Como March ficou tão louco: a história por trás do torneio de basquete da NCAA

Como March ficou tão louco: a história por trás do torneio de basquete da NCAA

Toda primavera, uma espécie de doença atinge milhões de americanos. Os sintomas incluem gritos incontroláveis ​​em comemoração, suor de pânico, obsessão por colchetes preenchidos apressadamente, sentar-se imóvel diante de uma televisão durante horas e usar as cores vivas de um universitário frequentado há muitos anos. É chamado de "March Madness" e é sem dúvida o torneio esportivo mais popular da América. Mas qual é a história por trás disso? Quando isso começou? E como ele ganhou o apelido de “March Madness”? Como no caso da maioria das questões relacionadas ao basquete, as respostas estão no grande meio-oeste norte-americano.

"March Madness" atingiu os jogadores de basquete do ensino médio em Illinois em 1908. De acordo com o site da Illinois High School Association (IHSA), um torneio de basquete masculino com apenas oito equipes começou em março de 1908. Embora não tenha sido denominado "March Madness", neste momento, o IHSA credita isso como o primeiro oficial "March Madness". O torneio foi vencido pela Peoria High School quando derrotou Rock Island High School 48 a 29. Onze equipes deveriam participar do torneio , mas três equipes "não conseguiram aparecer."

Em 1920, havia dezesseis equipes jogando no torneio. Tornou-se uma "instituição estadual" no final da década de 1930, com mais de 900 escolas no estado competindo pelos cobiçados dezesseis vagas. Jogos de torneios foram disputados em frente à multidão lotada no Huff Gymnasium da Universidade de Illinois, onde continuou a ser realizada até 1962.

Existem algumas discrepâncias de onde o termo "March Madness" veio originalmente. Um dos primeiros exemplos documentados, embora não tendo nada a ver com basquete, apareceu em um artigo de maio de 1907 sobre a inutilidade da experimentação animal. Nesta frase inacreditavelmente estranha e racialmente questionável, o autor faz o seu ponto:

Se o coelho pudesse pegar um chinês e prendê-lo numa carroça do diabo, e consertar o fiador, puxar a alavanca e mandá-lo embora, e então observar suas ações, concluiria, à maneira de seus fisiologistas, que homens são regidos pela forma peculiar de ação reflexiva conhecida por você como histeria e para nós como loucura de março.

Logo foi também um termo para o ciclo de reprodução das fêmeas de lebres européias, com a criação atingindo o pico por volta de março, com a maioria das fêmeas maduras grávidas em torno deste ponto; isso ficou conhecido como "March Madness".

Então, como o termo chegou ao basquete? Isto é graças a um artigo de 1939 do secretário executivo adjunto da Illinois High School Association, Henry V. Porter. O artigo, intitulado "March Madness", apareceu na revista oficial da IHSA - Illinois Interscholastic. Nele, Porter escreve sobre os fãs e sua obsessão com o "baque da bola no chão, o tapa das mãos no couro, o farfalhar da rede são música em seus ouvidos". Este torneio de basquete do ensino médio tornou-se tão popular que três Marchas depois, em 1942, o Sr. Porter escreveu um poema chamado "Ides de Basquete de Março":

Um ácaro afiado é rei esta noite. A loucura de março está correndo. Os pés alados voam, a bola voa alto E os caçadores de golos de campo estão atirando.

Foi nessa época que o basquete universitário estava começando a crescer. Um estudante de segundo grau da Universidade de Stanford chamado Hank Luisetti revolucionou o jogo de basquete atirando com uma mão. Em uma época em que as gravações de duas mãos foram decididas, isso colocou o mundo do basquete universitário em chamas.

O primeiro torneio de basquete universitário, a Associação Nacional do Campeonato Nacional de Basquete Masculino Intercollegiate Athletics (que ainda existe hoje), foi realizado em 1937. Foi organizado pelo fundador do basquete James Naismith como uma forma de aumentar a popularidade do esporte. O Torneio Nacional de Invitational (o NIT) seguiu o próximo ano.

O técnico do Ohio, Harold Olsen, que era o presidente da Associação Nacional de Técnicos de Basquete da época, sabia que sua associação, a National Collegiate Athletic Association (NCAA), tinha que elaborar um torneio para acompanhar seus rivais. Em 17 de março de 1939, o torneio da NCAA nasceu com oito equipes competindo pelo primeiro lugar. Terminou com um jogo de campeonato no Patten Gymnasium no campus da Northwestern em Evanston, entre o Oregon Webfoots e o Olsen's Ohio State Buckeyes. Na frente de uma multidão quase lotada de 5.500, mais o próprio James Naismith, os Webfoots venceram os Buckeyes, 46 a 33. Todo o torneio realmente deixou a NCAA no buraco financeiramente em torno de $ 2.500, mas não importa. Eles fizeram isso de novo no ano seguinte, em 1940, e isso gerou lucro. O torneio da NCAA está ficando louco em março desde então.

Então, quando o basquete universitário adquiriu o apelido do torneio de ensino médio já mencionado? Não até o final dos anos 50, e depois não popularmente. Especificamente, a primeira referência conhecida foi em um artigo de 13 de março de 1958 no Estrela livre da lança de Fredericksburg, Virgínia, que tinha a manchete: "March Cage Madness to Hit Peak, NIT Starts Tonights" e, em seguida, declarou:

A loucura de Basquetebol de Março chega ao seu pico mais louco hoje à noite com o NIT invadindo a grande faculdade da NCAA, a pequena faculdade da NCAA e o NAIA na batalha alfabética por prêmios de torneios nacionais…

Há outros exemplos desse tipo de referência nos próximos 25 anos, com a referência geralmente sendo algo como o efeito da “versão do basquete March Madness” da NCAA em uma admissão consciente que se originou de aros do ensino médio, mas neste ponto o apelido não era muito popularmente conhecido fora do Illinois.

Em 1982, isso começou a mudar. Brent Musburger era o principal locutor esportivo da CBS naquela época. Ele era conhecido por sua cobertura da NBA, The Masters, basquete universitário e como apresentador do programa de futebol americano da CBS. A NFL hoje. Antes disso, ele começou sua carreira como redator esportivo e radialista na área de Chicago (assim como frequentou a escola na Northwestern University). Ele estava bem familiarizado com o torneio de basquete de "March Madness" acontecendo em seu estado. Então, ele tentou introduzir um pouco de Chicago na transmissão de 1982 referenciando a loucura. Isso levou à popularização mais ampla do termo “March Madness” em conjunto com o torneio da NCAA. Disse Brent Musburger em 2011 para o Yahoo Sports,

Eu trabalhei localmente em Chicago, primeiro como redatora do Chicago Daily News e depois como emissora. A primeira vez que vi o termo "March Madness", foi impresso, em um anúncio para um vendedor de carros. Referia-se ao torneio de basquete do colegial de Illinois. Quando obtivemos os direitos do torneio da NCAA em 1982, era algo que parecia apropriado dizer.

Dito isto, apesar do acima ser bem documentado, a NCAA realmente creditou oficialmente Bob Walsh e a Cidade de Seattle pela associação popular de “March Madness” e o torneio da NCAA. Em 1984, Seattle foi o anfitrião do torneio e estava tentando encontrar uma maneira divertida de comercializá-lo. Walsh, em uma entrevista para o Seattle Times em 2012, admite que não inventou, mas sim "reinventar o nome e reinventá-lo como uma celebração". Em 1988, a NCAA licenciou oficialmente "March Madness" como uma de suas obras. marcas registradas em relação ao torneio da NCAA.

Mas a reinvenção não é invenção. No início dos anos 90, tanto a IHSA como a NCAA alegavam que detinham os direitos exclusivos de todos os usos comerciais de “March Madness”. Finalmente, em 1996, a IHSA processou a GTE Vantage, uma empresa que licenciou o termo “March Loucura ”da NCAA para nomear seu videogame como tal. Em dezembro daquele ano, o Sétimo Tribunal de Circuito de Illinois rejeitou a reivindicação da IHSA sobre os direitos de March Madness em relação ao Torneio da NCAA.

Após essa perda, a IHSA e a NCAA decidiram fechar um acordo entre si. No início de 2000 (após anos de negociação), ambos concordaram em transferir todos os direitos da March Madness para uma empresa separada chamada “MMAA”. Por sua vez, cada associação recebeu uma licença para usar o termo “March Madness” em relação à sua empresa. torneio de basquete. Além disso, eles dividiriam os lucros do licenciamento do termo para outras empresas ou produtos.

Fatos do bônus:

  • A NCAA teve um confronto semelhante com uma associação de atletismo do ensino médio sobre o uso de "Sweet Sixteen" (e "Sweet 16"), que foram registrados pela Associação de Atletismo do Kentucky em 1988, mas pouco tempo depois foram usados ​​sem permissão para descrever parte. do torneio da NCAA. Em vez de processar a NCAA, o KHSAA simplesmente fez um acordo semelhante ao que a NCAA fez sobre "March Madness".
  • Enquanto March Madness é o apelido mais popular para o torneio, “The Big Dance” conquistou seu lugar no léxico do basquete. Mas como isso aconteceu? Supostamente, ele vem do treinador de basquete da Alquiler da Marquette, Al Maguire, em 1977. Durante toda aquela temporada, ele usava um blazer azul brilhante. Quando um repórter perguntou se ele também o usava durante o torneio, Macgurie disse: “Absolutamente. Você tem que usar o blazer azul quando for para a grande dança. ”Marquette iria ganhar o campeonato da NCAA naquele ano.

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