John Lennon e o Processo Rock 'n' Roll

John Lennon e o Processo Rock 'n' Roll

Na canção dos Beatles “Come Together”, John Lennon incluiu uma letra que fazia referência a uma música de Chuck Berry, um ato que pretendia ser uma homenagem a um dos fundadores do rock 'n ’roll. Em vez disso, Lennon se envolveu em uma batalha legal de anos com um dos personagens mais coloridos - e nefastos - da história da indústria musical.

MEAN MR. IMPOSIÇÃO

Morris Levy fez uma fortuna no ramo da música. Do bebop ao jazz de big bands, do doo-wop ao rockabilly e rock 'n ’roll, ele tinha os dedos em tudo. Mas ele não era um inovador de música nem um músico - ele era conhecido principalmente como um homem de negócios de negociante de rodas ... e um vigarista. Levy começou como um durão garoto de rua de Nova York, que cresceu no Bronx durante a Grande Depressão. Ele foi expulso da escola aos 13 anos por agredir um professor, fugiu de casa, mudou-se para a Flórida e ficou em clubes noturnos até ter idade suficiente para ingressar na Marinha. Após sua demissão após a Segunda Guerra Mundial, ele retornou a Nova York e à boate, e em 1949, com dinheiro obtido de seus ex-chefes de boate - membros da família criminosa Genovese - Levy abriu o lendário clube de jazz Birdland.

BEBÊ VOCÊ É UM HOMEM RICO

Uma noite, um representante da Sociedade Americana de Compositores, Autores e Editores (ASCAP), a agência que recolhe royalties de publicação de músicas em público, visitou o clube. O agente disse a Levy que ele tinha que pagar uma taxa mensal para cobrir as músicas tocadas pelos músicos no clube. Levy imediatamente jogou o cara da ASCAP, pensando que se tratava de um estratagema de extorsão de uma família de crime rival. Mas depois que uma ligação para seu advogado confirmou que a ASCAP era legítima, Levy teve uma inspiração: ter músicas poderia ser lucrativo. Sempre que uma música era tocada no rádio ou tocada em público, o proprietário de seus “direitos de publicação” recebia um pagamento de royalties.

Levy fundou uma editora chamada Patricia Music (em homenagem a sua esposa) e contratou os músicos de jazz que trabalharam em suas boates para compor músicas para ele, incluindo os padrões “Lullaby of Birdland” e “The Yellow Rose of Texas”. Ele começou a comprar os direitos - de baixo custo - a centenas de músicas de jazz, rock 'n' roll e rhythm and blues, incluindo “Party Doll” de Buddy Knox, “Honeycomb”, de Jimmie Rodgers, e várias músicas popularizadas pelos grandes nomes do jazz Dinah Washington. Sarah Vaughan e Count Basie - e rotineiramente enganavam os compositores com os royalties.

HOMEM FISCAL

Em 1957, Levy foi nomeado presidente da recém-criada Roulette Records; dentro de seis meses ele havia encenado uma aquisição hostil e era dono do selo. Na Roleta, ele rapidamente encontrou uma nova maneira de enganar os compositores: Ele mudou os créditos das músicas para se listar como um compositor. A ASCAP pode dar crédito a Levy como compositor, mas ele definitivamente não ajudou a escrever músicas clássicas como "My Boy Lollipop", "California Sun" ou "Why Do Fools Fall in Love?"

Sob o guarda-chuva corporativo Big Seven Music, Levy também lidou com prensagem de gravações de vários selos menores, e era suspeito pelo governo de fazer cópias piratas secretas de álbuns legítimos e vendê-las a lojas (ou canais de distribuição de música). embolsando todo o dinheiro, sem ter que pagar royalties - ou impostos - em nada disso.

Qualquer oportunidade que Levy pudesse encontrar para ganhar dinheiro, moral ou imoralmente, legal ou ilegalmente, ele aceitou. Mas quando sentiu que outra pessoa se aproveitou dele, Levy utilizou o sistema legal. E Levy não se importava com quem era - mesmo que fosse o músico mais popular da banda mais popular do mundo.

AQUI VENHA PLANO VELHO

A primeira faixa do álbum dos Beatles de 1969, Abbey Road, é “Come Together”, escrito por John Lennon. A primeira linha: "Aqui vem o velho flat top, ele vem subindo devagar." Logo após o lançamento do álbum, Lennon admitiu para um repórter que ele tinha tomado a frase da música de 1956 de Chuck Berry "You Can't Catch Me", que apresenta a letra, “Aqui vem o velho flat top, ele estava falando sério comigo.” Alguns meses depois, Lennon foi processado por violação de direitos autorais, não por Berry, mas pelo homem que possuía os direitos autorais de “You Can't Catch”. Eu, ”Morris Levy.

Levy provavelmente estava esperando por um acordo rápido, mas parecia que o caso de infração seria decidido por um juiz e um júri. Avancemos para 1973. A vida de Lennon estava uma bagunça. Além do processo “Come Together” pendente, ele estava sendo deportado de volta para a Inglaterra por causa de uma acusação de posse de maconha em 1968. Seu álbum atual, 1972 Algum tempo em Nova York, tinha sido uma bomba, atingindo o 48º lugar no gráfico devido a controvérsia sobre a canção anti-sexismo "A mulher é a mais nova do mundo". Também havia tensão em seu casamento: Lennon queria ficar em Nova York. Iorque; sua esposa, Yoko Ono, queria procurar por sua filha distante, Kyoko. Em outubro de 1973, Lennon já estava farto.Ele disse a Ono que ia comprar um jornal, mas em vez disso pegou um avião para Los Angeles.

IMAGINE TODAS AS PESSOAS

Lennon tentou escapar de seus problemas imergindo-se em seu trabalho. Mas escrever novas músicas provou ser muito emocionalmente estressante, então ele decidiu que seu próximo álbum seria versões cover das primeiras canções de rock que ele amava na adolescência. Ele convenceu o produtor Phil Spector a ajudá-lo a fazer o disco (os dois trabalharam juntos no trabalho de Lennon). Imagine álbum solo e os Beatles ’ Deixe ser).

Spector alugou a A & M Studios em Los Angeles e trouxe dezenas de músicos famosos para o projeto. Cerca de 30 pessoas estariam no estúdio ao mesmo tempo, incluindo Harry Nilsson, Dr. John, Ringo Starr e Charlie Watts dos Rolling Stones. Lennon, ainda tentando esquecer seus problemas, bebeu muito antes, durante e depois de cada sessão (assim como os outros músicos, especialmente Starr e Nilsson). Uma noite, ele e Nilsson foram tão martelados que foram expulsos da boate de Troubador por provocar os Smothers Brothers.

VOLTAM

Pouco depois, Lennon começou a trabalhar no que estava sendo chamado Oldies mas Mouldies, o terno com Morris Levy sobre "Come Together" foi resolvido. Termos do acordo: Em troca de Levy desistir do caso, Lennon concordou em gravar três músicas publicadas por Big Seven Music, de Levy, em seu próximo álbum solo, com uma parte apropriada do dinheiro indo para Levy. Coincidiu muito bem com o de Lennon Oldies projeto, e olhando pelo catálogo de Levy, Lennon encontrou facilmente muitas de suas canções favoritas; Não seria difícil encontrar três para gravar.

No final de 1973, Lennon, Spector e a equipe haviam completado oito faixas para o álbum: "Bony Maronie" (de Larry Williams), "Sweet Little Sixteen" (Chuck Berry), "Be My Baby" (as Ronettes) , “Just Because” (Lloyd Price), “My Baby Left Me” (Elvis Presley), e as três músicas dos Big Seven, “Angel Baby” (Rosie e os Originais), “Ya Ya” (Lee Dorsey), e “ You Can't Catch Me ”- a música de Chuck Berry que levou ao processo de Levy.

FELICIDADE É UMA ARMA QUENTE

Oito músicas eram o suficiente para um álbum, mas Lennon queria gravar cerca de 12. E enquanto ele estava decidindo quais seriam os quatro finalistas, as sessões de gravação para Oldies mas Mouldies parou abruptamente. Spector, conhecido por exigir controle absoluto em suas sessões de gravação (e também conhecido por uma história de colapsos mentais), ficou tão frustrado que o bêbado Lennon não estava tomando sua direção que ele puxou uma arma, apontou para Lennon, e atirou no teto. Então ele saiu do estúdio ... com as fitas master. E não havia muito que Lennon ou sua gravadora, a Capitol Records, pudesse fazer sobre isso. Em vez de cobrar do Capitólio pelo tempo do estúdio, Spector pagou por ele mesmo, o que tornou legal as fitas master dele.

Em janeiro de 1974, Spector ligou para Lennon e disse que ele tinha as fitas e que ele nunca as devolveria. Dois meses depois, Spector estava envolvido em um grave acidente de carro que o colocou em coma e exigiu que ele fizesse uma cirurgia reparadora facial substancial. O álbum foi definitivamente desligado.

ELE PODE TRABALHAR

Lennon ficou cada vez mais deprimido. Ono não o levaria de volta, e ele não poderia terminar o álbum que o acordo judicial exigia que ele fizesse. Além disso, a questão do green card ainda não havia sido resolvida, de modo que ele poderia ser deportado a qualquer momento. Sua bebida pesada também não ajudava, então Lennon se trancou em seu quarto por uma semana na primavera de 1974 e parou de beber, peru frio.

Como o verão começou, com Spector fora da foto e do Oldies mas Mouldies Ainda sem novidades, Lennon voltou para Nova York, tanto para acompanhar seu caso de imigração quanto para encontrar inspiração para escrever novas músicas. Nos próximos meses, ele escreveu e gravou as músicas para o álbum Paredes e Pontes, lançado em outubro de 1974.

Legalmente, porém, ele ainda estava destinado a gravar três músicas de propriedade de Morris Levy. Para obter o Oldies mas Mouldies master tapes back, a Capitol Records primeiro ameaçou processar Spector, mas no final eles pagaram apenas US $ 90.000 em dinheiro. Não querendo parar seu trabalho Paredes e Pontes, Lennon esperou até que o álbum estivesse completo antes de ouvir as sessões de Spector. O resultado: por causa de sua bebida pesada no momento em que ele gravou, a voz de Lennon soou tão mal que apenas quatro das oito músicas do Mouldies foram boas o suficiente para serem lançadas, e apenas uma delas (Angel Baby) foi do Big Seven. Catálogo. Mas para satisfazer Levy, ele ainda tinha que libertá-los. O Capitol não os lançaria em um EP ou como singles; Lennon não teve escolha a não ser voltar ao estúdio e terminar o álbum.

NÃO ME DEIXE

Quando Paredes e Pontes foi lançado, Morris Levy ficou furioso. Ele desistiu do processo “Come Together”, com a condição de que o próximo álbum de Lennon contivesse três músicas da Big Seven Music; em vez disso, Lennon fez um álbum de material completamente novo, com exceção de uma seção de “Ya Ya”, um dueto de Lennon no piano e seu filho de 11 anos, Julian, na bateria.(Levy achou que isso era um insulto.) Lennon se encontrou com Levy e seu advogado e explicou o que havia acontecido com Spector e as fitas master desaparecidas, e que Lennon havia gravado, mas ainda não lançado, as três músicas necessárias, e faria assim em seu próximo álbum de todas as capas (agora intitulado Chapéu velho). Levy foi aplacado e, para ajudar Lennon a reiniciar o álbum, deixe-o ensaiar na fazenda de Levy no norte de Nova York. Lennon também disse a Levy que ele poderia vender o álbum finalizado em Adam VIII, sua gravadora por correspondência.

Em duas semanas, Lennon gravou nove faixas: “Be-Bop-A-Lula”, “Stand By Me”, “Reddy Teddy / Rip It Up”, “Não é uma vergonha”, “Você quer dançar? "Slippin 'e Slidin'", "Peggy Sue", "Bring It On Home to Me / Send Me Some Lovin '" e "Ya Ya", que foi regravada na íntegra. Um novo título e a capa do álbum foram escolhidos também. O artista gráfico John Uotomo tirou uma foto de 1961 de Lennon em uma porta em Hamburgo, na Alemanha (o local dos Beatles), e colocou as palavras “John Lennon: Rock 'n' Roll” acima de Lennon, renderizadas como um neon placa. Lennon amou a imagem e pensou Rock 'n roll foi o título perfeito.

DEIXE SER

Em novembro de 1974, Levy pediu a Lennon que lhe enviasse uma mistura aproximada do álbum. Como Levy tinha um interesse financeiro nisso, Lennon concordou, enviando-lhe uma cópia arranhada e de segunda geração das fitas - uma gravação ruim, mas boa o suficiente para ouvir, a fim de obter a essência do álbum. Lennon não achou o álbum muito bom; as músicas de Spector pareciam superproduzidas, enquanto as músicas recém-gravadas pareciam cruas e inacabadas. Mas a Capitol Records não deixaria Lennon arquivar (e nem Levy), por isso estava programado para ser lançado na primavera de 1975.

Naquele dezembro, Lennon se encontrou com seu advogado, Howard Seider e Levy. Citando uma promessa verbal que Lennon lhe fez para deixá-lo soltar Rock 'n roll Em seu selo Adam VIII por correspondência, Levy tentou persuadir Seider a obter as devidas autorizações legais da Capitol Records. Seider retransmitiu o pedido, e a Capitol recusou de imediato - não apenas Lennon não tinha autoridade para negociar tais acordos, mas eles pagaram US $ 90.000 pelo direito de fazer este álbum. Levy não tinha o direito legal de divulgar o nome, a imagem ou as gravações de Lennon.

JOGOS DE MENTE, PARTE 1

As fortunas de Lennon melhoraram no início de 1975. Ele e Ono se reconciliaram e voltaram a morar juntos em Nova York. Seu caso de imigração foi demitido (ele foi autorizado a permanecer nos Estados Unidos permanentemente), e o primeiro single de Paredes e Pontes, "O que quer que te faça durante a noite", foi o hit # 1.

Mas em fevereiro de 1975, Levy - pouco disposto a aceitar a recusa da Capitol de deixá-lo comercializar o álbum - resolveu o problema com suas próprias mãos. Ele pegou a demo incrivelmente áspera que Lennon havia lhe enviado alguns meses antes e lançou como um álbum através de sua etiqueta de ordem de correio como John Lennon canta os grandes sucessos de Rock & Roll: raízes. A capa era uma foto barata de Lennon tirada em 1969. Quando a Capitol ouviu o que Levy estava fazendo, apressou-se a versão real de Rock 'n roll. Eles também ameaçaram processos contra qualquer emissora de TV ou rádio que anunciasse Raízes álbum (chamando-o ilegal bootleg material) e legalmente forçado Adam VIII para parar de produzir o álbum. A Capitol entrou em ação tão rapidamente que o comercial da Roots foi ao ar por apenas algumas semanas, tarde da noite, em algumas cidades da Costa Leste. Apenas 3.000 cópias foram impressas, das quais 1.270 foram vendidas.

Mas por alguma razão, apesar do processo, dos quase dois anos que levou para fazer o álbum, e das enormes dores de cabeça que sofreram ao fazê-lo, Lennon e Capitol lançaram uma das músicas de propriedade de Levy, "Angel Baby", da final. álbum. Isso significava que ele lançou apenas duas músicas de propriedade de Levy ("Ya Ya" e "Você não pode me pegar"), não as três acordadas, o que deixou a porta aberta para mais litígios.

JOGOS DE MENTE, PARTE 2

Em 1975, Levy, de fato, processou Lennon. Mas não pelo fracasso em cumprir sua parte no trato. Em vez disso, Levy processou Lennon por US $ 42 milhões por violação de um acordo verbal, porque o cantor havia prometido a ele que poderia vender o álbum em sua etiqueta de venda pelo correio. Lennon pediu a utilização não autorizada de seu nome, imagens e gravações, bem como por danos à sua reputação como artista de gravação devido à “falta de Raízes e sua embalagem.

O juiz do Tribunal Distrital dos Estados Unidos, Thomas Griesa, ouviu o caso em janeiro de 1976. Os advogados de Lennon argumentaram que, como a fita mestra que Levy costumava fazer, Raízes era um dub de estúdio inacabado, os registros resultantes só podiam ser de má qualidade e, assim, prejudicar a reputação de Lennon. Eles também argumentaram que a foto de capa de Lennon, um tiro na cabeça dele com cabelos longos, prejudicou sua credibilidade, porque a foto não refletia como ele parecia quando o álbum foi feito, nem evocou o espírito do álbum dos anos 1950. Para continuar nesse ponto, Lennon apareceu para o julgamento com cabelo curto. William Schurtman, advogado de Levy, importunou Lennon no banco das testemunhas, acusando-o de cortar o cabelo apenas para o julgamento. "Lixo", respondeu Lennon. "Eu faço isso a cada 18 meses." Todos no tribunal, incluindo o juiz Griesa, caíram na gargalhada.

Em 20 de fevereiro de 1976, o juiz Griesa emitiu sua opinião de 29 páginas. Griesa acreditava que Lennon havia prometido a Levy o direito de publicar o antigo álbum em Adam VIII, mas declarou que o "acordo verbal provisório" era nulo porque Lennon não tinha o direito legal de negociar acordos de distribuição - esse era o trabalho da Capitol Records. Depois de ouvir os argumentos a favor e contra o contra-crime de Lennon, Griesa ordenou que a Lennon pagasse a Levy US $ 7.000 pela quebra de um acordo verbal (que, ironicamente, cobria os custos de produção de Raízes), mas ordenou que Levy pague US $ 110.000,00 à Lennon para compensar a perda de Rock 'n roll devido a Raízes, bem como um adicional de US $ 42.000 em danos punitivos por prejudicar sua reputação. (Fato irônico: depois que a decisão foi tomada, o advogado de Levy, William Schurtman, aproximou-se de Lennon e pediu-lhe para autografar sua cópia do artigo de Lennon. Duas virgens LP.)

E NO FINAL

Rock 'n roll alcançou o sexto lugar na parada de álbuns britânica e americana. E apesar de ter sido Gold ao longo de uma década, (mais de meio milhão de cópias vendidas), ele estava entre os álbuns de estúdio mais vendidos da carreira solo de Lennon, apenas ligeiramente superando seu fracasso de 1972 Algum tempo em New York City. Mas Rock 'n roll acabaria sendo o último álbum lançado durante sua vida.

Logo após o lançamento do Rock 'n rollYoko Ono anunciou que estava grávida do que seria o único filho do casal, Sean, nascido em outubro de 1975 (no 35º aniversário de Lennon). Lennon decidiu se aposentar da indústria musical e focar sua atenção em criar seu filho. Em 1980, ele retornou ao estúdio para gravar um novo álbum, Fantasia dupla, mas ele foi baleado e morto em dezembro aos 40 anos, um mês antes do lançamento do álbum, aclamado pela crítica.

As décadas de práticas de negócios obscuros de Levy finalmente alcançaram-no. Embora ele estivesse sendo investigado pelo FBI desde o começo dos anos 1950, em 1986 ele foi finalmente pego. Ele foi indiciado por conspirar com um chefe genovês para extorquir dinheiro de um atacadista de música. Ele foi condenado e condenado a 10 anos de prisão, mas enquanto o caso estava em apelo, Levy morreu de câncer de fígado no início de 1990. Ele tinha 62 anos.

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