Lemmings não cometem suicídio em massa

Lemmings não cometem suicídio em massa

Mito: Lemmings cometem suicídio em massa.

Então, quando esse mito começou? Bem, ninguém sabe exatamente, mas foi um documentário de 1958 da Disney, que ganhou um Oscar, a propósito, que parece ter popularizado o mito. No documentário da vida selvagem Região selvagem branca, algumas dúzias de lemingues foram importados para Alberta, no Canadá, para que pudessem ser filmados em seu habitat "natural".

Os cineastas usaram fotos de perto para fazer parecer que havia milhares de lemingues migrando. Eles tinham os lemingues em um toca-discos de estilo preguiçoso e coberto de neve e os filmavam enquanto corriam. Eles também os filmaram cruzando um pequeno riacho. Uma vez que eles conseguiram todos os tiros que precisavam, eles então usaram o toca-discos para lançar os lemingues sobre um penhasco em um rio e filmaram isso da mesma forma, fazendo parecer que um suicídio em massa estava ocorrendo. A cena seguinte foi dos lemmings mortos flutuando na água.

A teoria por trás de por que eles cometeriam esse suicídio em massa, como explicado pelo narrador Winston Hibler, é que eles se empolgam com o frenesi de correr com todos os outros milhares de lemingues: “Um tipo de compulsão agarra cada pequeno roedor e carrega junto por uma histeria irracional, cada um entra em ação para uma marcha que os levará a um destino estranho ”. Ele então explica como eles estão se aproximando do mar, que na verdade é apenas um rio porque Alberta é um país sem litoral; Nesse ponto, impulsionados por sua histeria, eles se lançam ao mar.

Nada disso é verdade. Lemmings na verdade preferem ficar sozinhos, apenas se juntando para acasalar quando a comida é abundante. No entanto, os lemingues podem literalmente passar maciçamente superpovoados em uma determinada área até quase extinção dentro de um período de dois anos e depois voltar a superpopular maciçamente muito rapidamente. Isso realmente acontece em um ciclo semi-regular de cerca de três a quatro anos e, até hoje, ninguém sabe exatamente por quê. A teoria padrão é que ela simplesmente tem a ver com fontes de alimento disponíveis, predadores e o ambiente hostil em que vivem (muitas vezes em regiões extremamente frias como o norte do Alasca e similares).

Quando os lemingues estão em ascensão, onde estão maciçamente superpovoados, tendem a entrar em uma fase em que gostam de se espalhar e se dispersar para novas áreas onde a comida é mais abundante e há menos competição por esse alimento. Quando essa dispersão para novas áreas acontece, às vezes elas podem parecer estar viajando em grandes grupos. Mas isso é porque existem muitos deles, eles não estão realmente viajando juntos. É uma dispersão, não uma migração.

Quando estão se dispersando, muitas vezes se encontram na água. Mas aqui está a coisa. Lemmings podem nadar. E, na verdade, dado o seu tamanho (mais ou menos do tamanho de um rato ou hamster), eles podem nadar uma distância incrível (cerca de 200 metros ou cerca de 600 pés). Então, em sua busca para se espalhar, eles ocasionalmente escolherão tentar nadar para outro lugar e muitos morrerão na tentativa, apenas para serem levados para a praia mais tarde. Há até casos documentados disso, onde um grande número deles se afogará na tentativa de chegar a uma costa longe demais para eles ou se a água estiver muito agitada, eles podem morrer com isso, mesmo que a distância não tenha sido muito longe. . Quando um número suficiente deles tenta dispersar-se em qualquer ponto distante da costa e fracassar, os lemingues mortos se acumulam na praia, talvez dando a impressão de que cometeram suicídio em massa em algum tipo de migração frenética de grupo. Além disso, logo após a explosão populacional, a população começa a declinar quase até a extinção, provavelmente dando crédito ao fato de que todos os lemingues se uniram e migraram para a morte na água.

De qualquer forma, é frequentemente citado que foi este documentário da Disney que deu início ao mito, mas também não é esse o caso. Há uma referência a um grande número de lemmings saltando de penhascos de um Mercúrio americano artigo, que é um total de quatro anos antes do documentário da Disney saiu. Além disso, havia uma história em quadrinhos de 1955 de Carl Barks intitulada “O Lemming com o Medalhão”Que retratou o mesmo tipo de coisa.

Tudo isso de lado, as pessoas que trabalham no documentário levaram seu trabalho muito a sério, então eles não teriam inventado algo assim; Eles claramente pensaram que era verdade. Era muito comum naquela época, e muito menos hoje, para pessoas que fazem documentários sobre a natureza simular ou forçar eventos reais de vida selvagem como esse, fazendo com que os animais façam o que for necessário para o tiro. Este foi apenas um caso dos cineastas achando que isso era verdade sobre os lemingues, fazendo com que isso acontecesse para que eles pudessem filmá-lo. Quanto a quanto tempo atrás o mito vai antes do documentário da Disney, ninguém sabe, mas está bem claro que pelo menos estava por aí antes deste documentário começar a ser filmado.

Fatos do bônus:

  • Lemmings são um tipo de roedor, não muito diferente de ratos, ratos almiscarados, hamsters ou gerbos. Eles são normalmente encontrados na América do Norte e na Eurásia e preferem as partes mais frias dessas regiões, como o Alasca e o norte do Canadá, na América do Norte. Eles se alimentam de folhas, brotos e gramas principalmente. Quando a vegetação folhosa é escassa, às vezes eles comem raízes, bulbos, larvas, larvas e outras coisas, mas principalmente eles gostam de ficar com itens de folhas.
  • Surpreendentemente, apesar do clima extremamente frio em que eles gostam de viver e seu pequeno tamanho, os lemingues não hibernam. Na preparação para o inverno, eles geralmente armazenam suprimentos de grama e outros itens folhosos. Eles também procurarão por comida, enterrando-se na neve para chegar a qualquer planta remanescente.
  • Hoje, quase metade dos mamíferos vivos em qualquer momento da Terra são roedores.

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