O Rabo Curioso errr, Conto de F.D.C. Willard

O Rabo Curioso errr, Conto de F.D.C. Willard

No mundo da física, o nome F.D.C. Willard é tratado simultaneamente com reverência e escárnio. Por um lado, ele é co-autor de um artigo frequentemente citado sobre física de baixa temperatura aos 7 anos e foi o único autor de outro artigo completo sobre o assunto. em francês apenas alguns anos depois, aos 12 anos. Por outro lado, ele também era um gato.

A história da incursão de Willard no mundo da física de baixa temperatura começou em 1975, quando seu co-autor, o professor Jack H. Hetherington, pediu a um colega da Universidade Estadual de Michigan que lesse um artigo que ele escreveu: Efeitos de troca de dois, três e quatro átomos em Cco 3Ele.

Depois de ler o artigo, o colega de Hetherington voltou com algumas notícias infelizes - enquanto o conteúdo do artigo em si era sólido, Hetherington tinha cometido um erro bastante tolo. Você vê, ao longo do trabalho, ele freqüentemente se referiu a si mesmo usando as palavras "nós" e "nosso". Normalmente isso não teria sido um grande negócio; no entanto, a revista Hetherington estava enviando o artigo para, Cartas de Revisão Físicatinha uma regra geral que declarava que os trabalhos com um autor singular não deveriam usar a primeira pessoa do plural.

Sendo a década de 1970, Hetherington tinha digitado todo o papel usando uma máquina de escrever, então consertar esse erro levaria mais tempo do que ele estava disposto a investir nele. Sendo alguém com PhD em física, Hetherington não era burro e chegou a uma solução fácil, ele decidiu fazer seu gato siamês de estimação, Chester, um co-autor.

Querendo dar um pouco mais de credibilidade a seu amigo peludo, Hetherington estilizou o nome de Chester como “Felis Domesticus Chester, filho de Willard”, que foi encurtado para “F.D.C. Willard ”.

O truque de Hetherington funcionou e, alguns meses depois, no dia 24 deº de novembro nos 35º edição de Cartas de Revisão Física, eles publicaram “Efeitos de troca de dois, três e quatro átomos em bcc 3He”Co-autoria de um J. H. Hetherington e seu colega, F. D. C. Willard.

O fato de que o misterioso F.D.C. Willard foi na verdade apenas um gato que foi revelado pela primeira vez publicamente quando, de acordo com Hetherington, “um visitante da [universidade] pediu para falar comigo e, como eu não estava disponível, pediu para falar com Willard. Todos riram e logo o gato saiu da bolsa.

Tornou-se mais amplamente conhecido quando Hetherington recebeu várias cópias do documento para assinar e decidiu dobrar seu estratagejo, pintando a pata de Chester com tinta e dando um tapa na página. Uma dessas cópias acabou sendo enviada para físicos em Grenoble que planejavam convidar o professor Willard para a “15ª Conferência Internacional sobre Física de Baixa Temperatura” em 1978. No entanto, ao ver a pata pintada de tinta na página e perceber que Willard deveria estar um gato, o grupo que compõe a lista de quem convidar decidiu que nem Willard nem Hetherington deveriam ser incluídos em sua lista naquele ano.

Ainda mais controvérsia se seguiu quando surgiu que a esposa de Hetherington estava compartilhando uma cama não só com o marido, mas com o F.D.C. Willard também, às vezes ao mesmo tempo ...

Apesar do problema de relações públicas, F.D.C. Willard continuou seu trabalho na academia, ajudando seus colegas, estando presente em inúmeros debates sobre física de baixa energia, com sua contribuição sendo descrita como “útil” por seus colegas de trabalho em correspondência privada e oficial.

As contribuições de Willard para a ciência também não foram negligenciadas por seus pares em outras áreas. Por exemplo, em Química Orgânica: O Jogo De NomesWillard foi mencionado; eles afirmaram: “Embora [seu] futuro na física seja incerto, gostamos de seu estilo e esperamos que ele tenha estabilidade.”

E, de fato, em 26 de novembro de 1975, o presidente do departamento de física da Universidade Estadual de Michigan, Dr. Truman O. Woodruff, escreveu uma carta a Hetherington declarando:

Eu nunca deveria ter tido a temeridade de pensar em se aproximar de um físico tão distinto como o F.D. C. Willard, F.R.S.C., com o objetivo de interessá-lo em ingressar em um departamento universitário como o nosso, que, afinal, nem sequer foi classificado entre os 30 melhores no estudo de Roose-Anderson de 1969. Certamente Willard pode aspirar a uma conexão com um departamento mais distinto.

No entanto, encorajado por sua opinião de que talvez ele pudesse se dignar a olhar com benevolência para a modesta oportunidade que temos para oferecer, peço a você - seu amigo e até mesmo colaborador - o tempo mais propício possível (digamos, alguma noite, quando o conhaque e charutos estão indo ao redor) para levantar a questão com ele (com toda a delicadeza possível, eu dificilmente preciso adicionar). Você pode imaginar o júbilo universal se, de fato, Willard pudesse ser persuadido a se juntar a nós, mesmo que fosse apenas como Professor Distinguido Visitante?

Dado não existem registros de F.D.C. Willard, na folha de pagamento da universidade, só podemos supor que ele levantou o nariz e se afastou de uma oportunidade tão deliciosa, como os gatos costumam fazer. Dito isso, Hetherington se referiu a Willard como “a universidade”Consultor de Predação Rodentia" Além disso, Willard foi frequentemente citado como sendo instrumental para um número de “experimentos departamentais relacionados a momento angular e forças gravitacionais”Pelos colegas de Hetherington em Michigan.

Este não foi o fim de sua carreira acadêmica, no entanto. Em 1980, Willard limpou a caneta e escreveu sem esforço o papel, “L'hélium 3 sólido. Un antiferromagnétique Nucléaire"Inteiramente em francês para a revista"La Recherche”.

Na realidade, o artigo foi escrito por um coletivo de pesquisadores da França e da América, incluindo Hetherington, que não conseguia concordar com certos elementos de seu conteúdo. Quando nenhum compromisso satisfatório pôde ser alcançado entre os membros do grupo, Hetherington sugeriu que eles fizessem F.D.C. Willard, o único autor, para que, se alguém encontrasse falhas, nenhum de seus nomes fosse manchado.

Infelizmente, F.D.C. Willard faleceu em 1982 com aproximadamente 14 anos de idade, mas seu legado viveu no mundo da ciência graças ao fato de que o artigo que ele escreveu em conjunto acabou sendo bastante influente e frequentemente citado por seus méritos científicos.

Quando mais tarde perguntou por que ele fez seu gato um co-autor no papel, além da necessidade acima mencionada de não querer tomar o tempo para corrigir os casos do "nós" real, Hetherington explicou que "a maioria de nós é paga em parte pela forma como muitos artigos que publicamos, e há alguma diluição do efeito do papel na reputação de uma pessoa quando ela é compartilhada por outro autor. Por outro lado, também não ignorei completamente o valor da publicidade. Se [o jornal] eventualmente se mostrasse correto, as pessoas lembrariam mais se a autoria anômala fosse conhecida. De qualquer forma, eu fui em frente e fiz isso e geralmente não me arrependi. A maioria das pessoas se diverte com o conceito, mas apenas editores, por algum motivo, parecem achar pouco humor na história ”.

No final, para homenagear F.D.C. O papel de Willard em ajudar a derrubar as barreiras que mantêm os felinos longe das carreiras científicas humanas, a American Physical Society anunciou em 1º de abril de 2014 que todos os documentos escritos por gatos seriam disponibilizados para o público ler a partir de agora. Eles também acrescentaram que "Desde Schrödinger não houve uma oportunidade como esta para gatos em física."

 

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