A equipe de marido e mulher que deu ao mundo o primeiro carro e a primeira viagem que o salvou da obscuridade

A equipe de marido e mulher que deu ao mundo o primeiro carro e a primeira viagem que o salvou da obscuridade

Podemos ainda não ter carros voadores, mas o automóvel no solo é o segundo meio de transporte mais popular do mundo (atrás da bicicleta). Muitos pensam que Henry Ford inventou o carro, mas isso não é correto. Enquanto a Ford certamente tornou o automóvel acessível para a classe média, na verdade era um engenheiro alemão com um nome familiar que inventou o primeiro veículo a gasolina comercialmente disponível. Em 1885, Karl Benz criou o que mais tarde chamaria de “Motorwagen”. No entanto, isso não foi uma invenção de um homem solteiro. Ele teve ajuda de outra pessoa - sua esposa, Bertha Benz. Reconhecida como a primeira pessoa a fazer uma chamada “viagem por estrada”, ela também descobriu vários problemas com a invenção de seu marido durante a viagem, apresentando algumas ideias muito inovadoras no processo, como a invenção da pastilha de freio em meados do ano. viagem. Esta é a história por trás da equipe de marido e mulher que deu ao mundo o primeiro automóvel a gasolina disponível comercialmente.

Tal como acontece com muitas invenções, o Benz's Motorwagen não foi um design que surgiu do nada. Foi um produto da inovação-evolução, simplesmente a próxima iteração de uma longa linha de invenções anteriores. Talvez a primeira visão de um carro mecânico, sem cavalos, tenha vindo de Leonardo da Vinci em 1479. Não é prova de que ele realmente o construiu, mas seu desenho parece um triciclo com mola. Algumas centenas de anos depois, máquinas a vapor também foram usadas na tentativa de substituir a carruagem puxada por cavalos.

Em 1769, o francês Nicolas-Joseph Cugnot construiu o que é considerado o primeiro veículo autopropulsor de trabalho destinado a viagens humanas. Essencialmente um grande triciclo movido a vapor, sua velocidade máxima era mais lenta do que uma caminhada rápida (cerca de duas milhas por hora). Isso não inclui as quatro ou cinco vezes necessárias para parar por hora para reabastecimento de água e para permitir que a pressão do vapor volte a subir. Escusado será dizer que isso não era prático.

Seis décadas depois, o escocês Robert Anderson colocou uma bateria não-recarregável em uma carruagem e ela se moveu ... embora não muito rápido e por muito tempo. O compatriota Robert Davidson expandiu essa inovação, criando uma bateria em 1841 que poderia impulsionar uma carruagem a 1,5 quilômetro em menos de trinta minutos. Então, infelizmente, precisou de uma nova bateria. Enquanto vários avanços foram feitos na frente do carro elétrico (ver: Esse tempo em 1899, quando noventa por cento dos táxis da cidade de Nova York eram veículos elétricos e o primeiro gás / híbrido elétrico, construído em 1900), por várias razões, não seria até o século 21, finalmente completamos o ciclo e começamos a produzir carros elétricos comercialmente viáveis, com carros como o Nissan Leaf, Chevy Bolt e Tesla Model S, Modelo X e Modelo 3, o último dos quais compartilha o nome do carro que discutiremos hoje.

Isso nos leva ao motor de combustão interna, que, assim como o automóvel, tem sua própria história evolutiva. Os primeiros motores de combustão não aproveitaram qualquer tipo de compactação interna e não foram particularmente poderosos ou práticos. Em 1806, o engenheiro suíço François Isaac de Rivaz foi o primeiro a construir um motor de combustão interna que usava hidrogênio e oxigênio. Mais explosivo, pelo menos forneceu o germe de uma idéia para vários outros inventores e suas invenções, incluindo "Hippomobile" de Jean Joseph Etienne Lenoir. Considerado o primeiro carro bem sucedido sem cavalos acionado por um motor interno de combustível, foi patenteado por Lenoir em 1860 e parece mais um navio do que um carro. O americano George Brayton foi o primeiro a desenvolver um motor movido a querosene em 1873, mas que também não fornecia energia suficiente para um automóvel comercialmente viável. 12 anos depois, Benz usou essas inovações anteriores para influenciar seu próprio design para o que é geralmente considerado o primeiro automóvel "moderno".

Nascido na cidade de Karlsruhe, no sudoeste da Alemanha, em 1844, o pai de Karl Benz morreu em um acidente de trem quando tinha apenas dois anos de idade. Apesar de ser pobre, sua mãe garantiu que sua educação tivesse prioridade máxima, ao invés de mandá-lo para trabalhar em alguma fábrica ou algo parecido, como tantos outros em tais situações tinham que fazer. Sempre um estudante de mente científica que amava andar de bicicleta (uma invenção relativamente nova na época), ele entrou para a Universidade de Karlsruhe aos 15 anos de idade. Ele se formou em julho de 1864 e começou sete longos anos trabalhando em vários empregos em empresas de engenharia mecânica. Eventualmente, ele economizou dinheiro suficiente para abrir seu próprio negócio de construção de ferro com um parceiro de negócios, August Ritter. Quase imediatamente a empresa começou a ir ao banheiro, em grande parte graças a problemas com Ritter. Benz estava à beira da falência quando conheceu Bertha Ringer.

Ringer era filha de uma família rica da vizinha cidade alemã de Pforzheim e não tinha muito em comum com Benz do ponto de vista socioeconômico. Mas ela acreditava nele. Como o próprio Benz mais tarde notaria em suas memórias, “só uma pessoa permaneceu comigo no pequeno navio da vida quando parecia destinada a afundar. Essa foi minha esposa.Corajosamente e resolutamente ela colocou as novas velas de esperança. ”

Como uma mulher solteira de privilégio, ela foi premiada com um dote bastante grande que seria entregue ao marido após o casamento, a fim de que ela pudesse continuar a levar seu estilo de vida afluente habitual - mas até aquele momento, era dela administrar como ela via em forma. Agora, não está claro como Karl e Bertha se conheceram, mas é muito evidente que eles tiveram um relacionamento especial. Em 1870, dois anos antes de se casarem, Bertha decidiu investir uma quantia significativa de seu dote nos negócios da Benz para ajudar a garantir a sobrevivência financeira de sua empresa. Enquanto isso manteve o negócio à tona, infelizmente, devido a vários problemas com outros acionistas e o papel de Benz na empresa, em última análise, tornando-se marginalizado, ele foi forçado a deixar este negócio. Mas graças ao restante do dote de Bertha, ele conseguiu abrir uma nova empresa, a Benz & Cie.

Agora, sem interferência de acionistas ou parceiros de negócios, Benz começou a trabalhar em qualquer coisa que o satisfizesse. E o que o agradou foi a engenharia de vários componentes que hoje estão associados aos veículos modernos. Ele então patenteou esses dispositivos e vendeu as patentes para subsidiar sua outra invenção. Estas incluíam patentes para um sistema de aceleração, sistemas de ignição alimentados por bateria, velas de ignição, mudanças de engrenagem, carburadores, o radiador de água e a embreagem.

Uma lenda comumente falada diz que, à procura de distração um dia, Benz visitou uma loja de bicicletas nas proximidades para satisfazer sua paixão ao longo da vida pelo veículo de duas rodas. Em vez disso, ele se inspirou naquele dia e voltou para sua loja e inventou um novo tipo de dispositivo de transporte humano. Na verdade, Benz, e muitos outros, há muito vinham procurando criar um dispositivo desse tipo e ele dedicara grande parte de sua vida profissional a inventar e aperfeiçoar os mecanismos necessários para viabilizar tal veículo. Demorou vários anos de ajustes, mas em janeiro de 1886, ele foi capaz de patentear seu “Motorwagen” - um veículo de três rodas com um motor a gasolina de um cilindro e quatro tempos. Enquanto outros, como Gottlieb Daimler, trabalharam de forma independente na mesma coisa com sucesso semelhante, foi o automóvel que é creditado como o primeiro automóvel prático, disponível no mercado, com motor de combustão interna.

Depois de completar o carro, Benz demonstrou ao público, na esperança de obter algumas vendas, ou pelo menos conseguir alguém interessado em adquirir direitos sobre a patente. As demonstrações não foram tão boas, com uma delas resultando na colisão do motorista na parede e assustando os espectadores. Benz, que sofria de ataques de depressão e extrema insegurança, voltou à sua oficina e continuou a tentar aperfeiçoar seu aparelho.

Conhecendo a falta de confiança e o perfeccionismo de seu marido, e com medo de que sua invenção terminasse no nada da história, Bertha resolveu resolver o problema com suas próprias mãos.

Foi em agosto de 1888, quando Bertha decidiu executar seu plano. Despertando no início da manhã, ela e dois de seus filhos adolescentes, Eugen e Richard, empurraram o assim chamado Motorwagen Modelo 3 da oficina de seu marido e longe o suficiente onde ele poderia ser iniciado sem acordá-lo. O objetivo do pequeno passeio que ela planejara era visitar a mãe em Pforzheim, a 100 quilômetros de distância. No processo, ela esperava conseguir uma quantidade considerável de publicidade, fazendo algo que nunca havia sido tentado antes - pegar um automóvel em uma viagem de carro. Bertha não informou Karl desta aventura de antemão, mas deixou-lhe uma nota que ele descobriu quando acordou. Infelizmente para os fãs de história do mundo todo, exatamente o que esta nota disse foi perdido para a história.

A estrada para Pforzheim foi certamente menos viajada, rochosa e não pavimentada em muitos lugares. (Além: o poema A estrada não tomada provavelmente não diz o que você acha que diz, veja "O caminho não levado" e o papel que desempenhou na morte de seu melhor amigo de Robert Frost Apesar das condições de condução, Bertha estava determinado, dirigindo e consertando o carro o caminho. Ela e seus filhos tiveram que empurrar o carro até muitas das colinas (o que mais tarde a levou a sugerir que o Modelo 3 precisava de uma marcha mais baixa, pois o motor de 2,5 cavalos de potência simplesmente não era suficiente para subidas).

Ela também teve que parar para abastecer em farmácias que vendiam ligroína e foi forçada a fazer um reparo de emergência para a ignição do carro usando, de todas as coisas, sua liga para isolar um fio em curto. Quando a linha de combustível ficou entupida, ela identificou o problema e limpou com o grampo. Quando a corrente de transmissão quebrou, ela encontrou um ferreiro e o instruiu sobre como fazer o reparo necessário. Quando os freios de madeira começaram a rachar em face do uso contínuo de descidas, ela teve a ideia de colocar couro nos sapatos de madeira - as primeiras pastilhas de freio para automóveis do mundo - encontrar um sapateiro para fornecer e colocar solas de couro nessa função. (Juntamente com a adição de equipamentos extras e alguns pequenos ajustes com base no feedback de sua esposa, essa foi outra melhoria que Benz adicionaria imediatamente ao design do Model 3 com o retorno de Bertha.)

Ao entardecer, Bertha Benz chegou à casa de sua mãe, tendo feito a viagem de 65 milhas, com tempo de reparo incluído, em menos de 12 horas. Ao longo do caminho, aldeões entusiasmados e espectadores testemunharam a maravilha que era o Motorwagen - claro, não era perfeito, mas movia-se relativamente rápido e era seguro.Ela enviou um telegrama ao marido para lhe contar sobre a viagem de sucesso, mas ele já sabia, devido à significativa publicidade que ecoou em toda a região, graças à sua audaciosa viagem por estrada. Bertha o salvara antes com seu dinheiro - dessa vez, ela fez isso com o bom senso e a fé de que sua invenção poderia fazer o que nenhum outro como ele jamais fizera.

Depois de vários dias na casa de sua mãe, Bertha e os meninos voltaram para casa no carro, desta vez indo intencionalmente em uma direção diferente, impressionando ainda mais pessoas com o Modelo 3. Ao todo, foi a primeira viagem de automóvel do mundo - 120 milhas em menos de 24 horas de condução, incluindo tempo de reparação e reabastecimento. Antes disso, os outros outros automóveis conhecidos de combustão interna não tinham conseguido mais de um quilômetro e, muitas vezes, precisavam ser devolvidos por trilhos, empurrados ou puxados por cavalos depois de terem quebrado.

Diretamente depois desta bem divulgada viagem rodoviária, os pedidos começaram a chegar para o motor do Benz. No final do século, a empresa de Benz produzia centenas de carros por ano e era o maior fabricante de automóveis do mundo.

Enquanto Karl Benz era um engenheiro e visionário fenomenal, a história quase certamente só lembra dele, em vez de tantos outros que estavam inventando praticamente a mesma coisa por volta da mesma época, por causa do constante apoio financeiro e depois do sentido promocional de sua esposa, Bertha. Campainha Benz. Mais uma vez, como o próprio homem disse: “Apenas uma pessoa permaneceu comigo no pequeno navio da vida quando parecia destinada a afundar. Essa foi minha esposa. Corajosamente e resolutamente ela colocou as novas velas de esperança. ”

Fato Bônus:

  • Hoje, os aficionados por história podem viajar pela rota de 120 milhas da famosa viagem de Bertha, conhecida como a rota do Memorial Bertha Benz.

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