Abraham Lincoln e sua patente

Abraham Lincoln e sua patente

O primeiro parágrafo da patente US 6469 não revela nada que possa dar ao leitor qualquer pensamento sobre a grandeza futura do inventor. A patente é uma melhoria para ajudar os barcos a passarem pelos bancos de areia, adicionando “câmaras de ar flutuantes ajustáveis” ao fundo do barco. Embora descomplicada e bastante simplificada, a patente parece ter sido escrita por um comerciante de navios ou um engenheiro - não um advogado e político que se tornaria o presidente dos Estados Unidos. Em 10 de março de 1849, 12 anos antes de ser eleito comandante em chefe dos EUA, Abraham Lincoln submeteu esta patente, que ele chamou de “Navios de flutuação sobre cardumes”, com o desenho e a ideia da invenção tendo suas raízes em suas viagens. um jovem ao longo do rio Mississippi. Ele é o único presidente dos EUA a apresentar uma patente.

Em 1828, com a idade de 19 anos, Lincoln foi oferecido um trabalho por um rico proprietário de terras de Indiana, James Gentry, para ajudar a levar um barco cheio de produtos e carne curada ao longo do Mississippi para Nova Orleans. Com oito dólares por mês (um pouco menos de US $ 200 hoje), certamente não era um trabalho bem remunerado, mas dava ao adolescente a chance de uma aventura. Antes de sua viagem, ele passou toda a sua vida em fazendas e propriedades em Kentucky, Illinois e Indiana, sem saber nada da vida além daquelas fronteiras. Gentry ofereceu-lhe o trabalho simplesmente por causa do acaso. Ele possuía uma loja, da qual a família Lincoln era patronos. Sabendo que Abe tinha quase a mesma idade que seu próprio filho, Allen - que era o capitão do barco e capaz das tarefas necessárias, Gentry perguntou a Abe.

Embora, infelizmente, nem Gentry nem Lincoln tenham anotado ou mantido um diário durante a viagem, há alguns eventos conhecidos que aconteceram durante a viagem. Por um lado, a pequena barcaça tinha um problema real com os bancos de areia. Quando em águas rasas e sobrecarregado por sua carga, o navio frequentemente ficava preso, o que significava que a carga tinha que ser descarregada para torná-lo mais leve e a embarcação empurrada para fora e depois recarregada. Esta foi uma tarefa tediosa, difícil, sugadora de tempo e potencialmente perigosa.

Outra coisa que se sabe é que o navio foi atacado perto de Baton Rouge por um grupo que poderia ser melhor descrito como piratas do rio. Procurando por carga e dinheiro, o navio foi quase ultrapassado por esse grupo de homens que tinham a intenção de roubar e, talvez, matar Lincoln e seu companheiro, se necessário. Gentry e Lincoln foram capazes de combatê-los por tempo suficiente para cortar âncora e mal escapar.

O último detalhe específico conhecido desta viagem é o material da lenda. Anos mais tarde, Allen Gentry continuaria contando esta história, afirmando que o futuro de Lincoln como o "Grande Emancipador" foi semeado naquela viagem para o sul. De acordo com Gentry, ao desembarcar em Nova Orleans, Lincoln viu os notórios mercados de escravos da cidade e ficou enojado. Supostamente ele disse a Gentry na época: “Allen, isso é uma vergonha. Se eu der uma lambida nessa coisa, vou bater forte ”. Se ele realmente disse aquelas palavras específicas como Gentry afirmou, 35 anos depois, ele fez exatamente isso - emitindo a Proclamação da Emancipação, que libertou escravos de todos os territórios do Sul. .

Três anos depois, em 1831, Lincoln viajou ao longo do Mississippi novamente, experimentando muitas das mesmas coisas que ele fez pela primeira vez. Na verdade, parece que a questão com bancos de areia se tornou ainda mais pronunciada, com registros escritos declarando que Lincoln e sua tripulação perderam tempo e carga lidando com a questão de o navio estar preso em um banco de areia.

Há uma história profética de antes mesmo de sair de Illinois em 1831, com o navio ficando preso ao longo do rio Sangamon em uma represa e tomando água. Lincoln correu para a loja de cooper nas proximidades (um lugar onde barris de madeira e barris eram feitos), pegou um trado, perfurou um buraco na lateral do navio e começou a deixar a água correr. Então, ele empurrou o navio sozinho da represa. Um ano depois, quando se candidatou à Assembléia Geral de Illinois a partir do condado de Sangamon, um de seus principais pontos de plataforma era melhorar a navegação do rio para trazer mais comércio para o condado. Disse Lincoln em um discurso de 1832: "Acredito que a melhoria do rio Sangamon, para ser muito importante e altamente desejável para as pessoas deste município."

Enquanto ele foi derrotado em sua corrida de 1832 para o cargo político, Lincoln foi finalmente bem sucedido dois anos depois, quando ele foi eleito para a Assembléia Geral de Illinois. Embora ele não tenha conseguido muito para melhorar a navegação do rio enquanto estava na Assembléia Geral, essa questão ainda o incomodava. Depois de dois anos lá, ele foi para a Câmara dos Representantes de Illinois e depois para o Congresso dos EUA em 1847. Constantemente viajando pelo Rio Sangamon e muitas vezes ficando preso, isso finalmente o levou a fazer algo a respeito. Trabalhando com a patente entre as sessões do Congresso, ele finalmente completou e apresentou dias depois de terminar seu mandato como congressistas.

Apresentado em 10 de março de 1849, revelou seu interesse e conhecimento em um melhor transporte de água. Como advogado, ele entendeu que as patentes permitiam certas proteções em termos de propriedade intelectual.De fato, dez anos depois, ele proferiu um discurso em que defendeu as patentes dizendo que elas são o “combustível de interesse para o fogo do gênio, na descoberta e produção de coisas novas e úteis”. Ele também entendeu que, no tempo, as patentes precisavam ser acompanhadas por um modelo. Trabalhando com um mecânico de Springfield, ele desbastou um modelo de navio com seu dispositivo de flutuação.

Disse seu parceiro de direito na época, “Ocasionalmente, ele trazia o modelo para o escritório e, enquanto o folhear, desceria por seus méritos e a revolução estava destinada a trabalhar na navegação de barcos a vapor. Embora eu considerasse a coisa como impraticável, não disse nada, provavelmente por respeito à reputação bem conhecida de Lincoln como barqueiro.

Hoje, esse modelo e pedido de patente estão no Museu Nacional de História Americana, mas há alguma controvérsia sobre exatamente o que o Museu tem em sua coleção. Enquanto um curador disse Revista Smithsonian em 2006, o modelo é “uma das meia dúzia de coisas mais valiosas da nossa coleção”, é possível que o que eles têm seja de fato uma réplica. A placa de identificação em cima do modelo diz “Abram Lincoln”, um erro de ortografia que levou alguns a acreditar que é falso porque Lincoln nunca teria digitado errado seu próprio nome. Também é possível que a placa tenha sido adicionada depois que Lincoln a apresentou, mas isso pode nunca ser conhecido - enquanto sua assinatura pode estar no modelo, ela está enterrada sob um verniz centenário. Quanto à patente em si, há pouca dúvida de que isso é autêntico e está escrito à mão por Lincoln. Mas há uma parte crucial que falta - sua assinatura, que provavelmente foi cortada e tomada por um colecionador que teve acesso à patente no século XIX.

Fato Bônus:

  • O 30º vice-presidente dos Estados Unidos, Charles Gates Dawes, ganhou o Prêmio Nobel da Paz em 1925 e foi um pianista e compositor autodidata que compôs a música de 1912, “Melody in A Major”, que acabou sendo usada em Tommy Edwards. 1958 # 1 hit (por um recorde de seis semanas) "It's All in the Game". Desde então, tornou-se um padrão pop, tendo sido realizado e coberto por artistas como The Four Tops, Isaac Hayes, Van Morrison, Elton John, Osmonds e Barry Manilow. Mais aqui: 5 vice-presidentes fascinantes que você provavelmente nunca ouviu falar

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