Quem inventou o carrinho de compras?

Quem inventou o carrinho de compras?

Com o surgimento do automóvel, da refrigeração doméstica e do supermercado no início do século 20, os varejistas logo perceberam que tinham um problema - as pessoas agora estavam dispostas a comprar grandes quantidades de comida de uma vez, mas não tinham meios eficazes de transportar confortavelmente tudo o que queria ao redor da loja. No início dos anos 1930, a solução geral era ter pessoas carregando cestos ... Não é preciso dizer que algo precisava ser feito. Embora hoje a solução para o problema pareça óbvia, na década de 1930, não foi e levaria cerca de duas décadas de iterações antes que o moderno carrinho de compras finalmente surgisse.

Enquanto inúmeros dispositivos parecidos com carrinhos de compras apareceram aqui e ali durante o início dos anos 1930, foi um projeto de carrinho de cadeira dobrável de 1937 do empresário e inventor americano Sylvan Goldman que realmente criou raízes e viu o carrinho de compras rapidamente se tornando comum.

Goldman nasceu em uma família varejista e abriu sua primeira loja com seu irmão Alfred, o Goldman Brothers Wholesale Fruits and Produce, durante o boom do petróleo em Breckenridge, Texas. Assim que o boom terminou naquela cidade, o mesmo aconteceu com os negócios, e os irmãos seguiram em frente abrindo a Sun Grocery Company em Tulsa, Oklahoma, em 1920.

Extremamente popular, dentro de três anos o negócio tornou-se uma cadeia com 55 locais de varejo. Os irmãos venderam a rede para a Skaggs-Safeway Stores em 1929, apenas alguns meses antes do crash da bolsa de valores (1929) e da Grande Depressão (1929-1939).

Infelizmente para eles, eles perderam a maior parte de sua riqueza no acidente e então foram para a Califórnia, onde trabalharam para vários atacadistas de mercearia. Mas logo eles se encontraram em Oklahoma; desta vez em Oklahoma City. Você vê, os irmãos receberam uma oferta que eles não puderam recusar de alguns tios ricos. Esses tios deram-lhes condições extremamente favoráveis ​​para financiar os irmãos que compravam a pequena mercearia padrão de cinco lojas. Eles rapidamente transformaram essas empresas e, em 1934, compraram a cadeia de supermercados Humpty-Dumpty.

Foi aqui que Sylvan Goldman observou o fato de que, em suas recém-modificadas mercearias com conceito de supermercado, mães com filhos pequenos lutavam para administrar suas cobranças e compras ao mesmo tempo, tendo apenas pequenas cestas para transportar. Para resolver esse problema, o Goldman começou a ter funcionários em suas lojas vagando pela coleta de cestas cheias de clientes, com os balconistas levando-os até o caixa para segurar e dando ao cliente em questão uma nova cesta vazia para preencher.

Esta não foi uma solução eficaz.

A partir daqui, é difícil separar o fato da narrativa vencedora na invenção desse carrinho em particular. Enquanto a última reportagem oficial de sua empresa quer que você acredite que Goldman simplesmente inventou um carrinho com rodas independentemente do que qualquer outra pessoa tenha tentado, os anúncios da época pintam um quadro diferente, com vários tipos de carrinho de compras testados por várias empresas. que foram muito bem sucedidos. Por exemplo, no final da década de 1920, a Henke & Pillot of Houston Texas tinha uma loja com uma faixa de quinze polegadas de largura, levantada do chão, que os clientes podiam usar para deslizar suas cestas de rodas enquanto faziam as compras. Essencialmente, esta era uma versão de trem de um carrinho de compras. Não pegou.

A década de 1930 viu projetos melhorados de cestos de rodas, como o inventado por Joe Weingarten, que era um carrinho de compras inspirado em um carrinho de brinquedo. Outros aprimoraram isso, chegando mesmo a criar designs que fossem surpreendentemente parecidos com o que o Goldman finalmente criou. No entanto, mesmo entre os designs que eram extremamente funcionais do ponto de vista do cliente, o problema mais notável com muitos deles era que eles simplesmente ocupavam muito espaço de armazenamento.

Este é o lugar onde Goldman entrou e parcialmente porque ele é muitas vezes pensado como o inventor do carrinho de compras moderno. Goldman, sem dúvida ciente das questões que outras lojas que experimentaram alguma forma de carrinho de compras estavam tendo com o espaço, decidiram modelar seu design depois de uma cadeira dobrável, com inspiração supostamente marcante quando ele estava contemplando a questão em seu escritório em 1936 e manchado uma cadeira dobrável lá.

Depois de trabalhar as dobras (certificando-se de que não dobraria inesperadamente ou tombaria com muita facilidade) com um de seus empregados que trabalhava como faz-tudo, Fred Young, Goldman e Young se acomodaram em uma armação de metal dobrável com rodas que segurariam dois cestas (uma no topo, uma na parte inferior). As cestas podiam ser facilmente removidas e empilhadas quando era hora de dobrar a armação do carrinho, em ambos os casos a engenhoca inteira ocupando relativamente pouco espaço e sendo fácil de montar e desmontar.

Goldman também inventou um método para produzir em massa suas carroças com a ajuda de outro faz-tudo, Arthur Kosted, e obteve uma patente (No. 2.196.914) para seu carro em 1940.

Depois que seu design foi aperfeiçoado e suas lojas abastecidas com os carrinhos, a Goldman lançou uma campanha publicitária em 4 de junho de 1937 com o anúncio mostrando uma mulher lutando para carregar um carrinho de compras e dizendo: “É novo - é sensacional. Não há mais cestas para carregar.

O anúncio, no entanto, não mostrou o que o novo produto era, fazendo com que os clientes entrassem para ver o motivo de todo o tumulto.

(Curiosamente, algumas semanas antes, a Roll'er Basket Company começou a anunciar seu carrinho de compras dobrável desenvolvido de forma independente (veja anúncio à direita), que era extremamente parecido com o da Goldman, então Goldman não pode afirmar tecnicamente que ele foi o primeiro a estrear Mas foi o design do Goldman que acabou pegando e popularizando o carrinho de compras.)

No entanto, os carros do Goldman não eram imediatamente populares. De acordo com Goldman, os clientes do sexo masculino geralmente os rejeitavam como uma afronta à sua masculinidade. (Eles eram fortes o suficiente para carregar cestas, muito obrigado.) As reclamações iniciais das mulheres eram de que elas não eram realmente diferentes de um portador de bebê, que algumas mulheres não tinham interesse em insistir de novo. (Goldman alegou que uma mulher reclamou: "Eu empurrei meu último carrinho de bebê!")

Como tal, as únicas pessoas que usaram inicialmente eram os idosos.

O Goldman também considerou os carrinhos difíceis de vender para seus colegas quando os apresentou em uma feira de negócios. A principal queixa era que eles achavam que as crianças se descontrolavam com as carroças, causando estragos nas lojas.

O Goldman resolveu rapidamente todos os problemas, no entanto. Primeiro, ele contratou vários homens de aparência masculina e várias mulheres para simplesmente andar em suas lojas usando os carrinhos o dia todo. Ao mesmo tempo, ele contratou recepcionistas para oferecer carrinhos de clientes e mostrar como eles funcionavam.

Quanto a convencer seus colegas de trabalho de que suas preocupações com as crianças não eram um problema, ele fez com que seus funcionários se apresentassem como verdadeiros clientes andando com os carrinhos e seus filhos na loja, tudo de uma forma muito organizada. Ele então filmou isso e depois mostrou como uma demonstração para seus colegas de mercearia.

Ambas as coisas funcionaram e ele rapidamente teve uma carteira de pedidos de carrinhos vários anos à frente do que ele realmente poderia produzir. Ele então licenciou o projeto para outros fabricantes para ajudar nesse aspecto. Ao mesmo tempo, seus carrinhos em suas próprias lojas ajudavam a impulsionar os negócios de forma significativa, pois as pessoas começaram a comprar muito mais a cada vez que compravam do que antes, e os carrinhos serviam para atrair clientes para ele em vez de seus concorrentes nos primeiros dias. foi o único que os teve.

Embora os carrinhos fossem úteis, eles ainda não eram ideais, pois eram na verdade apenas cestas que precisavam ser mais ou menos montadas quando os clientes chegavam e desmontavam quando saíam. Embora muito funcional em relação às opções anteriores, ainda não era o ideal.

Para resolver o problema, em 1946, a desenhista freelancer e desenhista freelancer Orla E. Watson, de 50 anos, desenvolveu o primeiro carrinho telescópico de aninhamento. Enquanto seu primeiro projeto pedia apenas uma estrutura telescópica (onde as cestas eram removidas antes de empurrá-las juntas), seu segundo protótipo tinha cestas fixadas permanentemente que também se encaixavam e se aninhavam. É este projeto (patente nº 2479530) que forma a base para os carrinhos de compras que usamos hoje.

Infelizmente para Watson, ele teve um turbilhão de batalhas legais antes dele por causa de quão boa foi sua invenção, com a empresa de Goldman sendo a raiz da maioria de seus problemas.

Você vê, quando ele surgiu pela primeira vez com o design e o protótipo, Watson começou a mostrá-lo, esperando atrair investidores e gerar interesse. Isso funcionou e o vendedor George O'Donnell, que tinha ligações com muitos donos de supermercados, pulou a bordo. A dupla formou a Telescope Carts Inc em abril de 1947 para vender esses novos carros.

Seis meses depois, eles estavam prontos para estrear seus carros prontos em uma feira quando a empresa do Goldman jogou um grande balde de gelo sobre seus planos - o Goldman anunciou que eles também estariam mostrando um carrinho de nidificação cujo design era exatamente Watson. Não só isso, eles estavam indo para oferecê-lo por US $ 3 mais barato por carrinho e tinha uma melhor infra-estrutura pronta para realmente desenvolver os carrinhos em massa.

Para agravar seus problemas, Watson e O’Donnell estavam lutando para conseguir o aço necessário para fazer os carrinhos e tiveram vários problemas de fabricação afetando a qualidade de alguns de seus primeiros esforços.

Quando O’Donnell descobriu sobre o novo carrinho do Goldman, ele escreveu para Watson em 16 de outubro de 1947 em pânico:

Essas pessoas virtualmente copiaram nossos carrinhos e nos venceram com a introdução atual a este importante grupo de compradores. Como foi dito, eles também estarão na Convenção Super Mkrt, que, claro, apresentará competição e, em grande medida, tirará de nós todo o Glamour de sermos os únicos com tal carrinho em destaque. A questão importante é o que você fez com o seu advogado de patentes para dificultar a investigação quanto à possível violação, não podemos dar ao luxo de tomar medidas SLOW para determinar quem está certo ou errado, algo deve ser feito imediatamente para verificar os fatos e se de todo possível impedi-los de exibir seu carrinho na convenção.

Watson não estava tão preocupado com o possível problema de patente, respondendo dois dias depois,

É lamentável que sempre haja alguém para estragar a diversão, especialmente se essa diversão for boa e a nossa for boa e que estaremos lutando contra eles continuamente a partir de agora é o meu palpite. Este é apenas o começo… Aposto que não demorou muito para que todos esses Fabricantes de Carrinho chegassem até aqui e examinassem nossos carrinhos na Floyd Day Store quando foi colocado pela primeira vez e com todas as conversas que fizemos e fotos. nós desmaiamos, só não seria possível que eles não soubessem sobre eles e é claro que eles fizeram, e se essa roupa de Oklahoma soubesse sobre eles naquela época eles teriam pulado no nosso pescoço muito antes disso se eles tivessem tinha alguma idéia de uma patente sobre este princípio de telescópio.

No entanto, houve uma batalha legal sobre quem realmente inventou o carrinho de nidificação, apesar do fato de que evidências documentadas parecem indicar claramente que foi a invenção de Watson que a empresa do Goldman acabou de copiar. Mas o Goldman tinha muito dinheiro para distribuir aos advogados sobre o assunto, o que ele fez de sobra.

Em última análise, a firma de Watson decidiu se estabelecer fora dos tribunais, com um acordo sendo alcançado em 3 de junho de 1949, quando Goldman reconheceu Watson como o inventor do projeto do carrinho de nidificação e pagou a Watson US $ 1 por ter infringido seu projeto por alguns anos. até este ponto. Em troca da cessação de sua batalha legal, Goldman recebeu direitos exclusivos para fabricar o projeto de carrinho aninhado (exceto algumas licenças que haviam sido concedidas anteriormente pela Watson), e, claro, a empresa de Watson receberia royalties por cada carro vendido.

Então tudo estava bem aqui, e o Watson conseguiu aproveitar os frutos de ser o inventor do que praticamente todos os designs futuros de carrinho seriam baseados, certo? Bem, todos os outros fabricantes de carrinhos não aceitaram gentilmente que a Watson concedesse direitos exclusivos ao Goldman para fazer o design do carrinho de nidificação, que rapidamente se tornou o carrinho que praticamente todos os supermercados do mundo queriam, em vez dos projetos que essas empresas tinham licenças para produzir. Então eles processaram ... muito ao longo dos próximos anos, particularmente tentando invalidar a patente de Watson.

Se isso não bastasse, dentro de dois anos de seu acordo, a firma do Goldman decidiu que não queria pagar à empresa de Watson os royalties acordados e, em vez disso, queria fechar um novo acordo, chegando mesmo a deixar de pagar a ele. a todos por carrinho, e apenas dando-lhe uma taxa fixa, enquanto eles renegociados por um par de anos.

Mas com seu cérebro inventivo, Watson logo resolveu todos os seus problemas - ele reformulou o contrato com o Goldman para permitir que ele licenciasse o desenho do carrinho para outras empresas, enquanto dava ao Goldman uma porcentagem dos royalties para cada carro fabricado por essas outras empresas. Em troca, as outras empresas concordariam em abandonar suas batalhas jurídicas com a Telescope Carts Inc. de Watson.

E o resto, como eles falam, é história.

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