Edward Hughes Ball Hughes - "A bola de ouro"

Edward Hughes Ball Hughes - "A bola de ouro"

A história está cheia de histórias de pessoas excêntricas cujas vidas estavam cheias de histórias surpreendentes e às vezes improváveis. Edward Hughes Ball Hughes (esse era seu nome verdadeiro) era um desses indivíduos - um homem que gastava dinheiro tão erraticamente que ele ficou conhecido pelo apelido bastante apropriado de Golden Ball Hughes ou mais simples, The Golden Ball.

Nascido em 1798 para uma família relativamente abastada, Edward Hughes Ball desfrutou da melhor educação que o dinheiro poderia proporcionar, estudando tanto no Eton quanto no Trinity College, em Cambridge. Ele também desfrutou de um breve período no exército pouco depois de deixar a faculdade, servindo com os 7º Hussardos da Rainha até 1819 quando ouviu a notícia de que um tio distante do lado de sua mãe havia falecido tristemente.

Acontece que esse tio havia deixado todo o seu jovem, composto por duas casas em Londres, uma propriedade em Essex e aproximadamente £ 600.000, ou cerca de £ 50 milhões hoje ($ 66 milhões). As finanças desta herança foram colocadas em uma relação de confiança a ser distribuída a Edward no valor de cerca de £ 40.000 por ano (o equivalente moderno de cerca de três ou quatro milhões de libras). Nessa época, Edward legalmente mudou seu nome de Edward Ball Hughes para Edward Hughes Ball Hughes como um aceno para o tio que o deixou sua fortuna, um almirante Sir Edward Hughes.

Logo depois de herdar o dinheiro que seu tio acumulara meticulosamente durante toda a sua vida, Edward Hughes Ball Hughes começou a se transformar no epítome de um dândi inglês ao gastar sua herança tão rápido e frívola quanto podia. Conhecido por ser extraordinariamente bonito, com uma enorme fortuna agora à sua disposição, Hughes facilmente assimilou-se às classes mais altas da sociedade, pavoneando seu caminho para o radar dos ricos e poderosos da nação em todas as oportunidades possíveis. Encontrado em praticamente qualquer festa de nota perto de Londres, Hughes, vestido com esmero, enrolava-se em bolas e galas em uma carruagem feita de chocolate feita por cavalos iguais, invariavelmente com uma linda jovem em cada braço.

O exuberante senso de vestimenta de Hughes e sua personalidade esmagadoramente afável o viram se tornar popular com os dândis aristocráticos da época, com seus colegas se referindo a ele como “Golden Ball Hughes” em referência à sua riqueza fabulosa.

Apesar de sua popularidade, muitos predaram a aparente negligência de Hughes em relação ao valor do dinheiro e seu amor pelo jogo para ganhar o jovem por toda parte. Ele era conhecido por estar disposto a apostar muitos milhares de libras em coisas tão inocentes quanto uma única moeda.

Hughes era um jogador tão ingênuo e tão apreciado que, em 1824, alguém se encarregou de advertir o infeliz libertino que não queria fazer poços que tentavam pegar seu dinheiro, indo até a impressão de um panfleto e enviando para ele, que afirmou, entre outras coisas:

Outra observação que devo fazer - você foi escolhido como membro do White's Clubhouse no dia do seu casamento. Ouça, senhor, uma VOZ DE ADVERTÊNCIA; há TRÊS membros do THAT Club que JÁ marcaram você como uma vítima para combinações que você não consegue detectar e para a habilidade na qual você não pode se opor. Ruína seguirá seus passos LÁ; você não pode escapar. Se você joga em particular, ou em casas de subscrição, você se dedica à destruição inevitável e a toda a sua família à mendicância. Nestes matadouros, açougueiros de carcaça e título derrubarão toda a sua fortuna em uma noite…

No dia seguinte à chegada do panfleto, Hughes foi para o mesmo clube de jogo e, de fato, perdeu uma porcentagem relativamente grande de sua fortuna em uma noite, uma quantia próxima a £ 45.000 (cerca de £ 4 milhões hoje). Graças a suas perdas maciças e freqüentes, Hughes foi, pelo menos de acordo com a conta aparentemente irônica de um contemporâneo, "talvez o maior jogador de sua época".

Pouco antes deste fracasso do jogo, em 1823, Hughes, de 25 anos, apaixonou-se por uma bailarina espanhola de 16 anos chamada Maria Mercandotti. De acordo com um artigo contemporâneo em The London Gazette,

Mercandotti, que ganhava terreno até estar no auge do favor público, na primeira noite do balé (8 de março), assumiu o papel da página do rei nessa performance, e a olhou e dançou admiravelmente. Entre o número de corações aos quais os encantadores olhos da feira impressionaram, estava o de um cavalheiro conhecido como homem de riqueza e moda, o Sr. Hughes Ball. Este adorador, como muitos outros, dedicou longa e assiduamente suas atenções ao Mercandotti; mas ela foi um daqueles exemplos raros que ocorrem de vez em quando para enfeitar a biografia feminina do palco, que, em uma situação de todas as outras que mais tentam as melhores virtudes da mulher, preservam imaculada a integridade de sua reputação.

No entanto, alguns meses depois, com uma casa lotada para ver a jovem atriz se apresentar, ela misteriosamente não apareceu, forçando o gerente a dizer à platéia que o programa foi cancelado, aparentemente porque Mercandotti estava doente. No entanto, em The London Gazette relata, notou-se mais tarde, "que Mercandotti tinha uma causa mais agradável de ausência do que problemas de saúde, e que ela aceitou a mão oferecida a ela, por extensão, pelo Sr. Ball".

Quando este fato surgiu, observou o famoso escritor inglês William Harrison Ainsworth, ironizou: "A donzela se foi, e não é de admirar que, criada para a dança, tenha ido ao baile".

Menos de um ano depois de se casar com Mercandotti, Hughes comprou uma propriedade de 3.233 acres conhecida como o Oatlands Estate do Duque de York, onde ele e sua nova esposa desfrutaram das melhores coisas da vida como caçar e banquetes. Agora, você provavelmente acha que queremos dizer que o par fez essas atividades separadamente, mas esta é a Bola de Ouro que estamos falando. Hughes encontrou uma maneira de combinar os dois esforços, contratando um verdadeiro exército de servos para segui-lo em suas caçadas carregando comida, vinho, armas extras e um guarda-roupa inteiro para que ele pudesse mudar e realizar um banquete sempre que se entediasse com a caçada.

Dificuldades legais significavam que Hughes tecnicamente não possuía Oatlands por três anos depois que ele se mudou por causa de uma questão de propriedade de uma parte da propriedade de uma venda anterior no final do século XVIII. Em 1827, Hughes eventualmente ficou tão aborrecido que exigiu que seus advogados simplesmente ignorassem quaisquer objeções à venda usando a antiga tática de jogar dinheiro em seu problema até que ele fosse embora. A essa altura, o duque de York havia morrido e a venda pôde ser concluída sem muito mais atraso, no montante de cerca de £ 145.000 (cerca de £ 14.000.000 hoje).

Um ano após a conclusão da venda, a Bola de Ouro ficou sem ouro e a propriedade voltou a ser vendida. Ao mesmo tempo, Hughes fugiu do país na sequência da revelação de que ele inadvertidamente jogou fora quase toda a sua fortuna.

Em um dos únicos movimentos financeiros sólidos de sua vida, Hughes sabiamente deixou o controle de seus negócios para as mãos infinitamente mais capazes de seus advogados, Frere e Forster, que também assumiram a administração da Oatlands Estate, conseguindo até lucrar com o lucro. isto. Apesar disso, as dívidas da Hughes eram tais que, apesar de a propriedade ser lucrativa agora, elas foram forçadas a dividir a moeda e vendê-la peça por peça para manter seus credores à distância.

Ao mesmo tempo em que asseguravam o futuro financeiro de Hughes, seus advogados imploraram a ele que vivesse de acordo com suas posses, concordando em enviar-lhe uma mesada equivalente nos tempos modernos para vários milhares de libras por semana. Esta quantidade irrisória aparentemente não era suficiente e Hughes acumulou ainda mais dívidas jogando e gastando quantias exorbitantes em comida, vinho e roupas enquanto estava na França. Para ser justo, ele estava tecnicamente de férias ... Sem dúvida vendo a escrita na parede, ou talvez não estivesse feliz com a mudança no estilo de vida dos fundos decrescentes da Hughes, Mercandotti se divorciou em 1839 em busca de melhores perspectivas.

Mesmo depois de sua situação financeira ter sido mais uma vez assegurada graças ao trabalho de Frere e Forster, Hughes nunca mais voltou para a Inglaterra, embora aparentemente tenha aprendido a lição, vivendo uma vida “tranquila” pelo menos em Paris, onde tinha três crianças com uma Eliza Breugnot Momborne e mais tarde duas crianças com Anne Henriette de Dauvet na década de 1850.

Hughes morreu em 1863 com a idade de 65 anos, deixando para trás uma propriedade no valor de pouco mais de £ 30.000 ou cerca de £ 3 milhões hoje. Embora isso não seja exatamente uma figura a ser desprezada, não é quase nada comparado à enorme quantia que ele possuía como herança, uma propriedade que, mesmo com uma administração medíocre, deveria tê-lo visto em abundância, mas ainda conseguindo aumentar seu patrimônio líquido. .

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