Primeiro filme de Elvis

Primeiro filme de Elvis

Elvis Presley foi o mais quente em todos os show business no verão de 1956. O dínamo de 21 anos tinha eletrificado o mundo inteiro em seus shows ao vivo, shows e aparições na televisão. Seus discos e álbuns estavam vendendo como proverbiais hotcakes. Mas apesar de todo o seu incrível sucesso, Elvis queria mais; ele queria ser uma estrela de cinema.

Quando adolescente, Elvis tinha sido um apresentador de cinema, onde estudou os seus ídolos do cinema, como Marlon Brando e Montgomery Clift. Mais tarde, quando a estrela de Elvis estava em ascensão, também o seu novo ídolo de estrela de cinema - James Dean. Elvis assistiu a performance icônica de Dean em 1955 Rebelde Sem Causa dezenas de vezes. Foi supostamente seu filme favorito de todos os tempos.

Sem surpresa, uma das esperanças fervorosas de Elvis neste ponto inicial de sua carreira foi se tornar o próximo James Dean.

Para este fim, em 1956, após dois testes de tela, Elvis foi contratado pela Paramount Studios. No entanto, a estréia do filme de Elvis seria um "empréstimo" para a Fox do século XX. (Embora Elvis tenha assinado um acordo de multi-imagem com a Paramount, seu empresário, o coronel Tom Parker, havia incorporado astutamente uma cláusula que lhe permitia trabalhar com outros estúdios.)

O primeiro dia de Elvis no set foi em 20 de agosto de 1956. O filme, originalmente intitulado Os irmãos Renoera um faroeste, ambientado logo após a Guerra Civil. As co-estrelas de Elvis eram os atores veteranos Richard Egan, Robert Middleton, William Campbell e Mildred Dunnock.

Sua protagonista foi a estonteante Debra Paget, de 23 anos, com quem Elvis teve uma queda enorme, alegadamente flertando com Paget quase desde o primeiro dia e seguindo-a ao redor do set como um filhote de cachorro apaixonado. De acordo com uma entrevista com Paget em 1997, ela alegou que Elvis até propôs a ela.

Infelizmente para o futuro rei, a jovem estrela era, como ela dizia, “apaixonada por Howard [Hughes]” na época. Também foi relatado que Paget estava intimamente envolvido com Hughes, mas ela afirmou em uma entrevista em 1956 que nos dois anos que ela passou um tempo com Hughes, ela sempre foi acompanhada por sua mãe sempre que o visitava. Ela também afirmou que seu relacionamento com Hughes nunca foi muito longe, porque ela precisava de um "homem de uma só mulher". Hughes não se encaixava exatamente na conta. No entanto, envolvida em sua própria paixão, ela manteve Elvis no comprimento do braço.

O papel de Elvis (como o irmão mais novo de Reno, Clint) foi logo expandido de um que tinha apenas algumas linhas, para muitos. Além disso, com a super estrela Presley chegando, o título do filme foi alterado de Os irmãos Reno para Me ame com ternura, em um pequeno movimento de marketing para promover a música, que chegou às ondas do rádio em 3 de novembro de 1956, pouco antes de o filme fazer sua estréia, e o filme ao mesmo tempo.

Algumas outras músicas também foram adicionadas ao filme. Elvis não estava muito feliz com isso, pois ele originalmente acreditava que ele seria apenas um papel de ator hetero. (Isso seria um padrão para o resto da carreira cinematográfica de Elvis, com ele querendo atuar seriamente e os estúdios querendo encaixar tantas músicas novas de Presley quanto possível em todos os filmes.) Em cima de seu descontentamento com isso, Elvis ficou com frio quando viu que seu personagem morreu no final. Sua então namorada, June Juanico, afirmou mais tarde que o convenceu a permanecer no filme dizendo que ela tendia a lembrar os personagens de filmes que tinham um destino trágico muito maior do que aqueles que viviam felizes para sempre.

O filme foi filmado durante as próximas semanas, mas no final original, Ma Reno toca a campainha do jantar e os três irmãos restantes de Reno vão jantar. (Elvis tinha sido baleado e morto em uma cena anterior.) No entanto, em uma exibição inicial, os fãs de Elvis odiavam ver seu ídolo morrer e um novo final foi inventado. Agora, na conclusão do filme, quando os créditos finais terminam, a presença fantasmagórica de Elvis aparece e canta a música-título.

Com isso, Me ame com ternura embrulhado em outubro de 1956 e foi liberado pela pressa em 15 de novembro. Ele provou ser um sucesso relativo, estreando cerca de uma semana antes, ironicamente, o último filme de James Dean Gigante. (Dean morreu um pouco mais de um ano antes disso em setembro de 1955.) No total, Me ame com ternura arrecadou cerca de US $ 9 milhões (cerca de US $ 78 milhões hoje) de um orçamento de pouco mais de US $ 1 milhão. Apesar de seu lançamento muito atrasado no ano e críticas um tanto mornas por parte dos críticos, ele também chegou a ser o 23º filme de maior bilheteria de 1956.

Elvis até obteve críticas favoráveis ​​sobre sua atuação de artistas como o Los Angeles Times. Mas ele ficaria desapontado com sua estréia na tela, dizendo mais tarde: "Era uma imagem antiga e antiga, e não deveria estar nela desde o começo".

Elvis também ficou embaraçado com o comportamento de alguns de seus fãs enquanto assistia à estréia do filme. Jerry Schilling mais tarde contou: “Os gritos das garotas ao meu redor tornaram quase impossível acompanhar a história - essa foi a primeira vez que vi uma platéia tratando um filme como se fosse um concerto ao vivo, respondendo em voz alta a cada movimento feito. e palavra proferida por sua estrela favorita. ”

Elvis tinha assinado para Me ame com ternura com grandes esperanças de uma grande carreira em filmes.Mas no final, foi (com preciosas poucas exceções) ser apenas o primeiro de uma longa cadeia de decepções de tela grande, composta em grande parte por objetos de sátira e ridículo excessivos. E (em uma dolorosa ironia), embora ele tenha odiado os filmes e eles foram atacados pelos críticos, os musicais de Elvis da década de 1960 foram inevitavelmente limpos nas bilheterias.

E foi assim que o superstar musical imensamente talentoso e influente foi, na busca de seu outro sonho, por quase uma década inteira relegado a interpretar o "herói" de boa índole e violão que inevitavelmente espancaria o vilão e Dançar ao redor com um bando de belezas de biquíni. Não exatamente "o próximo James Dean" que ele esperava.

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