A verdade sobre a invenção surpreendentemente recente do saquinho de chá e as mulheres que realmente inventaram

A verdade sobre a invenção surpreendentemente recente do saquinho de chá e as mulheres que realmente inventaram

A lenda diz que o chá de cerveja remonta a cerca de 2737 aC, quando as folhas de chá caiu na água sendo fervida pelo Imperador Shennong da China. Não parece haver nenhuma evidência concreta de que o chá seja descoberto dessa maneira, mas as evidências que temos sugerem que o chá fermentado realmente começou na China, primeiro como parte de um elixir medicinal. A primeira referência documentada a isso é encontrada durante a Dinastia Shang (1600 aC a 1046 aC). Na Dinastia Qin, no século III aC, tornou-se uma bebida relativamente popular, usando apenas o chá (camellia sinensis), em vez de misturada com outras coisas, como parece ter sido comum quando usada medicinalmente. Desde o início até o início do século 20, muito pouca inovação surgiu em termos do método comum de preparar chá. Tudo isso mudou em 1901.

Ao contrário da crença popular (e do que todo fabricante de chá que eu encontrei disse em seus sites, e muitos livros e livros de história sobre o chá também consultados), não o comerciante de chá Thomas Sullivan que inventou o saquinho de chá em 1908. Embora ele tenha feito (provavelmente independentemente, dado o seu design relatado ser bastante inferior ao original) inventar um saquinho de chá naquele ano, ele foi derrotado por cerca de sete anos por Roberta C. Lawson e Mary Molaren de Milwaukee, Wisconsin.

Em 26 de agosto de 1901, as duas mulheres intrépidas entraram com uma patente (US723287) por um “Suporte de Folha de Chá” bastante original (na época) que é notavelmente similar ao saquinho de chá moderno.

Eles haviam identificado um problema com o modo como o chá era comumente fabricado há milhares de anos. Em suas próprias palavras, o método tradicional de ter que preparar um pote inteiro de cada vez,

envolve o uso de uma quantidade considerável de folhas de chá para preparar o suprimento desejado de chá, e o chá, se não usado diretamente, logo se torna obsoleto ou desejado em frescor e, portanto, insatisfatório e freqüentemente uma grande porção do chá assim preparado e não usado diretamente tem que ser jogado fora, assim envolvendo muito desperdício e despesa correspondente.

Assim, eles inventaram um saco de algodão trançado de malha aberta, “dobrado sobre si mesmo e costurado ao longo de suas bordas laterais, formando uma construção semelhante a uma bolsa com uma aba na extremidade aberta… com a aba na extremidade superior dobrada sobre o topo. fim do bolso e fechado… ”

Uma pequena porção de chá era então contida dentro do saco fechado de malha de algodão e permitia ao preparador colocá-lo “em um copo e ter água despejada nele para produzir apenas uma xícara de chá fresco para uso imediato. Por este meio, é utilizada apenas uma quantidade tão grande de folhas de chá como é necessário para a chávena simples de chá e, desse modo, para uma chávena de chá fresco. o chá perfumado é preparado… ”

Cerca de dois anos depois de as damas terem depositado suas patentes, elas foram concedidas em 24 de março de 1903. Entretanto, aparentemente elas não tiveram sucesso em trazer isso ao mercado, pelo menos em qualquer escala generalizada que teria sido registrada na história documentada.

Isso nos leva a Thomas Sullivan. Sullivan trabalhou como importador de chá em Nova York quando (supostamente) inventou acidentalmente saquinhos de chá em 1908. A história conta que Sullivan começou a enviar pequenos sacos de seda contendo amostras das várias formas de chá que vendia a seus clientes como forma de incentivar vendas. .

A parte “acidente” é que várias daquelas pessoas que ele enviou os sacos de chá decidiram usar a bolsa como uma espécie de infusor de chá, em vez de abrir as malas e preparar o chá normalmente. Assim como na invenção acima mencionada de Lawson e Molaren, isso permitia que uma pessoa fizesse uma única xícara de chá, em vez de uma panela inteira, e fizesse uma limpeza muito mais conveniente - quando feita, basta jogar a sacola. Não há necessidade de limpar todas as folhas de chá da panela e filtro ou infusor.

A pequena campanha de marketing funcionou e os pedidos começaram a ser enviados, que Sullivan inicialmente encheu por meio de contêineres padrão de chá de folhas soltas. Clientes que usaram as bolsas como infusores reclamaram e Sullivan logo começou a oferecer seu chá mais uma vez em sacos.

No entanto, os sacos de seda não eram ideais para o preparo de chá de folhas soltas padrão, por ser um pouco fino demais e caro para o consumo individual. Assim, ele substituiu a seda dos sacos de amostra originais por gaze e depois ajustou as coisas para melhor embeber, enchendo os saquinhos de chá com fannings, os talos de chá quebrados e pó de chá que sobrou do processamento do chá. Sullivan então começou a divulgar fortemente sua pequena inovação e o saquinho de chá estava a caminho de se tornar um item básico da casa.

Quanto dessa história é verdadeira, é difícil discernir. Embora pareça que havia um comerciante de chá chamado Thomas Sullivan que ajudou a popularizar a venda de chá em sacos individuais (assim como em saquinhos de chá maiores para a fabricação de panelas inteiras), parece haver poucas evidências documentadas pedaços individuais da história frequentemente repetida.

Seja qual for o caso, sabemos que os sacos de chá comerciais nos primeiros dias não eram, em geral, tão bons quanto o design original de Roberta Lawson e Mary Molaren, além da talvez posterior adição de uma corda para puxar os sacos para fora da bolsa quente. água quando a maceração estava completa. Você vê, os primeiros sacos usavam cola para selar o chá, em vez de um saco dobrado e costurado. Esta cola, em seguida, mergulhada junto com o chá, afetando muito o sabor. Vários tecidos iniciais usados ​​também muitas vezes negativamente afetaram o gosto.

No entanto, apesar de muitas empresas não serem ideais para produzir o sabor desejado, a conveniência prevaleceu e, graças à WWI, com os soldados de certos países recebendo saquinhos de chá como parte de suas rações, o saquinho começou a crescer em popularidade. significativamente por e, em seguida, durante a década de 1920.

No entanto, enquanto os americanos abraçavam o saquinho de chá de forma relativamente rápida, os britânicos viam a invenção com ceticismo e um pouco de nariz arrebitado. A escassez dos materiais utilizados para fazer saquinhos de chá durante a Segunda Guerra Mundial também ajudou a manter o saquinho de chá impopular no Reino Unido, apesar do fator conveniência e que a essa altura o saquinho de chá era aperfeiçoado principalmente em termos de limitar sua influência no sabor do chá. chá.

No entanto, quando os anos 50 chegaram, quando os produtos que tornavam as tarefas domésticas mais fáceis começaram a ficar enfurecidos, o saquinho de chá teve um enorme aumento de popularidade e, pela primeira vez, começou a ganhar força no Reino Unido.

No final da década de 1950, o saquinho de chá passou de praticamente indisponível no Reino Unido para controlar cerca de 3% do mercado, começando sua subida lenta e constante. A partir de 2008, os sacos de chá representaram 96% do mercado de chá no Reino Unido, um total surpreendentemente mais do que nos Estados Unidos em torno desse mesmo tempo, onde os sacos de chá detinha cerca de 90% de participação em relação ao chá de folhas soltas.

Fato Bônus:

  • Ao contrário do que você pode pensar, o maior consumo de chá per capita não é encontrado no Reino Unido, mas sim na Turquia, com 7.682 kg por pessoa por ano. O Reino Unido está no número 5 e, na verdade, está em declínio nos últimos tempos, com uma queda de 6% nas vendas de chá somente no ano passado no Reino Unido, que apenas continuou a tendência recente. Por outro lado, as vendas de café estão subindo no Reino Unido na mesma proporção que as vendas de chá estão caindo anualmente.

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