Como um Firefly brilha

Como um Firefly brilha

Hoje eu descobri como um vaga-lume brilha.

O brilho de um vagalume vem da parte inferior do abdômen. Esta porção “lanterna” tem um dom evolutivo na forma de bioluminescência. A luz produzida por uma pequena camada de células chamada fotócitos é refletida por várias camadas de células reflexivas e emite um brilho amarelo esverdeado.

Especificamente, dentro das células produtoras de luz dentro do firefly há uma organela chamada peroxizoma. A parte química que está dentro dela é o que cria a luz. O magnésio e o ATP combinam-se com uma enzima conhecida como luciferase e a proteína luciferina. Essa combinação cria uma molécula muito animada. Quando o oxigênio é introduzido na mistura, a molécula passa de “excitada” a um estado estacionário. Pense em ter que fazer xixi extremamente mal. Você começa a sapatear como Micheal Flatley no crack! Uma vez aliviado, você retorna a um “estado estável”. No caso de uma reação química de fotócitos, esta liberação de energia está na forma de um fóton de luz.

O mecanismo que liga e desliga este show de luzes ainda é o tema de algum debate. A teoria predominante gira em torno da capacidade do vaga-lume de controlar o oxigênio nos fotócitos. As mitocôndrias (a organela que controla a produção de ATP) requerem grandes quantidades de oxigênio. Quando o vaga-lume decide acender o céu, ele sinaliza “células-gatilho” ao redor de seus tubos de ar para produzir grandes quantidades de óxido nítrico. Quando as mitocôndrias dentro dos fotócitos ficam encharcadas com óxido nítrico, isso resulta em oxigênio extra disponível dentro da célula. Acredita-se que essa disponibilidade extra de oxigênio desencadeie a reação em cadeia que produz luz.

O processo envolvido na interrupção da reação química luminosa nos fotócitos também ainda não foi comprovado. Os pesquisadores descobriram que a luz branca pode reverter os efeitos do óxido nítrico em uma enzima respiratória chave encontrada nas mitocôndrias. Por causa disso, acredita-se que o botão "desligado" em um vagalume pode ser a própria luz.

A razão para este show de luzes conduzido evolutivamente é o acasalamento. Os vaga-lumes, como a maioria dos animais que procriam sexualmente, precisam encontrar uma maneira de atrair potenciais pretendentes. No caso do vagalume, essa atração é realizada com flashes de luz visível. Quando um macho quente-para-trote está pronto para colocar em seu Barry White e começar a patrulhar uma área específica para as fêmeas, ele vai começar a sua dança-flash, na esperança de ser visto por uma senhora disposta. As fêmeas geralmente ficam à espreita, e uma vez que um macho atraente aconteça, isso faz com que seu fogo se acenda, por assim dizer, ela retornará o sinal. O macho também prepara um “presente nupcial” na forma de esperma envolvido em um pacote de alta proteína, que ele então dá a ela e o ritual de acasalamento desse besouro brilhante é logo realizado.

Fatos do bônus:

  • Nem todos os vaga-lumes usam sua luz para atrair potenciais parceiros sexuais. Um tipo de vaga-lume conhecido como "Photuris" imitará os padrões de luz de outro tipo, "Photinus", para atrair os machos dessa classe de gênero. Uma vez que o macho apaixonado se aproxima, em vez de um saque, a fêmea Photuris vai agarrá-lo e depois comê-lo!
  • Algumas espécies de vaga-lumes usam sangue como meio de afastar predadores. O processo é chamado de "sangramento reflexo". Este sangue é tóxico para alguns predadores e numerosos estudos mostraram que esses predadores aprendem muito rapidamente a se manter longe dos vaga-lumes. Esses mesmos estudos mostram que esses predadores também ficarão longe de insetos perfeitamente palatáveis ​​se esses insetos forem pintados com substâncias incandescentes que imitam a larva do vaga-lume. O vaga-lume femme fatale Photuris não é capaz de produzir o químico tóxico. Eles são, no entanto, capazes de ganhar esse veneno comendo pirilampos com ele. Uma vez ingerida, ela é capaz de passar para seus ovos e larvas.
  • A luz de um vagalume está geralmente na faixa de 561-570nm no espectro de luz. Isso é alto verde-amarelo baixo para aqueles que não sabem.
  • Os vaga-lumes não são “moscas”, são besouros. As "moscas" verdadeiras têm apenas um par de asas, besouros e outros insetos comumente referidos como moscas, como libélula ou mosca-escorpião, têm dois conjuntos de asas ou quatro asas no total. Para facilitar a compreensão, quando o termo "voar" é hifenizado seguindo o nome comum para o inseto, ou voar segue o nome comum, é, muito provavelmente, uma verdadeira "mosca" e tem apenas duas asas.
  • A maioria das espécies de vaga-lume é capaz de usar a luminescência como adultos, mas todas as larvas e ovos de vaga-lumes conhecidos são capazes de atingir esse feito. Há também besouros relacionados que possuem habilidades bioluminescentes. Clique besouros e besouros Phenogodid são dois.
  • Nos Estados Unidos, os vaga-lumes que brilham geralmente não são vistos a oeste do Kansas. A razão para esse fenômeno não é conhecida, mas estudos mostraram apenas raros avistamentos isolados de vaga-lumes luminosos nos estados ocidentais.
  • Se você mora a leste do Kansas e quer atrair vaga-lumes para sua casa, há algumas dicas a seguir. Reduzir os produtos químicos do gramado; Permitir que as árvores pendentes baixas, grama alta e outra vegetação. Isso fornecerá aos vaga-lumes adultos um local para descansar e permanecer fresco durante o dia. Reduza qualquer iluminação artificial em torno de sua propriedade, o que poderia interferir no sinal do vagalume e dificultar a localização de um parceiro pela maioria das espécies.
  • Existem atualmente mais de 2000 espécies conhecidas de vaga-lumes em todo o mundo.

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