As microondas não cozinham de dentro para fora

As microondas não cozinham de dentro para fora

Mito: As microondas cozinham de dentro para fora.

Os fornos de microondas não "cozinham de dentro para fora", como muitas pessoas dizem. As microondas realmente aquecem de fora para dentro, muito semelhantes a outros métodos de aquecimento.

As microondas são na verdade dispositivos bastante simples. Os principais componentes necessários para um micro-ondas são simplesmente um magnetron e uma fonte de alta voltagem. Se você quiser torná-lo um pouco mais seguro de usar, você também adiciona em uma caixa de metal com um guia de ondas (basicamente apenas um tubo de metal) que o magnetron está direcionando ondas de rádio curtas, chamadas microondas, para dentro da caixa de metal. Essas microondas, então, pulam na caixa de metal; quando encontram certas substâncias, como água, gorduras, açúcares, cerâmicas, certos polímeros, etc., essas microondas, por meio da perda dielétrica, aquecem essas moléculas de maneira relativamente eficiente.

Especificamente, com o aquecimento dielétrico, moléculas que são dipolos elétricos, tendo uma carga positiva e negativa em extremidades opostas, girarão rapidamente, tentando se alinhar com o campo elétrico alternado das microondas, aquecendo assim as moléculas. Esse requisito de rotação é o motivo pelo qual os alimentos completamente congelados tendem a aquecer muito lentamente no início em um microondas, porque as moléculas não estão livres para girar. Então, a princípio, as microondas estão aquecendo principalmente as moléculas que podem girar. Essas moléculas livres aquecem rapidamente e, por convecção, descongelam algumas das moléculas congeladas, que então são aquecidas simultaneamente por convecção e pelas microondas. Isso continua até que a coisa toda esteja cozida.

Como você pode ver a partir disso, seria impossível que essas microondas fossem de alguma forma emitidas pelo magnetron e fossem capazes de alcançar o centro da substância alimentícia sem primeiro passar pelas partes externas da comida.

O equívoco surge do fato de que alguns alimentos que você microondas têm uma capa exterior muito seca (como uma crosta), que as microondas penetram com muito pouca absorção. Assim, o líquido no interior parecerá aquecer primeiro. Esta é uma das razões, com alimentos congelados, o centro pode permanecer congelado e a camada externa um pouco fria, enquanto a camada logo abaixo da crosta pode estar super quente. Se fosse realmente cozinhar de dentro para fora, como muitas pessoas dizem, você nunca terminaria com aquele centro congelado enquanto o resto estava quente o suficiente para escaldar.

Fatos do bônus:

  • Ainda outro mito comum em torno de microondas é que você não pode colocar metal neles. De fato, como notado, todo o interior do microondas é essencialmente uma caixa de metal com um magnetron. As próprias paredes do microondas são de metal. Você também coloca metal lá o tempo todo, quando você cozinha coisas como bolsas quentes nas pequenas mangas que vêm com (revestidas com pó de alumínio que aquece e, por sua vez, acastanha a crosta por convecção). Então, por que as pessoas geralmente recomendam não colocar metal no micro-ondas? Bem, eu escrevi um artigo inteiro sobre isso aqui, no qual você pode estar interessado.
  • Também contrário à crença popular, a radiação de um forno de microondas não causa câncer. A razão é que não é radiação ionizante. O pior que ele pode fazer é aquecer a água / gorduras / etc em seu interior, o que naturalmente pode causar danos se for permitido ficar muito quente, mas nada comparado a ser exposto a altos níveis de radiação ionizante, como raios-x e vários tipos de radiação cósmica como a luz ultravioleta. Mesmo os ratos que passaram a vida inteira expostos a baixos níveis de microondas em torno da mesma freqüência de um forno de microondas (2,45 GHz), não mostraram efeitos adversos das microondas.
  • Dispositivos como seu roteador sem fio, satélites de GPS, qualquer dispositivo Bluetooth e seu telefone provavelmente também operam usando a banda de 2,4 GHz, assim como seu forno de microondas. Então você está constantemente sendo bombardeado com o mesmo tipo de microondas que seu forno de micro-ondas está usando, embora em níveis mais baixos, para que ele não cozinhe o seu interior. 🙂 É também por isso que quando você opera seu micro-ondas, pode perceber que esses dispositivos sem fio param de funcionar bem quando você chega muito perto do micro-ondas. Algumas das microondas do magnetron estão escapando e interferindo no sinal que seus dispositivos estão usando.
  • Não há realmente nada especial sobre o material de que a janela do seu microondas é feita. Normalmente é apenas plástico ou vidro velho. O que impede as microondas de cozinhar você, em vez de sua comida, é a malha de metal que está no lado de dentro daquele plástico ou vidro transparente. Os buracos nessa malha são dimensionados especificamente para que as microondas não possam passar por elas, mas as ondas de luz no espectro visível podem; para que as microondas saltem e voltem ao forno de microondas para aquecer a comida, enquanto as ondas de luz passam pelos buracos e pelos olhos para que você possa ver a comida sendo cozida.
  • Correr um microondas vazio é uma má ideia. Se não houver nada na caixa para absorver as microondas, elas apenas irão saltar, criando uma onda estacionária que acabará por queimar o próprio magnétron. Essa também é uma das razões pelas quais você geralmente não quer tentar cozinhar algo que esteja completamente fechado em metal, como papel alumínio. Muitas das microondas geradas podem não ser absorvidas, acabando por matar o magnetron.
  • Muitos alimentos para microondas recomendam que você deixe a comida descansar por alguns minutos antes de comê-la, depois de cozinhar.Isto porque, por vezes, a comida é muito espessa e as microondas podem não ter conseguido penetrar profundamente e, assim, o centro pode ainda estar congelado e rodeado por uma camada externa de líquido super quente. Isso é esperado. Ao esperar alguns minutos, permite que a parte super quente derreta o centro congelado e a temperatura total do interior se equilibre até um nível que seja confortável para comer. É também por isso que quando se clica em “descongelar” no seu micro-ondas, ouve-o a ligar a cada 10 a 30 segundos. Você não quer que o microondas cozinhe o objeto congelado, então ele aquece o objeto congelado por um curto período e então deixa a parte aquecida derreter um pouco a parte interna por convecção. E assim por diante até que a coisa esteja descongelada.

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