A jornada interessante do corpo do famoso filósofo Jeremy Bentham

A jornada interessante do corpo do famoso filósofo Jeremy Bentham

Jeremy Bentham nasceu em 15 de fevereiro de 1748 em Londres, Inglaterra. Seu pai, um advogado, acreditava que Bentham seguiria seus passos e entraria na profissão de advogado. Devido à aparente inteligência de seu filho, sendo uma espécie de prodígio intelectual, ele ainda tinha ambições desenfreadas para Jeremy ascender à posição de lorde chanceler da Inglaterra.

E, de fato, o jovem Jeremy mostrou uma propensão para o aprendizado desde cedo, começando a aprender latim aos três anos e freqüentando o Queen's College Oxford aos doze anos. Mas depois de ouvir os principais profissionais da lei da época, como Sir William Blackstone, Bentham ficou desiludido com a carreira. Em vez disso, dedicou a sua vida a escrever sobre as iniquidades na lei e a propor numerosas reformas sociais - tudo desde advogar por um salário mínimo, direitos dos homossexuais, sufrágio universal, direitos iguais para as mulheres, acabar com a escravidão, separar igreja e estado, liberdade de expressão, o fim da punição física (tanto em relação a crianças quanto a criminosos), bem-estar animal e cessação da pena de morte. Em seu tempo livre, ele também foi um dos fundadores do utilitarismo.

Embora ele tenha sido um escritor prolífico desde a infância até o dia em que morreu, foi o que aconteceu após sua morte em 6 de junho de 1832, que é o assunto deste artigo.

Você vê, em sua vontade, Bentham deixou instruções muito específicas e um pouco peculiares, do que ele queria fazer com seu corpo:

Meu corpo eu dou ao meu querido amigo Doutor Southwood Smith para ser descartado de uma maneira a seguir mencionada, e eu dirijo (que) ele levará meu corpo sob sua responsabilidade e tomará as medidas necessárias e apropriadas para o descarte e preservação dos vários partes da minha estrutura corporal da maneira expressa no papel anexado a esta minha Vontade e no topo da qual eu escrevi Auto Icon.

O esqueleto que ele fará com que seja colocado de tal maneira que toda a figura possa estar sentada em uma cadeira habitualmente ocupada por mim quando estou vivendo, na atitude em que estou sentado quando engajado em pensamentos ao longo do tempo empregado em escrita. Eu ordeno que o corpo assim preparado seja transferido para o meu executor. Ele fará com que o esqueleto seja vestido com um dos ternos de preto ocasionalmente usados ​​por mim.

O corpo tão vestido, junto com a cadeira e o cajado nos meus últimos anos, ele tomará conta de e por conter todo o aparato que ele fará para preparar uma caixa ou caixa apropriada e fará com que seja gravado Carácter conspícuo num prato a ser nele aposto e também nos rótulos das caixas de vidro em que devem estar contidas as preparações das partes moles do meu corpo… o meu nome, por extenso, com as letras OB, seguidas pelo dia da minha morte.

Se acontecer que meus amigos pessoais e outros discípulos devam estar dispostos a se reunir em algum dia ou dias do ano com a finalidade de comemorar o fundador do maior sistema de felicidade da moral e da legislação, meu executor de tempos em tempos a causa seja transportada para a sala em que eles encontram a referida caixa ou caixa com o conteúdo nela para ser estacionada em tal parte da sala como para a empresa montada deve ... atender.

Por que Bentham escolheu esse destino específico para seus restos mortais não é conhecido. Também é importante notar que, durante a vida de Bentham, a dissecação era ilegal na Inglaterra, com a exceção de quando o corpo pertencia a um criminoso executado. Os membros do Parlamento estavam discutindo a Lei de Anatomia de 1832, que permitiria dissecações desde que o corpo fosse adquirido legalmente, no momento da morte de Bentham. No entanto, ainda não era lei.

Tanto Bentham quanto a Dra. Southwood Smith acreditavam que as leis contra a dissecação eram tolas e até contraproducentes, tornando extremamente difícil para os médicos avançar em seu ofício ou, às vezes, apenas obter treinamento adequado em anatomia interna. (Para contornar este problema, as escolas médicas secretamente compravam corpos de ladrões de túmulos e, às vezes, de assassinos que diziam ser ladrões de túmulos.)

Em todo caso, o Dr. Southwood Smith realizou a dissecação ilegal do corpo de Bentham como parte de uma palestra de anatomia, tentando cumprir os requisitos da Vontade removendo todo o tecido mole no corpo de Bentham. O bom médico então ligou o esqueleto ao fio de cobre e alfinetes. Estava vestido com um conjunto de roupas de Bentham, incluindo um casaco preto, antes de ser recheado com feno e lavanda para preencher sua figura. O corpo foi finalmente aparafusado à cadeira.

Bentham planejou que sua cabeça fosse preservada também, mas isso não deu certo. Dr. Smith removeu a cabeça do corpo e tentou preservá-la através de um método de dessecação usado pelos maoris da Nova Zelândia. Mas quando o procedimento foi concluído, a cabeça não assumiu a mesma dureza dos preservados pelos maoris e a desidratação removeu qualquer expressão do rosto, assim como fez com que parecesse um tanto grotesco. Para contornar a questão, o Dr. Smith tinha uma cabeça de cera modelada após um busto e fotos do filósofo. Quando foi concluída, a cabeça de cera foi afixada ao esqueleto com uma ponta de metal.

O esqueleto de Bentham e sua caixa, conhecida como Auto-Icon, permaneceram na posse do Dr.Southwood Smith até 1850, quando a University College London a recebeu. A caixa permaneceu intocada em um local isolado da universidade até por volta de 1898, quando o curador do museu e o professor George Thane a removeram da caixa para exame. Eles observaram uma camada de poeira e roupas comidas pelas traças, mas também fizeram uma descoberta significativa. Ao abrir as roupas para examinar o esqueleto e o feno usado para preencher as roupas, eles encontraram a cabeça real de Bentham enrolada dentro de um pano e localizada dentro de seu abdômen. Eles colocaram a cabeça no chão entre as pernas quando o ícone automático foi devolvido à caixa.

Lá a cabeça permaneceu até 1948, quando foi colocada em uma caixa para dar uma camada adicional de proteção. Como a caixa de madeira era grande demais para caber dentro da maior com o Auto-Icon, ela foi primeiro colocada em cima da caixa Auto-Icon e, em seguida, acima de uma porta no Claustro que levava a uma escada. Mas, como muitas vezes acontece com estudantes universitários, a cabeça era um alvo fácil para brincadeiras e freqüentemente era roubada. Um dos mais famosos casos de roubo ocorreu em 1975, quando estudantes do King's College London pegaram a cabeça e pediram um resgate de £ 100. Esse dinheiro deveria ser pago diretamente a um abrigo local. A University College London ofereceu £ 10 e a cabeça foi devolvida.

Finalmente farto dos roubos da grande cabeça do filósofo, foi colocado em depósito na Sala Forte do Departamento de Registros no final de 1975. Trinta anos depois, em 2005, foi transferido para o Instituto de Arqueologia. Hoje ele está localizado no Conservation Safe, onde só é removido para inspeção acadêmica específica.

Quanto ao Auto-Icon, ele reside no edifício principal do South Cloisters of University College, onde as portas da caixa são abertas por volta das 8 da manhã todas as manhãs e fecham por volta das 6 da tarde todas as noites.

Fato Bônus:

  • Apesar das histórias em contrário, Bentham não costuma comparecer a reuniões especiais realizadas pelo conselho da faculdade. No entanto, ele foi retirado de sua caixa em 2013 para participar da reunião final do conselho do reitor, Sir Malcolm Grant.

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