A Lei da Língua: O Negócio Entre as Orcas e os Baleeiros do Éden, Austrália

A Lei da Língua: O Negócio Entre as Orcas e os Baleeiros do Éden, Austrália

Ostentando o terceiro porto natural mais profundo do hemisfério sul e um habitat rico, as águas ao redor do Éden, na Austrália, atraem uma grande variedade de vida selvagem, incluindo baleias e, pelo menos no outono e inverno, orcas.

Em algum momento da história do povo indígena Yuin, eles e as orcas aparentemente entraram em um acordo tácito de acordo tácito, que foi chamado pelos baleeiros mais tarde Lei da Língua.

Embora a maior parte dos relatos contemporâneos desse peculiar "contrato" tenha sido perdida, incluindo muito infelizmente um filme de 1910 de CB Jenkins e CE Wellings que registrou visualmente o comportamento, ainda restam, junto com algumas evidências fotográficas, para nos dar uma ideia geral de como humanos e um grupo de orcas trabalharam juntos para derrubar baleias.

Embora pouco se saiba de quando exatamente esse "acordo" surgiu, e como isso pode ter diferido para o povo Yuin, depois que os caçadores europeus chegaram em meados do século 19, as provisões do "contrato" tornaram-se claras - as baleias assassinas se juntavam e prendiam as baleias de barbatana em Twofold Bay e então os caçadores arpoavam as baleias. Em troca de sua ajuda, os humanos compartilhariam certas partes da recompensa com as orcas.

Como isso foi possível? Animais extremamente inteligentes, criativos e sociais, orcas muitas vezes vivem em vagens grandes, matriarcais e multi-geracionais. Importante para o assunto deste artigo, eles também ensinam seus filhos seus métodos de caça às vezes incrivelmente inteligentes, passando o conhecimento de uma geração para a próxima. Presumivelmente, em algum momento da história deste grupo, os seres humanos que matavam baleias de barbatana perto do porto fizeram com que as orcas entrassem em pedaços; talvez, finalmente, percebendo que, se ajudassem os humanos em sua caça, haveria mais restos, as orcas começaram a empurrar as baleias para perto da costa.

Afirma-se frequentemente que mesmo em 1860, quando Alexander Davidson e sua família estabeleceram uma estação baleeira no Éden, os europeus ainda não haviam percebido o valor das orcas, e que era Davidson quem aprendeu o que as orcas estavam fazendo quando contratou Yuin. pescadores que lhe explicaram. No entanto, de acordo com um relato escrito no diário de Sir Oswald Brierly cerca de duas décadas antes, enquanto ele administrava uma operação baleeira na área, ele, pelo menos, estava bem ciente da propensão das orcas para empurrar as baleias. enquanto alguns baleeiros lutavam contra as orcas depois de matar uma baleia, outros permitiam que eles tivessem seus espólios e logo “recebessem tratamento preferencial” da vagem.

Depois que o pequeno império baleeiro do escocês Benjamin Boyd afundou e deixou a região, os negócios baleeiros da família Davidson começaram a florescer graças às orcas. Além dos Davidsons tratando as orcas de forma justa, há relatos de que as baleias assassinas não estavam muito interessadas em ajudar muitos outros baleeiros ainda na área devido ao uso de arpões de canhão e outras armas explosivas. Em contraste, a mão usada do Davidson jogou arpões e levou para reverenciar as orcas como os nativos fizeram, através de suas ações supostamente ganhando a confiança das orcas.

Seja qual for o caso, eventualmente, o sistema foi refinado, tornando a vida dos Davidson relativamente fácil. Na foz da Twofold Bay, no Éden, o orca pod, como os cães-pastor, rebanho as baleias que eles encontram mais perto da costa. Depois que a baleia ficou presa no porto perto do casulo, um macho grande, por muitos anos “Old Tom”, parou e se apresentou na estação baleeira de Davidson, explodindo espetacularmente a superfície e contorcendo sua história até conseguir a ajuda dos pescadores. dando atenção ao baleeiro, sabia que agora havia uma barbatana no porto que precisava matar.

Além de manter as barbatanas no porto e perto da superfície, há um registro de diário contemporâneo, preciso ou não, descrevendo as orcas arrastando o barco de Davidson até a presa antes que os baleeiros concorrentes pudessem chegar lá:

Davidson jogou uma corda de âncora sobre a proa de seu barco. Foi imediatamente capturado por dois assassinos. Eles pegaram a corda em tandem com um engate em volta do ombro e partiram para a pedreira, ultrapassando a oposição…

Quanto ao que especificamente as orcas obtiveram de todos os seus esforços, enquanto a carcaça das barbatanas permaneceu na água presa ao barco, as orcas teriam tempo de devorar a língua e os lábios da baleia enorme e carnuda e então abandonar a orca. resto da besta, incluindo os ossos valorizados, carne mais central e gordura, para os baleeiros.

Neste ponto, você pode estar se perguntando por que um predador de ponta, como a baleia assassina, não mataria as próprias barbatanas e levaria todos os espólios? Embora um número suficiente de orcas possa, de fato, matar uma presa significativamente maior, os métodos empregados para fazê-lo são árduos. Um macho grande orca pode atingir 32 pés de comprimento e pesar 9 toneladas, enquanto uma fêmea pode crescer até 23 pés e pesar 4 toneladas. Embora isso seja enorme para a maioria dos padrões de vida marinha, em comparação, uma baleia jubarte pode crescer até mais de 15 m de comprimento e pesar até 40 toneladas.Outras baleias, como a baleia azul, podem crescer até 120 pés e pesar até 200 toneladas!

Para matar tais gigantes, um casulo de orca deve ter tamanho suficiente e ter todas as mãos no convés trabalhando rigorosamente em uníssono por um longo período de tempo. Quanto ao método geral de execução, prendendo a baleia entre eles, alguns trabalham para impedir o acesso à superfície de forma que ela não possa respirar (literalmente mantendo-se em cima dela), enquanto outros mordem e rasgam seu corpo. Em última análise, entre os ferimentos e sua atividade extenuante, enquanto tenta escapar da órbita, enfraquecerá e morrerá, deixando de ser capaz de se defender, com seus ferimentos subindo rapidamente, ou em algum momento apenas se afogando, mesmo que não fosse. de outra forma seriamente ferido.

Dado o tempo e a quantidade de esforço necessários, é muito raro que as orcas matem uma baleia adulta (embora os bezerros possam frequentemente ser presas, se puderem ser separados do seu próprio grupo). No entanto, se tudo o que as orcas têm a fazer é rebanho da baleia em um determinado lugar e potencialmente levá-lo à superfície, o gasto de energia é muito menor, fazendo o trade-off para obter acesso apenas a língua maciça da baleia e partes do cara após a sua morte vale a pena.

Em todo caso, no início do século 20, a orca mais famosa do grupo era seu arauto, o já mencionado "Velho Tom", que costumava ser o único a notificar os baleeiros de uma captura. E enquanto a maioria dos habitantes pensava incorretamente que o Velho Tom era o líder do grupo, como as orcas geralmente são matriarcais, acredita-se que o verdadeiro líder tenha sido a mulher chamada Estranho. O velho Tom era simplesmente mais conhecido, não apenas porque ele era frequentemente o arauto, mas também por causa de suas travessuras cativantes.

Por exemplo, de acordo com Jackie Warren, pescador do Eden, Tom às vezes pegava a linha de âncora para o barco de Warren e rebocava o barco aleatoriamente para se divertir. Em outro relato, Tom supostamente gostava de colocar seu corpo na corda entre a barbatana morta e o barco, de modo que o barco também o rebocasse, para evitar o esforço de nadar junto com ele.

Mais proveitosamente, há alguns relatos de Tom sendo observado nadando em torno de baleeiros que caíram na água durante uma caçada. Foi especulado pelos baleeiros que Tom estava protegendo o humano nesses casos. Esse comportamento foi amplamente criticado na época em artigos de notícias feitos pelos baleeiros, pois acreditava-se que as baleias assassinas simplesmente comiam humanos se caíssem na água. Mas hoje a maioria acha que os baleeiros provavelmente estavam dizendo a verdade, já que é excepcionalmente raro que baleias assassinas ataquem seres humanos e nunca houve um único caso conhecido de uma orca selvagem matando um humano. (Houve casos de orcas em cativeiro fazendo isso.) Por seus esforços, Tom seria descrito nos diários dos Davidson como “parte da família”, com o próprio Fearless, George Davidson, conhecido por ter nadado com Old Tom.

Segundo relatos, seja preciso ou não, o começo do fim da caça cooperativa aconteceu em um dia de outono de 1923. Depois de Old Tom ter encurralado uma pequena baleia em direção a George Davidson, temendo uma tempestade que estava se formando, George Decidiu voltar direto para a praia, sem esperar para compartilhar a recompensa com Tom. O velho Tom discordou e a orca e o barco motorizado se envolveram em um cabo-de-guerra, terminando quando Tom perdeu vários dentes e soltou a corda. A filha de John Logan, Margaret Brooks, que acompanhou seu pai e Davidson no barco para essa ocorrência, afirmou que, ao ver o dano causado aos dentes de Old Tom, Davidson declarou: "Oh, Deus, o que eu fiz?"

Os dentes de orca não voltam a crescer, e os buracos deixados para trás às vezes ficam infectados. Além disso, como ele estava perdendo tantos dentes neste momento, especula-se que a caça se tornou mais difícil para Tom, e é frequentemente alegado nos relatos modernos que Tom morreu logo depois da fome.

No entanto, enquanto essa é a história geral contada sobre o final do Old Tom hoje, deve-se notar que ele não "morreu logo depois". Old Tom realmente viveu mais sete anos, morrendo em setembro de 1930 de causas desconhecidas.

Quanto aos dentes de Tom, sabemos que ele estava desaparecido após a morte dele, mas dado o número de anos que ele viveu após a suposta luta de cabo de guerra, é seguro dizer que ele não morreu como resultado disso. Pode ser que o Velho Tom simplesmente tenha morrido de problemas relacionados à velhice, como relatos contemporâneos descrevem-no como um idoso procurando orca em direção ao seu fim. Exames posteriores de seus restos pareciam indicar que ele estava com apenas 30 e poucos anos, mas o método usado neste caso é conhecido como não confiável. (Para referência, as orcas podem viver mais de 100 anos em estado selvagem, embora mais tipicamente entre 30 e 50 anos; em cativeiro vivem apenas cerca de 20 anos ou mais). E, por qualquer coisa que valha a pena, pelo menos um relato contemporâneo afirma que o Velho Tom tinha sido "visto em Twofold Bay por mais de cinquenta anos ..." antes de sua morte.

Seja qual for o caso, após a morte de Tom, o grupo nunca teria voltado para Twofold Bay, embora não esteja claro se a morte de Tom teve algo a ver com essa mudança de comportamento. Mesmo em 1923, o casulo da orca ao qual o Velho Tom pertencia parece ter encolhido drasticamente em tamanho, ou pelo menos apenas alguns dos casulos neste estágio já eram vistos no porto. Especulou-se que os baleeiros noruegueses na área mataram a maioria deles ao longo do tempo, mas se isso é verdade ou não, não é conhecido.

Por volta de 1930, seja porque os membros remanescentes do grupo decidiram parar de visitar o porto ou os baleeiros simplesmente os limparam, sem mais do que o necessário para conduzir as baleias, a morte de Tom marcou mais ou menos o fim dos Davidsons. caçar baleias em Twofold Bay via pequenos barcos a remo.

Irado, mas não esquecido, o corpo do velho Tom apareceu na margem do Éden, ponto em que os moradores locais salvaram seus ossos e construíram o Eden Killer Whale Museum para abrigá-los. Se você está na área, ainda pode ver seus restos mortais hoje.

Fatos do bônus:

  • As "baleias assassinas" são na verdade golfinhos. Na verdade, eles são o maior membro da família dos golfinhos, os Delphinidae. Agora, estritamente falando, as baleias são animais marinhos da ordem dos cetáceos e ocasionalmente o cetáceo é usado para se referir não apenas às baleias, mas também aos botos e golfinhos. No entanto, geralmente exclui estes últimos animais marinhos, que pertencem à sub-ordem Odontoceti. Então, dependendo de com quem você fala, os golfinhos, incluindo a orca, podem ser considerados baleias e golfinhos ou podem ser considerados um animal marinho separado de outras baleias. Mas em ambos os casos, as orcas são uma das 35 espécies da família dos golfinhos oceânicos, com seu parente mais próximo sendo o golfinho Irrawaddy.
  • Pertinente a esse fato e ao tópico em questão, os antigos romanos usavam golfinhos para ajudá-los a pescar. Os golfinhos foram treinados para levar os peixes aos pescadores. Uma vez que um grupo grande de peixes estivesse perto do pescador, os golfinhos sinalizariam aos pescadores para lançarem suas redes. Pescador em Santa Catarina, no Brasil, ainda treina golfinhos para fazer isso.
  • As orcas obtêm sua reputação feroz principalmente devido ao fato de que elas comem praticamente qualquer coisa útil, incluindo tubarões, baleias, pássaros, focas, lulas, peixes, outros golfinhos, etc; eles também ocasionalmente se encalham temporariamente para pegar um lanche na praia ou no gelo. Curiosamente, por qualquer razão, as orcas selvagens não parecem interessadas em comer humanos, mesmo quando lhes é dada a oportunidade.
  • O nome do gênero “Orcinus” significa “pertencente ou pertencente ao reino dos mortos”; o nome científico das orcas "Orcinus orca" vem do deus romano da morte e do submundo, orcus.

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