O mel pode ser usado para uma variedade de fins medicinais

O mel pode ser usado para uma variedade de fins medicinais

Hoje descobri que o mel pode ser usado para vários fins medicinais.

Você pode ser cético sobre isso porque muitas dessas alternativas “naturais” à medicina não são apoiadas por nenhuma pesquisa científica. Esses tipos de reclamações geralmente são baseados principalmente em evidências anedóticas, que podem ser enganosas. (Eu pessoalmente era extremamente cético sobre o valor medicinal do mel, como você pode ler no final deste artigo.) No entanto, existem razões científicas claras por que o mel funciona tão bem como um tratamento para uma variedade de doenças e Foram numerosos estudos mostrando quão eficaz é comparado a certos produtos farmacêuticos sintéticos.

Desde a Grécia antiga até os atuais países subdesenvolvidos da África, o mel tem sido um agente de cura muito procurado para tratar uma ampla gama de aflições. Aristóteles em 350BC recomendou o uso de vários tipos diferentes de mel para tratar diferentes doenças. Apesar de ser usado ao longo da história registrada, apenas recentemente os efeitos medicinais do mel foram estudados de maneira científica.

Um dos atributos mais importantes do mel cru nesse contexto é que ele possui propriedades antibacterianas inerentes. Isso o torna particularmente útil no tratamento de queimaduras, úlceras pépticas, gastroenterites e infecções. Esta última utilidade no tratamento de infecções é particularmente importante, dada a crescente resistência aos antibióticos atuais que muitos micróbios estão desenvolvendo.

As propriedades que tornam o mel um agente antibacteriano potente são de alta viscosidade; pH baixo; alta osmolaridade com baixa disponibilidade de água livre; e sua capacidade natural de produzir peróxido de hidrogênio. Deve-se notar que certos tipos de mel demonstraram funcionar melhor que outros. Por exemplo, o mel de Manuka (mel feito de abelhas polinizando a árvore de Manuka) mostrou inibir o crescimento de mais tipos de bactérias do que muitos outros tipos de mel. Como se sabe que diferentes tipos de mel têm diferentes capacidades antibacterianas, o mel está sendo classificado com o que é conhecido como "fator inibidor", avaliando sua eficácia antimicrobiana.

O mel inibe o crescimento bacteriano, interrompendo-o no nível celular. As formas estafilocócicas de bactérias são algumas das mais comuns presentes em feridas. Eles também estão provando ser um dos mais difíceis de matar. Muitos tipos dessa bactéria se tornaram resistentes à meticilina, uma das classes mais comuns de antibióticos. Quando essas bactérias se juntam, formam uma barreira conhecida como biofilme. Antibióticos atuais têm dificuldade em penetrar nesses biofilmes. O mel, por outro lado, parece impedir a formação desses biofilmes. Além disso, quando já presente, mostrou-se capaz de matar até 85% dos micróbios, apesar do biofilme. A razão para isto parece ser que impede que as bactérias se apeguem à fibronectina humana. A fibronectina é uma proteína na superfície de qualquer célula danificada, como uma célula queimada ou ulcerada.

O mel também geralmente tem um valor de pH entre 3,2 e 4,5, tornando-o um agente muito ácido. A maioria das bactérias precisa de um ambiente menos ácido para se propagar e prosperar. Por exemplo, E. coli, Salmonella e Streptococci todos precisam de um ambiente de pH de 4-4,5 para florescer. Assim, a maioria dos tipos de mel inibirá o crescimento desses patógenos comuns.

Além disso, o mel possui baixa disponibilidade de água para as bactérias, sendo cerca de 84% de frutose e glicose. Os 15-21% de água em peso no mel interagem fortemente com as moléculas de açúcar e, assim, há muito pouco disponível para qualquer outra coisa (como bactérias). Esta água livre, conhecida como a atividade de água ou "umW“, É medido entre 5,6-6,2 para a maioria dos tipos de mel. Para referência, as bactérias podem ter seu crescimento completamente inibido com umW de 9,4-9,9.

O mel também tem uma enzima, a glicose oxidase, que produz peróxido de hidrogênio, particularmente durante os estágios de maturação, com a produção parando quando o pH cai baixo o suficiente. Dito isto, o mel completamente amadurecido tem um nível muito baixo de peróxido de hidrogênio. No entanto, se você diluir o mel na água, a atividade dessa enzima aumenta em um fator de até 50.000, tornando-a um antisséptico de liberação lenta muito eficaz. Esse efeito de “liberação lenta” é particularmente útil, pois não danifica o tecido saudável, o que uma alta dose de peróxido de hidrogênio fará (mesmo capaz de destruir as células da pele recém-formadas, o que é o oposto de ser útil). Em vez disso, essas baixas doses de liberação lenta matam apenas os germes, enquanto deixam o tecido saudável ileso. Preparado adequadamente (veja Fatos Bônus abaixo), isso torna a solução de mel / água ideal para o tratamento de infecções oculares.

No caso geral, porém, diluir o mel e tirar proveito de sua produção de peróxido de hidrogênio eliminará muitas das outras propriedades antibacterianas; Normalmente, é melhor usar mel puro, em vez de diluído. Especificamente, diluir o mel mudará seu pH e é umW valores. Se você optar por diluir o mel, digamos, com água, então o seu pH e os níveis de água livre subirão a ponto de não inibirem o crescimento microbiano e você terá que confiar mais na produção aumentada de peróxido de hidrogênio para evitar infecção.

Finalmente, o mel geralmente também tem o efeito de reduzir a dor em queimaduras e feridas abertas, porque impede que o ar atinja a área ferida. Além disso, foi mostrado para reduzir cicatrizes devido ao crescimento da pele estimulante. Outro grande benefício para o uso de mel no tratamento de queimaduras e cortes é que uma bandagem usada depois que o mel é totalmente aplicado em uma área ferida não vai aderir à ferida quando removida.

O mel funciona tão bem como um agente antimicrobiano que vem batendo nos seus equivalentes sintéticos com bastante facilidade em estudos científicos recentes. Por exemplo, um estudo comparando a aplicação do mel sobre o agente comum de tratamento de queimaduras (prata-sulfadiazina) mostrou o seguinte: dos pacientes queimados tratados com mel tópico, 90% deles estavam livres de micróbios na queimadura após 7 dias. Dos pacientes tratados com sulfadiazina de prata, 84% deles não só apresentavam sinais positivos de bactérias, mas todos também apresentavam sinais persistentes de infecção. O estudo concluiu que o mel tornou as feridas estéreis em menos tempo, reduziu a chance de cicatrizes e contraturas pós-queimaduras e melhorou drasticamente a cicatrização em geral, em comparação com a sulfato de prata.

As muitas propriedades curativas de Honey não foram perdidas em um deles, o Dr. Peter Molan, que criou um material semelhante a borracha sintética que supostamente imita todos os benefícios do mel de Manuka, mas sem a principal desvantagem da viscosidade inicial. O mercado global de US $ 6 bilhões em tratamento de feridas, combinado com a crescente resistência que várias linhagens microbianas estão desenvolvendo contra drogas comuns à base de meticilina, sem dúvida tem sido um poderoso motivador no desenvolvimento de uma alternativa sintética ao mel para as empresas farmacêuticas venderem. Tempo e mais estudos vão mostrar se o novo material do Dr. Molan será tão eficaz (e tão barato).

Um lugar onde o mel está começando a ser usado no campo da medicina profissional é a ala de câncer da Clínica Infantil da Universidade de Bonn, na Alemanha. O que eles usam lá é algo chamado medihoney, que é basicamente apenas mel cru que é submetido a testes regulares de controle de qualidade. Pacientes com câncer são particularmente vulneráveis ​​a infecções e outras complicações devido a muitos dos tratamentos para o câncer que inibem a capacidade natural de cicatrização de feridas do corpo. Como o Dr. Simon, que trabalha lá, declarou: “Normalmente uma lesão na pele cura em uma semana, com nossos filhos leva um mês ou mais.” O que eles descobriram é que o uso do mel causa “tecidos mortos [para ser rejeitado mais rapidamente, e as feridas cicatrizam mais rapidamente ... Além disso, a troca de curativos é menos dolorosa, já que os cataplasmas são mais fáceis de remover sem danificar as camadas recém-formadas da pele. Mesmo feridas que consistentemente se recusaram a curar por anos podem, em nossa experiência, ser controladas com medihoney - e isso freqüentemente acontece dentro de algumas semanas ”. O mel também reduz o mau cheiro que algumas feridas podem produzir.

* Nota: O mel comprado em lojas normalmente é altamente processado e, como resultado, perde grande parte de sua eficácia para fins medicinais. Como tal, ao usar o mel como agente medicinal, você deve sempre usar mel cru, não processado, que geralmente pode ser encontrado em mercados de agricultores, bancas de frutas e afins.

* Este artigo é dedicado ao meu pai, que passou muitos anos em uma das regiões mais pobres da África, onde o mel provou ser extremamente eficaz no tratamento de uma variedade de doenças. Como tal, ele tem continuamente discutido comigo sobre os benefícios do mel no tratamento de várias aflições, particularmente queimaduras. O corvo que com certeza vou comer por ter uma opinião contrária, só posso esperar que seja diminuído pelo fato de que escrever este artigo é um reconhecimento completo de que eu, com todo o meu treinamento médico e experiência, estava incorreto, enquanto ele não estava! (Desta vez.)

* Aviso Legal: Embora eu seja paramédico, não sou médico e, mais importante, não sou seu médico. Este artigo contém informações gerais sobre condições médicas e tratamentos. A informação não é um conselho e não deve ser tratada como tal. Você nunca deve demorar para procurar orientação médica, desconsiderar os conselhos médicos ou descontinuar o tratamento médico por causa das informações contidas neste artigo…. Lá eu me cobri.

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Fatos do bônus:

  • Mel funciona muito bem como um supressor da tosse. Em um estudo, crianças com infecções do trato respiratório receberam duas colheres de chá de mel cru diretamente antes de irem dormir. Outro grupo recebeu doses recomendadas de dextrometorfano, que é um supressor comum da tosse. As crianças que receberam o mel mostraram sinais marcados de diminuição da tosse durante a noite, o que correspondeu quase perfeitamente à diminuição da tosse nas crianças que receberam dextrometorfano. Então, se você não tem remédio para tosse, o mel parece ser uma boa alternativa natural à medicina sintetizada neste caso.
  • Em 2007, um grupo de pesquisadores estudou o efeito da criação de uma solução de colírio feita com 20% de mel e 80% de lágrimas artificiais normais. Eles então testaram isso contra 100% de lágrimas artificiais em 36 pacientes, 19 tendo em conta a solução de mel, o resto dado as lágrimas artificiais. Cada pessoa foi instruída a usar o colírio três vezes ao dia. Os resultados indicaram que aqueles que usaram o mel melhoraram o estado da córnea e melhoraram significativamente a saúde dos olhos. Eles também relataram menos desconforto em relação àqueles que usaram apenas lágrimas artificiais.
  • Para fazer uma solução de mel adequada para o tratamento de infecções oculares, faça o seguinte: tome mel cru e água destilada ou fervida e misture-as em partes iguais. Use um conta-gotas para colocar duas ou três gotas desta solução em seu olho de três a quatro vezes por dia (obviamente, se estiver usando água fervida, é melhor esperar que ela esfrie um pouco antes de aplicar no olho). Foi demonstrado até que é eficaz na cura do olho-de-rosa em bovinos. Em seu estudo em particular, um rebanho de gado tinha olho-de-rosa e metade recebia a solução acima regularmente, enquanto o outro recebia a medicação prescrita pelo veterinário. O grupo que recebeu a solução de mel estava livre de olhos rosados ​​em cerca de metade do tempo em que o grupo que usou o medicamento prescrito era.
  • O mel também tem sido tradicionalmente usado para tratar dores de garganta, mesmo comumente usado por cantores de ópera e dubladores, geralmente misturado com limão e água para criar um tônico. Como tantos outros remédios tradicionais para mel, este foi pesquisado cientificamente recentemente para ver se a evidência anedótica combinava com a realidade. Em um estudo, feito na Universidade de Waikato em 2000, eles confirmaram que o mel realmente faz um remédio decente para dor de garganta, mesmo como um tratamento para infecções na garganta, causado por bactérias Streptococci. Na verdade, eles mostraram na ausência de saliva por completo, o mel foi drasticamente mais eficaz do que Dequadin e Strepsils em matar as bactérias que causam infecções na garganta. Com a saliva presente, era tão eficaz quanto o Dequadin e duas vezes e meia mais eficaz que o Strepsils.
  • O alho também funciona bem nas gargantas inflamadas, embora não necessariamente na garganta de estreptococos (ainda não foi comprovado na garganta, tanto quanto eu posso dizer). De acordo com um estudo feito pela Fundação Médica Palo Alto, comer alho enquanto você tem uma dor de garganta irá reduzir significativamente a duração da sua dor de garganta. Além disso, constatou-se que comer alho diariamente reduziria significativamente sua probabilidade de contrair um resfriado e reduziria o número de dias que você está doente, se você pegar o resfriado.
  • Como mencionado, as capacidades antibióticas do mel baseiam-se parcialmente em que tipo de planta o néctar foi colhido. Por outro lado, existem plantas que as abelhas podem fazer mel a partir do qual você ficará doente, às vezes fatalmente. Por exemplo, o mel feito de rododendros pode causar tontura, fraqueza, transpiração excessiva, náuseas e vômitos logo após você ingeri-lo. Em casos raros, uma pessoa pode apresentar sintomas, incluindo pressão arterial baixa; freqüências cardíacas baixas; e ritmos cardíacos letais, mimetizando a síndrome de Wolff-Parkinson-White. Também pode criar blocos cardíacos de primeiro, segundo e terceiro graus. A causa da doença é a cinzaanotoxina presente no rododendro.
  • O potencial da Honey para ajudar com uma redução mundial das despesas médicas é enorme (por isso, muito pouca pesquisa foi feita até recentemente; nenhum lucro para as empresas farmacêuticas). Atualmente, as feridas crônicas são responsáveis ​​por até 4% das despesas com saúde em todo o mundo.
  • Uma solução a 3% de peróxido de hidrogênio é eficaz na remoção de manchas de sangue. Antes de lavar a roupa manchada, aplique a solução. Em seguida, lave a roupa com água fria e sabão. Repita conforme necessário até a mancha de sangue desaparecer. Não seque a roupa nem aplique calor antes que a mancha desapareça completamente ou “coloque” no pano.
  • Pequenas quantidades de peróxido de hidrogênio misturadas na água são frequentemente usadas pelos horticultores quando regam as plantas. Esta solução ajuda a evitar a podridão das raízes e estimula o desenvolvimento do sistema radicular da planta.
  • O peróxido de hidrogênio pode ser usado para remover o odor de gambá quando misturado com bicarbonato de sódio e uma pequena quantidade de sabão para as mãos.
  • Para você entusiastas eletrônicos DIY por aí, o peróxido de hidrogênio misturado com vinagre e sal de mesa funciona bem para gravar placas de circuito impresso, em vez de usar cloreto férrico ou algo semelhante.
  • Uma mistura de peróxido de hidrogênio com bicarbonato de sódio funciona bem para a limpeza da argamassa em pisos de cerâmica.

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