A verdade sobre o senhor Paget e sua perna

A verdade sobre o senhor Paget e sua perna

Nós, ingleses, somos um povo famoso e estóico, e figuras notáveis ​​da nossa história são muitas vezes retratadas como sendo impossivelmente compostas - enfrentando dificuldades e distúrbios impensáveis ​​com uma dignidade quieta e reservada. Talvez nenhum homem na história tenha tipificado este estereótipo melhor do que Henry Paget, um homem que, segundo todos os relatos, reagiu à sua perna sendo purgada e depois amputada (sem o benefício de um anestésico) como se esperasse pacientemente que a água fervesse. poderia derramar uma boa xícara de chá.

Conhecido como o 1º Marquês de Anglesey, o Conde de Uxbridge ou simplesmente, Lord Paget, Henry Paget é uma figura quase mítica na história militar britânica, famosa por seu comportamento imperturbável e destemor em batalha durante as Guerras Napoleônicas.

Antes da guerra, ele celebremente cortejou (e fugiu e subsequentemente teve dez filhos com) a esposa do irmão do Duque de Wellington, enquanto os dois ainda estavam casados, enfurecendo o Duque de Ferro. Isso acabou levando a um duelo com o irmão da senhora em questão, o coronel Henry Cadogan. Durante o duelo, Cadogan disparou contra Paget, mas errou. Em vez de mirar com cuidado e atirar de volta, como era seu direito, Paget se recusou a atirar e o duelo terminou.

Seis anos depois, Paget foi designado como o segundo em comando do Duque de Wellington antes da batalha de Waterloo, para grande desgosto do Duque. No entanto, durante a batalha, o desempenho de Paget foi nada menos que heróico, alegadamente ter oito cavalos atirados debaixo dele, cada vez que pediam outro e seguiam em frente.

Falando em cavalos atirados debaixo dele, bem perto do final da batalha, Paget estava cavalgando ao lado de Wellington, discutindo a batalha com o duque, quando, do nada, disparou através do cavalo de Paget e da região inferior de sua perna direita. mandando-o cair no chão.

Supostamente completamente imperturbável pela lesão, é amplamente relatado que Paget voltou-se para Wellington e simplesmente exclamou: "Por Deus, senhor, perdi a perna!", Pedindo a Wellington que respondesse: "Por Deus, senhor, então você tem!"

Infelizmente (porque é hilário e possivelmente o mais estereotipado modo britânico de notar que de repente se perdeu uma perna inesperadamente), não encontramos evidência direta de que essa troca tenha ocorrido dessa maneira. É algo que é amplamente repetido, mesmo por fontes extremamente confiáveis. E, embora certamente esteja em linha com o legendário estoicismo de Paget (exemplos mais bem documentados dos quais, em breve você lerá), parece improvável que Paget tenha dito isso, já que ele não havia perdido a perna naquele momento; ainda estava muito ligado e não ficou claro, nesta fase, se seria necessário amputar.

A única evidência do que Paget pode ter dito depois de receber sua perna cheia de buracos vem do diário de um J.W. Croker escreveu um pouco mais de três anos depois, em 8 de dezembro de 1818. Croker escreveu que Horace Seymour, que estava presente quando Paget foi baleado e ajudou a levá-lo para fora do campo, disse que Paget exclamou diretamente após ser atingido: finalmente! ”E o duque respondeu:“ Não? Você tem, por Deus?

Claro, isso é um pouco tênue evidência, mas pelo menos tem uma fonte contemporânea para apoiá-lo, ao contrário da exclamação "Por Deus, senhor, eu perdi a minha perna!"

Qualquer que tenha sido o caso, os que compareceram a Paget imediatamente após a lesão notaram que ele era extraordinariamente reservado, apesar da dor incapacitante que, sem dúvida, sentia. Por exemplo, logo após o incidente, um deles, Thomas Wildman, observou que Paget sorriu e declarou: “Eu tive uma corrida bem longa. Eu tenho sido um namorado nesses 47 anos e não seria justo cortar os rapazes por mais tempo ”.

Paget ficou igualmente perplexo ao ser examinado pelo médico. O vice-inspetor da equipe médica John Robert Hume declararia mais tarde:

Sua senhoria era perfeitamente legal, seu pulso era calmo e regular, como se tivesse acabado de levantar de sua cama pela manhã, e ele não demonstrou nenhuma expressão de desconforto, embora seu sofrimento devesse ter sido extremo ...

Depois de ser informado por Hume que sua perna precisava ser amputada, Paget simplesmente respondeu: "Muito bem, estou pronto". Uma vez que Hume disse que ele estava prestes a começar, ele afirmou que Paget respondeu: "Sempre que você quiser".

Durante toda a amputação, que foi conduzida sem qualquer anestesia, Paget permaneceu calmo e, segundo Hume, “nem soltou gemidos nem reclamações nem deu sinal de impaciência ou desconforto”.

Depois que a amputação terminou e a ferida foi selada, Hume fez as medições dos sinais vitais de Paget e ficou surpreso ao descobrir que seu pulso ainda estava calmo e coletado 66 BPM e sua pele estava "perfeitamente legal".

Isso levou Hume a relembrar mais tarde: “Até o momento ele exibia qualquer sintoma do que havia sofrido em seu semblante que eu tenho certeza, se alguém tivesse entrado no quarto, teriam perguntado a ele onde estava o homem ferido”.

De fato, de acordo com o tenente-general Richard Hussey Vivian, que comandou a 6ª Brigada da Divisão de Cavalaria de Paget, pouco depois da remoção da perna, Vivian entrou para encontrar Paget bastante coletado. Paget, ao ver seu oficial, exclamou para ele,

Ah, Vivian! Eu quero que você me faça um favor. Alguns dos meus amigos aqui parecem pensar que eu poderia ter mantido essa perna. Basta ir e lançar seu olho sobre isso e me diga o que você pensa.

Vivian lembrou mais tarde: “Eu fui, de acordo e, pegando o membro dilacerado, examinei-o cuidadosamente e, até onde pude perceber, foi completamente estragado para o trabalho. Um enferrujado tiro de uva passara e despedaçara os ossos em pedaços. Por isso, voltei para o marquês e lhe disse que ele poderia descansar bastante, já que a perna dele, na minha opinião, estava melhor do que na outra.

Após sua recuperação, Paget se recusou a reconhecer que fizera outra coisa senão o seu dever, recusando uma pensão anual grande (pelo tempo) de £ 1.200 (com poder de compra hoje, isso seria cerca de meio milhão de libras por ano) para compensar ele pela perda de seu membro. Ele então passou a viver uma vida longa e plena, morrendo na velhice madura de 85 anos.

Mas este não é o fim da história, porque ainda temos que falar sobre o que a perna de Paget fez depois da guerra. Você vê, depois que a perna de Paget foi amputada, o dono da casa em que ele foi amputado, Joseph-Marie Paris, perguntou ao senhor se ele poderia enterrá-lo em seu jardim. Paget, sem ver mais utilidade para o membro arruinado, deu a Paris permissão para fazer o que desejasse com o apêndice.

Paris, fiel à sua palavra, enterrou-o no seu jardim, fazendo o seu lugar de descanso final com uma grande lápide com um epitáfio florido que dizia:

Aqui está a perna do ilustre e valente conde Uxbridge, tenente-general de Sua Majestade Britânica, comandante em chefe da cavalaria inglesa, belga e holandesa, ferido em 18 de junho de 1815 na memorável batalha de Waterloo, que, por seu heroísmo , ajudado no triunfo da causa da humanidade, gloriosamente decidido pela retumbante vitória do dito dia.

O túmulo acabou se tornando uma espécie de atração turística, cujo perfil foi levantado consideravelmente quando figuras notáveis ​​como o Príncipe de Orange e o rei da Prússia o visitaram. Depois que uma tempestade destruiu uma grande parte do jardim de Paris no final do século 19, expondo os ossos da perna aos elementos, os descendentes de Paris colocaram os restos em exposição e começaram a cobrar das pessoas para vê-los como parte de um museu.

Ao descobrir que os ossos estavam agora em exibição em 1878, o filho de Paget exigiu que os restos mortais fossem devolvidos à Inglaterra. A família parisiense concordou… se a família Paget lhes pagasse para compensar a perda da atração.

A família Paget recusou.

Eles então usaram todo o poder de sua influência familiar para conseguir o que queriam, a certa altura convencendo o governo britânico a ameaçar cortar todo o comércio com a Bélgica se os restos da perna não fossem devolvidos. Eventualmente, o Ministro da Justiça da Bélgica interveio, citando uma portaria que afirmava que todos os restos humanos deviam ser enterrados em um cemitério. Ele então ordenou que os ossos fossem enterrados em tal lugar.

O que aconteceu depois não está totalmente claro e, infelizmente, a evidência documentada é mais uma vez escassa, apesar dos eventos depois de serem amplamente relatados como definitivos. Na verdade, há dois relatos - um de que os ossos foram realmente enterrados em um cemitério como ordenado. Alternativamente, é amplamente declarado que o curador do museu levou os ossos e os escondeu em seu sótão. Em 1934, sua viúva supostamente os encontrou e, lembrando-se das ameaças contra sua família na última vez que foram descobertos, ordenou que uma empregada os descartasse na fornalha.

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