Moonstruck

Moonstruck

Nossos clássicos favoritos da infância nos fazem sentir como um coelhinho na cama. Aqui está uma olhada no que está no buraco do coelho.

boa noite Lua

“Boa noite leve e o balão vermelho…” Margaret Wise Brown escreveu mais de 100 livros para crianças, mas a mais famosa é boa noite Lua, publicado em 1947. Foi um livro revolucionário em sua época, inspirado em parte pela poesia de Gertrude Stein. Mais de quatro gerações de crianças concordaram com a magia hipnótica deste clássico, e 11 milhões de cópias foram vendidas desde a sua primeira impressão. Mas no começo, as perspectivas do livro pareciam fracas.

No seu primeiro ano, Lua vendeu modestos 6.000 cópias a US $ 1,75 cada. Isso gerou uma taxa de royalties de um autor típico de um centavo ou menos por livro, gerando para a Brown cerca de US $ 500. As vendas diminuíram de lá. Em 1951 boa noite Lua vendeu apenas 1.300 cópias, e não havia razão para acreditar que as vendas se recuperariam. Isso pode explicar por que em maio do ano seguinte, Brown fez uma adição caprichosa à sua vontade: Após sua morte, os royalties de seus livros iriam para os três filhos de seus vizinhos, Joan e Albert Clarke, provavelmente imaginando que conseguiriam um Poucos dólares por ano para explodir brinquedos e chicletes. Mas não foi assim que aconteceu.

Boa política de vizinhança

A família Clarke havia proporcionado uma certa estabilidade a Brown, que vivia uma vida boêmia em seu apartamento ao lado, nunca se casando e nunca tendo seus próprios filhos. Aparentemente, ela amava as crianças Clarke e alocava royalties de vários livros para cada um. Sua vontade desde que o filho do meio, Albert de nove anos de idade, receba 100 por cento de Goodnight Moon. O que aconteceu depois foi completamente inesperado. Quatro meses depois de escrever seu testamento, durante uma turnê de livros na Europa no final de 1952, o autor de 42 anos sofreu uma embolia coronária e morreu.

Demorou alguns anos para a propriedade de Brown ser liquidada e, em 1957, a família Clarke aprendeu os detalhes peculiares de sua vontade. Nesse meio tempo, porém, a situação já havia começado a mudar por boa noite Lua. Enquanto os pais de todo o país e do mundo começaram a contar um ao outro sobre esse livro "mágico" que fazia as crianças dormirem, as vendas aumentaram e a editora começou a emitir novas impressões. O resultado foi que Albert, agora com 13 anos, soube que sua parte do espólio já era de US $ 17.530 (cerca de US $ 134.000 em dinheiro de hoje) e ainda está crescendo de forma robusta. Em 1970 boa noite Lua estava vendendo 20 mil exemplares por ano; nas décadas seguintes, esse número saltou para centenas de milhares, com vendas totais chegando a quatro milhões em 1990.

O lote engrossa

Você acha que uma história sobre um livro infantil pode ter um final feliz; talvez Albert usasse seu dinheiro com sabedoria e generosidade. Não. Em 2000, Joshua Prager acompanhou Albert Clarke para o Wall Street Journal, escrevendo que “nos anos seguintes, as trajetórias do livro de Brown eo menino que o herdou começaram a divergir com uma estranha simetria”. Prager descreve uma vida de desperdiçaram milhões, brigas assassinas, roubo, uma sequência de lares desfeitos, violência doméstica, perda de custódia de crianças, roupas compradas e jogadas fora em vez de lavadas, casas compradas e vendidas com prejuízo, vadiagem, dívidas, abuso de drogas e prisões uma série de acusações que vão desde ameaças e resistir à prisão até a posse criminosa de uma arma, invasão criminosa, agressão e furto generalizado. De acordo com Prager, Albert Clarke disse acreditar - sem nenhuma evidência ou corroboração comprovada por qualquer fonte - que Brown era sua verdadeira mãe, uma noção que seu irmão mais velho, Austin, caracterizou como “pensamento delirante”. É um conto de fadas que faz com que ele se sinta melhor.

A história sem fim

A resposta de Austin é compreensível: a mais recente revisão de royalties de seis meses de Albert foi de US $ 341.000; Austin (para o livro de Brown O cão de marinheiro): US $ 13,88. Seu irmão mais novo, Jimmy, também recebedor de pequenos cheques, aderiu a uma seita anos antes de cometer suicídio em 1995. Por quanto tempo isso continuará? Graças a extensões das leis de direitos autorais nos anos 90, Albert ou seus herdeiros receberão royalties por boa noite Lua-um dos livros infantis mais bem sucedidos de todos os tempos - até 2043.

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