo e, à medida que as pessoas construíam novos assentamentos a partir do deserto, precisavam de peritos qualificados para dividir a terra. O dinheiro era frequentemente escasso no país de origem, de modo que os agrimensores eram geralmente pagos em terra. Com o conhecimento que adquiriram no trabalho, os pesquisadores puderam selecionar algumas das melhores parcelas para si mesmos. O jovem George aproveitou a oportunidade: quando tinha 20 anos, possuía mais de 2.300 acres no norte da Virgínia, o que serviu de base para sua fortuna pessoal.

Mãe pode eu?

O conhecimento de Washington do país de origem o tornou valioso para os britânicos, que na década de 1750 estavam presos em uma luta com a França pelo controle do Ohio Country (atual Ohio e Indiana, além de partes da Pensilvânia e West Virginia). Em março de 1755, foi-lhe oferecido um cargo de assistente do general Edward Braddock, que fora enviado da Inglaterra para expulsar os franceses. Washington aceitou e pediu a seu irmão mais novo, Jack, que morava com a mãe em sua fazenda, que se mudasse para sua fazenda, Mount Vernon, para cuidar do local.

Isso, naturalmente, tornaria a vida mais difícil para Maria. Quando ela soube o que seus filhos estavam planejando, ela ficou furiosa. "Talvez sentindo-se destituída de ajuda da família em sua fazenda, Mary Ball Washington chegou a Mount Vernon decidida a impedir George de se juntar a Braddock", escreveu o biógrafo Ron Chernow em Washington: uma vida. "Maria, aparecendo como a ira de Deus, insistiu em resolver os planos futuros de seu filho no local."

Desta vez George ficou firme. Ele decidiu se juntar à equipe do general como planejado, mas a discrição de sua mãe fez com que ele perdesse uma entrevista com a equipe do general em Alexandria, na Virgínia. "A chegada de uma boa companhia, entre os quais minha mãe, alarmada com o relato das minhas intenções de atender às suas fortunas, me impede o prazer de esperar por você hoje como pretendi", admitiu em uma carta a Braddock. .

JULGAMENTO POR FOGO

Se Washington esperasse ver a ação, ele não teria muito tempo para esperar. Em 9 de julho de 1755, o general Braddock e 1.400 soldados (incluindo Washington) acabaram de cruzar o rio Monongahela, na Pensilvânia, quando foram atacados por uma força de cerca de 900 índios e soldados franceses de Fort Duquesne, onde fica a cidade de Pittsburgh. Mais de 400 soldados britânicos morreram na batalha e centenas de outros ficaram feridos, incluindo Braddock, que morreu alguns dias depois. Washington teve mais sorte: dois cavalos foram alvejados e pelo menos quatro balas rasgaram seu uniforme (e seu chapéu), mas sentiram falta de seu corpo e ele sobreviveu à luta com apenas um arranhão.

Por qualquer medida, a Batalha da Monongahela foi uma derrota.Como Washington vinha advertindo Braddock há meses, a tática britânica de lutar ao ar livre e ombro a ombro não era páreo para os franceses e indianos, que atiravam de trás de pedras e árvores e se dispersavam quando atirados, para reaparecer em lugares inesperados para renovar o ataque. Apenas 23 dos seus homens morreram na batalha e apenas outros 16 ficaram feridos.

Mas Washington mostrou grande coragem e liderança no campo de batalha, indo e vindo para reunir as tropas e organizar um retiro ordenado para um terreno mais seguro. Ele voltou para casa "o Herói da Monongahela", e um mês depois foi nomeado comandante supremo de todas as forças militares na Virgínia. Ele tinha 23 anos.

A FRENTE DA CASA

Nada disso importava nem um pouco para Mary Washington, que ainda estava zangada com o filho por tê-la abandonado para lutar em uma guerra que, no que lhe dizia respeito, não era da conta dele. E seu “sofrimento” não tinha acabado: Washington passou os três anos seguintes como chefe das forças da Virgínia e muitas vezes estava longe de casa, defendendo assentamentos de fronteira de ataques indianos. Ele finalmente se aposentou do cargo em dezembro de 1758, para grande alívio de sua mãe. "Não havia fim ao meu problema enquanto George estava no exército", escreveu Mary Washington a um parente, "mas ele agora desistiu".

A OUTRA MULHER

Algumas semanas depois, Washington deu à mãe uma nova razão para ficar bravo com ele quando se casou com uma rica viúva chamada Martha Custis em 1759. Não há registro de Mary tendo participado do casamento, mesmo que ela morasse perto, e é possível que ela não tenha ido. até mesmo conhecer sua nora por mais um ano. E embora Mary tenha vivido por mais 30 anos, os historiadores acreditam que ela nunca visitou seu filho e sua esposa em Mount Vernon.

Washington fazia viagens regulares para visitar sua mãe em sua fazenda (sempre mantendo as visitas curtas) e freqüentemente lhe dava presentes em dinheiro. No início dos anos 1770, Mary, agora com sessenta anos, era velha demais para administrar a fazenda, então Washington comprou a casa ao lado da casa de sua irmã Betty, em Fredericksburg, Virgínia, onde ela viveu pelos 17 anos restantes de sua vida. Apesar disso e de outros atos de bondade ao longo dos anos, a relação entre mãe e filho nunca se curou.

UMA GUERRA DUAS FRONTEIRAS

O dever voltou a ser chamado em junho de 1775, quando Washington foi nomeado comandante em chefe do recém-formado Exército Continental no início da Revolução Americana. Antes de partir para a guerra, ele conseguiu que uma prima cuidasse de sua mãe e cuidasse de qualquer necessidade financeira que ela pudesse ter. Isso teria satisfeito a maioria das mães, mas não Mary. Assim como nas guerras da França e da Índia, ela ficou furiosa porque seu filho colocaria as necessidades de seu país à frente dela, e ela reclamou “em todas as ocasiões e em todas as empresas”, como disse Washington, que ele a abandonou e partiu. ela é destituída. Mais de uma pessoa que conheceu Mary Washington durante a guerra e ouviu sua dor de cabeça presumiu que ela estava do lado dos britânicos contra seu próprio filho. Se isso não bastasse, em 1781, Mary solicitou à assembleia estadual da Virgínia que lhe fornecesse uma pensão de emergência para ajudá-la a pagar alguns impostos devidos. Washington conseguiu anular o assunto antes que ele causasse constrangimento público, mas o incidente só aumentou ainda mais seu relacionamento difícil com sua mãe.

Washington levou as forças americanas à vitória, é claro, mas nem isso impressionou sua mãe, algo que ela deixou claro após a rendição britânica em Yorktown, quando alguém cometeu o erro de se referir a seu filho como "Sua Excelência" em sua presença. . "Sua Excelência? Que bobagem! ”Ela falou.

AMARGO FIM

Assim como Washington continuou a sustentar sua mãe depois da guerra, Mary continuou reclamando. "Eu nunca vivi os poros da minha vida ... eu deveria estar quase morrendo de fome", escreveu ela em uma carta ao filho enquanto ele presidia a Convenção Constitucional. Com o tempo, ela choramingou tornando-se tão incessante que George sugeriu que ela vendesse sua casa e morasse com um de seus filhos - um de seus outros filhos -, mas Mary ficou ali. Ela viveu o suficiente para ver seu filho inaugurado como o primeiro presidente dos Estados Unidos em abril de 1789, mas seus biógrafos não encontraram nenhum registro dela parabenizando seu filho por sua realização.

Quatro meses depois, em 25 de agosto de 1789, Mary Washington morreu de câncer de mama aos 81 anos. Ela deixou para o filho mais velho alguns de seus pertences mais preciosos, incluindo um espelho, sua cama e uma colcha favorita. Mas ao invés de aceitar os itens, Washington os deu para sua irmã.

POST-MORTEM

Washington assistiu ao funeral de sua mãe, mas nem ele nem ninguém fez um elogio, e mais de 40 anos se passaram antes que alguém colocasse um marcador em seu túmulo. Naquela época, o próprio Washington estava morto há muito tempo, e a localização do túmulo de sua mãe havia sido esquecida, algo que surpreendeu o biógrafo presidencial Jared Sparks quando ele foi procurá-lo em 1827: “O túmulo da mãe de Washington”, ele escreveu, “é marcado por nenhum objeto visível, nem mesmo um monte de terra, nem o ponto preciso de sua localidade é conhecido ... Por muito tempo, um único cedro foi o único guia para o lugar; perto desta tradição das árvores fixou o túmulo da mãe de Washington, mas não há pedra para apontar o local ”.

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