Como o café descafeinado é feito

Como o café descafeinado é feito

Hoje descobri como a cafeína é removida do café para produzir a versão descafeinada da bebida mais popular do mundo.

Existem vários métodos diferentes usados ​​que podem tornar o café relativamente descafeinado. A desvantagem (ou vantagem, dependendo da sua preferência) de todos esses métodos é que eles geralmente tornam o sabor do café mais suave devido à cafeína ser um dos componentes que dá ao café seu sabor amargo e ácido.

Os processos gerais de descafeinação incluem a imersão dos grãos de café ainda verdes em água quente (160-210 graus Fahrenheit) e, em seguida, algum tipo de solvente ou carvão ativado é usado para extrair / dissolver a cafeína. Os solventes tipicamente utilizados são cloreto de metileno ou acetato de etilo. Infelizmente, com este processo, o primeiro lote de feijão perde a maior parte do seu sabor para a água e é frequentemente descartado. No entanto, uma vez que o líquido dissolvente é saturado a partir do primeiro lote, os lotes subsequentes retêm muito do seu sabor. Em alguns métodos, os grãos de café do primeiro lote serão novamente embebidos na solução de água para reabsorver alguns dos compostos de sabor, menos a cafeína dissolvida, para que possam eventualmente ser usados ​​para fazer café descafeinado.

O primeiro desses processos, como descrito acima, para café descafeinado foi inventado por Ludwig Roselius em 1905. Esse método usava benzeno, um hidrocarboneto potencialmente tóxico, para remover a cafeína de grãos de café verdes pré-embebidos. O café era cozido em salmoura e depois o benzeno era aplicado aos grãos. Hoje em dia, esse método é considerado inseguro e não é mais usado.

Outro método é onde os grãos são cozidos no vapor por meia hora, em vez de imersos em água, e depois lavados com solventes - acetato de etila ou cloreto de metileno para extrair e dissolver a cafeína dos grãos. O acetato de etila é um éster encontrado naturalmente em frutas e vegetais, como bananas, maçãs e café. O solvente é inicialmente circulado através de um leito de grãos de café verde úmido e depois recapturado em um evaporador enquanto os grãos são lavados com água. Depois que os produtos químicos são drenados, os grãos são vaporizados novamente. Normalmente o solvente é adicionado ao vaso, circulado e esvaziado várias vezes até que o café tenha sido descafeinado no nível desejado. Dizem que o café é "naturalmente descafeinado" quando se usa acetato de etila derivado de frutas ou vegetais. A vantagem de usar esses solventes para a descafeinação é que eles geralmente são mais precisamente direcionados à cafeína e não outros componentes que dão ao café seu sabor distinto. Até 96% a 97% da cafeína do café pode ser extraída dessa maneira.

Outro método é conhecido como Swiss Water Process e emprega um filtro de carvão. O carvão é normalmente usado em conjunto com um solvente de carboidratos (CO altamente comprimido2 ) apenas a cafeína é absorvida. Neste método, primeiro, os grãos de café verde são embebidos em água quente e, em seguida, o primeiro lote de grãos de café é descartado. A cafeína é então removida da solução por filtros de carvão ativado. Isso deixa a solução saturada com compostos de sabor que é então reutilizada para absorver um novo lote de grãos de café verde descafeinado. Este método extrai até 98% da cafeína. O dióxido de carbono também é um solvente popular porque possui um ponto crítico de pressão relativamente baixa.

Outro método conhecido como processo de descafeinação da água com gás é similar ao CO2 método, mas em vez de remover a cafeína com filtros de carvão ativado, a cafeína é lavada do CO2 com água com gás em um tanque secundário. Este tipo de solvente consiste em cerca de 99,7% de dióxido de carbono comprimido e 0,3% de água.

Fatos do bônus:

  • O setor cafeeiro só nos Estados Unidos é avaliado em cerca de US $ 19 bilhões por ano.
  • São necessários cinco anos para que um cafeeiro alcance a plena maturidade. Depois disso, cada árvore leva 1-2 quilos de grãos de café por estação de crescimento.
  • Uma xícara de café de 6 onças contém tipicamente aproximadamente 50 a 75 miligramas de cafeína. Esta quantidade varia dependendo do método de preparação e do tipo de café. Infelizmente para as pessoas que são sensíveis à cafeína, apenas 10 miligramas podem causar desconforto, tornando o café com cafeína intragável para eles.
  • Existem 1.200 componentes químicos diferentes no café, com mais da metade deles contribuindo para o sabor do café.
  • Café descafeinado ainda contém uma pequena quantidade de cafeína, assim café descafeinado não é tecnicamente livre de cafeína.
  • Hoje, o café descafeinado é responsável por aproximadamente 12% do consumo mundial total de café.

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