Como as coisas se tornam petrificadas

Como as coisas se tornam petrificadas

Hoje descobri como as coisas se tornam petrificadas, em vez de apenas decair normalmente.

A petrificação (também conhecida como petrificação) é um tipo de fossilização que deixa os organismos vivos preservados como um tipo de pedra. Para que isso aconteça, um conjunto específico de circunstâncias deve estar presente quando os organismos deixarem de viver.

Quando qualquer coisa viva morre e começa a decair, um ambiente rico em oxigênio geralmente está presente. Esse ambiente é repleto de microorganismos, insetos e fungos que começam a colonizar e decompõem a matéria orgânica em material irreconhecível. As coisas que sobraram, como celulose e lignina para árvores, ou ossos e cartilagens para animais, são ainda mais quebradas e sua composição química é alterada por outros microorganismos. O resultado final desse processo é a riqueza orgânica rica em carbono que os jardineiros premiados recebem em toda parte como fertilizantes.

Quando um organismo morre em um ambiente que não tem oxigênio, por exemplo, se foi coberto por cinzas de um vulcão, ele é privado de um ambiente que é propício para a deterioração normal. Isso leva o organismo a permanecer praticamente intacto por longos períodos de tempo, o que, por sua vez, encoraja o processo de degradação muito lento, que permite a maravilha que é a petrificação.

Águas subterrâneas ricas em minerais começarão a impregnar todos os poros e espaços celulares dentro do material orgânico. Esses minerais se cristalizarão e se acomodarão nas formas das células e outras estruturas que estão se decompondo lentamente. Quando os últimos remanescentes de material orgânico finalmente mudam sua composição química, tudo o que resta é o fóssil parecido com uma pedra do organismo vivo original, criado pela cristalização dos minerais presentes. Nem todo o material orgânico é perdido, no entanto. Embora a maioria das plantas petrificadas seja semelhante a rocha em peso e densidade, cerca de 1% a 15% do material ainda é orgânico.

A madeira é um dos tipos mais comuns de coisas que se tornam petrificadas. De fato, existem várias florestas petrificadas conhecidas em todo o mundo, incluindo florestas petrificadas em 11 dos 50 estados dos EUA e 19 outros países do mundo. A estrutura desses fósseis petrificados depende dos minerais presentes nas águas subterrâneas que penetravam a madeira. Os mais comuns são baseados em sílica, pois os minerais de silicato compõem cerca de 90% da crosta terrestre e, portanto, são os mais predominantes nas águas subterrâneas. Alguns minerais de sílica comuns envolvidos na petrificação são: quartzo, calcita, pirita, siderita (carbonato de ferro) e apatita (fosfato de cálcio).

O processo de petrificar a madeira, em última análise, leva milhões de anos. Por exemplo, acredita-se que a floresta petrificada no Arizona tenha sido criada por árvores que cresceram mais de 225 milhões de anos atrás. Geólogos dizem que as árvores caíram em uma floresta tropical a quase 160 quilômetros de distância. Riachos contendo sedimentos e cinzas de sílica vulcânica transportavam os troncos a jusante e rapidamente os cobriam. O processo de petrificação começou então a sua lenta magia. Depois de milhões de anos, a elevação tectônica que formou as Montanhas Rochosas, combinada com a erosão, revelou essas maravilhas da evolução da magia. Atualmente, há cerca de 30 metros de árvores petrificadas descobertas que povoam essa floresta. Todos os anos, a água da chuva expõe outras árvores petrificadas.

Uma maneira de petrificar rapidamente a madeira foi descoberta pelo Dr. Yongsoon Shin e seus colegas do Departamento de Energia, no Pacific Northwest National Laboratory. Usando seu método, eles podem petrificar a madeira em questão de dias. O processo começa pegando madeira e encharcando-a em um banho de ácido por cerca de um dia. Em seguida, ele fica encharcado em uma banheira cheia com uma solução de sílica. Uma vez secas ao ar, elas assam a madeira em gás argônio a temperaturas de até 1.400 graus centígrados por 2 horas. Quando resfriado, o processo produz madeira perfeitamente petrificada (carboneto de silício). Acredita-se que a grande área de superfície criada pelo grande número de poros no material vegetal produzirá novos tipos de cerâmica que ajudarão na filtragem de processos similares àqueles que filtram poluentes de diferentes tipos de gases.

O raro conjunto de circunstâncias que permitem que as coisas vivas se transformem em pedras são realmente especiais. Se a sua madeira leva milhões de anos para se tornar difícil, ou se você prefere apenas vários dias de manipulação manual, a petrificação é um processo que certamente estimula geólogos em todo lugar!

Fatos do bônus:

  • A madeira petrificada pesa entre 160 e 200 libras por pé cúbico. É também um material muito duro, com uma classificação entre 7 e 8 na Escala de Dureza de Moh. Para referência, as taxas de talco a 1 e os diamantes são 10.
  • O material petrificado é apenas um tipo de fóssil. Existem vários tipos diferentes conhecidos. Não importa o processo que produz um fóssil, todos exigem duas coisas: um ambiente que não possui oxigênio e a presença de uma parte difícil do organismo.
  • A matéria petrificada pode ter muitos tipos diferentes de cores, dependendo dos minerais envolvidos. É por isso que nenhum material petrificado é exatamente igual. O ferro produzirá vermelhos e amarelos. Azuis e verdes virão de manganês e cobre. Cristais como o quartzo darão ao fóssil uma aparência brilhante.
  • O Parque Nacional da Floresta Petrificada no Arizona foi criado como Monumento Nacional por Theodore Roosevelt em 1906. Não foi até 1962 que foi designado como Parque Nacional.Existem mais de 800 sítios arqueológicos e históricos dentro do parque, e é o único parque nacional que contém um segmento da histórica Rota 66.
  • Povo indígena antigo Os nativos americanos, os povos que habitaram a terra onde a atual Floresta Petrificada se encontra, usaram madeira petrificada para construir suas casas. Um deles, conhecido como Agate House, ainda permanece hoje. Acredita-se que foi construído de 1100 a 1150 d.C.
  • É ilegal remover qualquer madeira petrificada do Parque Nacional. Apesar disso, sabe-se que toneladas são removidas anualmente. Convenientemente, você pode comprá-lo em lojas de rock que estão perto do parque. Mas não acuse os donos das lojas de roubo, eles coletam de terras privadas fora das fronteiras do parque. Ou então eles nos fariam acreditar! Acorde, Sheeple! 😉
  • O segundo maior espécime petrificado da árvore está em Amphoe Ban Tak, Tailândia. Tem 65,6 pés de comprimento e 6,5 pés de diâmetro. A maior árvore petrificada está em exibição no Geronimo Trading Post, no Arizona. A árvore em si é em várias seções e é relatado para pesar quase 80 toneladas.
  • O maior campo de madeira petrificada está localizado na Floresta Petrificada de Puyango. Abrangendo aproximadamente 2658 hectares. Encontrou-se ao sul da cidade de Loja, no Equador. Não pense, no entanto, que é apenas o sul. Esta floresta petrificada é realmente muito remota e, embora Loja seja a cidade mais próxima, ainda é cerca de 4 horas de carro.

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