Vida e Membro - Limonada do James Edward Hanger

Vida e Membro - Limonada do James Edward Hanger

Durante a maior parte da história, se você perdeu um membro, a substituição de escolha foi uma estaca de madeira (que só parecia legal se você fosse um pirata). Mas tudo isso mudou depois que um jovem soldado perdeu uma perna na Guerra Civil e se recusou a se ferir.

PASSEIO ALTO

"Você vai dançar de novo, mas vai levar um ano." Esse é o tipo de coisa que o Dr. Mac Hanger III conta a muitos de seus pacientes. Como um dos principais protesistas do mundo, é seu trabalho encaixar amputados com novos membros e ajudá-los a se acostumar com eles. Por exemplo: Hanger ajudou várias vítimas mutiladas dos atentados contra a Maratona de Boston em 2013 a recuperarem suas vidas.

Perder um membro uma vez significava perder sua qualidade de vida, mas isso não é mais assim. "As pessoas realmente se tornam pessoas diferentes", diz Hanger. "Você perde uma perna, mas ganha muita sabedoria e força." Ele deve saber, porque foi exatamente isso que aconteceu com seu tataravô, J. E. Hanger. E foi assim que nasceu a moderna indústria de próteses.

CASUALIDADE DA GUERRA

Em 3 de junho de 1861, a primeira batalha terrestre da Guerra Civil aconteceu em Filipos, Virgínia. No início da manhã, um soldado confederado de 18 anos chamado James Edward Hanger estava de guarda do lado de fora de um estábulo onde seus colegas soldados estavam dormindo. O cabide privado havia se alistado apenas dois dias antes. Ele abandonou a escola de engenharia para se juntar a seus irmãos no Exército Confederado. Mas sua carreira como soldado seria de curta duração. Logo depois do amanhecer, Hanger ouviu tiros, então correu para dentro do estábulo para pegar seu cavalo. Nesse momento, uma bala de canhão de seis quilos rasgou o celeiro e atingiu sua perna esquerda.

Com apenas um pouco de pele mantendo a parte inferior da perna presa, Hanger rastejou até um canto do celeiro para se esconder ... e desmaiou. A próxima coisa que ele sabia, soldados da União o tinham em uma mesa, e ele estava se contorcendo de dor. Incapazes de salvar a perna, usando uma serra dentada, dois cirurgiões de campo começaram a cortar a pele, o músculo e o osso de Hanger alguns centímetros acima do joelho. O cirurgião então cauterizou a ferida com um ferro quente. A amputação excruciante salvou a vida de Hanger. Mas que tipo de vida seria essa?

Private Hanger passou os próximos dois meses como prisioneiro de guerra em um hospital da União. "Eu não posso olhar para aqueles dias no hospital sem um arrepio", ele disse mais tarde. “Num piscar de olhos, as esperanças mais agradáveis ​​da vida pareciam mortas. Eu era a presa do desespero. O que o mundo poderia esperar de um homem mutilado e aleijado? ”Naqueles dias, a maioria dos amputados, incapazes de exercer a maioria das profissões, acabava mendigando nas ruas.

Depois de uma troca de prisioneiros, o adolescente foi dispensado do dever. Ele chegou em casa em Churchill, Virgínia, equipado com um pesado pegleg de madeira que era doloroso de usar e difícil de se locomover. Ele subiu as escadas para seu quarto e pediu a seus pais que o deixassem em paz. Mas Hanger não gastou seu tempo chafurdando em autopiedade. O ex-estudante de engenharia estudou sua “perna ianque” de madeira e rapidamente percebeu que seu principal problema era que tinha pouco em comum com uma perna real. Então Hanger decidiu fazer um sozinho.

QUANDO A VIDA TE DÁ LIMÕES…

Três meses depois de recuar para seu quarto, Hanger desceu as escadas sem a ajuda de muletas. Sua família ficou surpresa. Foi-se o pegleg; em seu lugar estava o primeiro membro protético articulado do mundo. Hanger fez sua engenhoca a partir de varas de carvalho - as estreitas faixas de madeira que formam os lados de um barril - que eram mais flexíveis do que um pedaço sólido de madeira dura. Em seguida, ele acrescentou articulações articuladas no tornozelo e no joelho. Isso não só facilitou a caminhada, como também se sentou e se levantou. Hanger até mesmo esculpiu um pé de madeira para poder usar dois sapatos novamente. O melhor de tudo: o membro artificial pesava apenas cerca de cinco quilos. De repente, um novo mundo se abriu para o Hanger. E estava prestes a se abrir para muitos outros veteranos feridos também.

Hanger tinha a duvidosa distinção de ser o primeiro amputado conhecido da Guerra Civil, mas ele estava longe de ser o último. No momento em que o conflito terminou, quatro anos depois, pelo menos 60.000 outros soldados haviam sofrido destinos semelhantes. Agora que Hanger estava de volta em seus pés, o jovem de 18 anos decidiu abrir seu próprio negócio de próteses, e dois anos depois ele patenteou sua primeira perna de cabide. Os inventores rivais também tentavam criar membros artificiais, mas graças ao design superior de Hanger, em 1864, a Associação para o Alívio dos Soldados Malignos escolheu sua empresa para fornecer próteses para homens feridos. Ele recebeu uma doação de US $ 20.000 (cerca de US $ 300.000 hoje) e começou a trabalhar. Quando a guerra terminou, milhares de soldados amputados estavam usando próteses de cabide.

ESTANDE E ENTREGUE

Hanger estava apenas começando: ele se casou em 1873 e teria oito filhos. Em 1888, sua empresa cresceu tanto que mudou sua sede para Washington, D.C., e depois expandiu-se para outras cidades. Hanger morreu em 1919. Hoje, a Hanger Orthopaedic Group, Inc. é uma corporação de bilhões de dólares que emprega cerca de 5.000 pessoas e acomoda cerca de um milhão de pessoas com novos membros todos os anos.

DURANTE O LEG-ACY

Muita coisa mudou desde a primeira perna articulada de Hanger, mas o objetivo do design da prótese permanece o mesmo: imitar o movimento natural o máximo possível. A maior diferença com os membros de hoje é o que eles são feitos. Na verdade, próteses modernas parecem algo saído de um filme de super-heróis. Os pacientes estão equipados com materiais da era espacial que são mais leves e mais fortes do que nunca. Os joelhos robóticos podem antecipar onde o usuário quer ir e ajudá-lo a ir para lá. O próximo passo na prótese, já em andamento, é enganchar as mãos artificiais das pessoas em seus cérebros para que elas possam abrir e fechar os dedos apenas pensando nisso. E as vítimas de derrame que perderam o uso de seus membros são equipadas com exoesqueletos protéticos que respondem à sua atividade cerebral. Essa tecnologia não é barata - um novo membro custará de US $ 6.000 a mais de US $ 70.000 para os realmente extravagantes. (Espero que, conforme a tecnologia melhorar, conseguir um novo membro não custe um braço e uma perna.)

Mac Hanger III orgulha-se de que, graças à tecnologia moderna, um amputado pode chegar ao seu escritório com apenas um coto e sair com um novo membro no mesmo dia. “Quando se levantam de uma prótese”, diz ele, “particularmente esses novos com tecnologia mais responsiva, você pode ver a esperança retornando aos olhos deles”.

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