Montanhas Ocas e Pontes Explosivas, Como a Suíça Permaneceu Neutra Com a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial Raging Around It

Montanhas Ocas e Pontes Explosivas, Como a Suíça Permaneceu Neutra Com a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial Raging Around It

O minúsculo país montanhoso da Suíça está em estado de "neutralidade perpétua", já que as principais potências européias da época o declararam como tal durante o Congresso de Viena, após o fim das guerras napoleônicas em 1815.

Por que eles fizeram isso?

Os franceses conquistaram a Suíça em 1798, estabelecendo a República Helvética na tentativa de tornar a Suíça um estado de satélite francês estrategicamente posicionado. Não muito tempo depois, forças austríacas e russas invadiram o país em sua guerra contra a França. Os suíços, em vez de lutarem ao lado de seus senhores franceses, recusaram em grande parte. Isso levou ao Ato de Mediação, dando aos suíços muito de sua antiga independência. Doze anos depois, eles obtiveram o resto graças ao já mencionado Congresso de Viena, no qual sua neutralidade nas guerras de seus vizinhos foi oficialmente reconhecida.

Além dos próprios suíços há muito tempo tentando ficar de fora dos conflitos da Europa (desde o início do século 16 após uma perda devastadora na Batalha de Marignano), parte da razão pela qual a Suíça recebeu a neutralidade em perpetuidade em 1815 é porque as potências europeias o tempo considerou que o país estava idealmente localizado para funcionar como “uma valiosa zona tampão entre a França e a Áustria”. Assim, conceder sua neutralidade nas guerras, desde que continuassem a ficar de fora deles, “contribuiria para a estabilidade na região”.

Desde aquela época, com algumas poucas exceções, a Suíça recusou-se firmemente a comprometer sua neutralidade por qualquer motivo, embora na frente de guerra eles tenham sofrido uma guerra civil excepcionalmente breve em meados do século 19, resultando em apenas um punhado de baixas. Apesar de pequena em sua escala, essa guerra civil mudou drasticamente o panorama político do governo suíço, incluindo o estabelecimento de uma constituição parcialmente tomada de empréstimo da então Constituição dos Estados Unidos com menos de um século.

Em qualquer caso, como para as “exceções menores” mencionadas anteriormente, a Suíça ocasionalmente participou de algumas missões globais de manutenção da paz e, antes de 1860, tropas suíças às vezes participavam de várias escaramuças, apesar de sua neutralidade.

Em tempos mais modernos, a Suíça precisava defender suas fronteiras tanto dos Aliados quanto do Eixo (veja: Como o Eixo e os Aliados Conseguiram Seus Nomes) fazem incursões aéreas durante a Segunda Guerra Mundial. Por exemplo, derrubaram quase uma dúzia de aviões alemães somente na primavera de 1940, além de derrubar alguns bombardeiros americanos e derrubar incontáveis ​​outros em ambos os lados. Isso incluiu aterrar e deter as tripulações de mais de cem bombardeiros aliados que tentaram sobrevoar o país. Quando Hitler tentou contrariar medidas suíças para manter a Luftwaffe longe de seus céus, enviando uma equipe de sabotagem para destruir os campos de pouso suíços, os suíços capturaram os sabotadores com sucesso antes que pudessem realizar qualquer atentado.

Você pode achar um pouco bobo os suíços arriscarem uma guerra com os dois lados atirando ou forçando aviões estrangeiros a sair de seus céus, mas em várias ocasiões bombardeiros aliados acidentalmente atacaram cidades suíças, confundindo-as com cidades alemãs. Por exemplo, em 1º de abril de 1944, bombardeiros americanos, pensando que estavam bombardeando Ludwigshafen am Rhein, bombardearam Schaffhausen, matando 40 cidadãos suíços e destruindo mais de cinquenta prédios. Este não foi um incidente isolado.

Então, como exatamente a Suíça, cercada por todos os lados do Eixo (ou da Central na Primeira Guerra Mundial) e das potências aliadas durante as guerras para acabar com todas as guerras, consegue manter as tropas inimigas à distância sem muito esforço?

Oficialmente a Suíça mantém uma política de “Neutralidade Agressiva”, o que significa que, embora evite ativamente a participação em conflitos, como evidenciado por suas atividades da força aérea durante a Segunda Guerra Mundial, ela defenderá seus próprios interesses com vigor. Quão vigoroso? Para garantir que outros países respeitem sua posição neutra, a Suíça há muito tempo se coloca numa posição terrivelmente superpreparada para lutar, e certificou-se de que todos os países ao redor deles estivessem e estivessem bem cientes desse fato.

Quanto aos detalhes, para começar, um equívoco comum sobre a Suíça é que, como ela não participa ativamente de conflitos militares globais, ela não tem um exército forte ou bem preparado. Na realidade, os militares suíços são uma força de combate altamente treinada e competente e, devido à política do país de recrutamento obrigatório de homens (hoje mulheres podem se voluntariar para qualquer cargo militar, mas não precisam servir) é surpreendentemente grande para um país. de apenas cerca de oito milhões de pessoas.

De fato, aproximadamente dois terços de todos os homens são considerados mental e fisicamente aptos para servir nas forças armadas suíças, o que significa que uma grande porcentagem de sua população é treinada para fins militares. (Aqueles que não são e não estão isentos devido a uma deficiência precisam pagar impostos adicionais até completarem 30 anos para compensar a não veiculação.)

Quanto ao que a força de combate é ativamente mantida, o exército suíço hoje tem apenas 140.000 homens fortes e só neste ano foi votado para reduzir para 100.000. Esta é uma grande redução de tamanho de apenas duas décadas atrás, quando foi estimado que os militares suíços tinham cerca de 750.000 soldados.Para referência, este último total é cerca de metade do tamanho do exército dos Estados Unidos hoje, apesar de a Suíça ter apenas cerca de oito milhões de pessoas contra os trezentos milhões dos Estados Unidos.

Além disso, a Suíça tem uma das maiores taxas de posse de armas do mundo e muitos suíços são altamente competentes no manuseio de armas de fogo devido ao serviço militar obrigatório e uma forte cultura de tiro esportivo (meio milhão de crianças suíças são ditas fazer parte de um clube de tiro de algum tipo).

Dito isto, nos últimos anos a taxa de posse de armas diminuiu um pouco depois de uma série de incidentes relacionados a armas, como aquela em que um homem atirou em sua ex-esposa com seu antigo rifle militar. Antes do tiroteio, os recrutas militares levavam o rifle para casa depois que o serviço terminava e era esperado que ele se mantivesse pronto para ser usado na defesa do país em caso de necessidade.

Depois desses incidentes, os militares reprimiram isso e implementaram uma nova política declarando que qualquer recruta que deseje manter sua arma após o serviço deve comprá-la e solicitar uma permissão. Como parte dessa nova política, as forças armadas suíças também não fornecem munição com as armas, mantendo-as em locais seguros para os cidadãos, no caso de uma emergência.

Falando de emergências, de modo geral, a Suíça está preparada para quase qualquer catástrofe global de precipitação nuclear para uma invasão surpresa de uma força inimiga graças a um plano defensivo que vem implementando desde 1880, mas que foi dobrado durante a Segunda Guerra Mundial e depois durante a guerra Fria.

Apelidada de reduto nacional suíço, a Suíça aproveitou sua geografia natural única, que inclui montanhas que a rodeiam em quase todos os lados, para construir inúmeros bunkers, fortificações e armazéns em todo o país que podem ser acessados ​​a qualquer momento. A escala completa das fortificações é um segredo bem guardado, mas algumas delas são mantidas à vista como parte de uma abrangente campanha de dissuasão.

Inicialmente, o Reduto Nacional consistia em túneis escavados nas muitas montanhas da Suíça em posições estratégicas importantes para a retirada de tropas e cidadãos, mas ao longo dos anos estes evoluíram para abranger uma série de estruturas defensivas e ofensivas engenhosas. Junto com túneis e bunkers (que são totalmente abastecidos e contêm tudo, de padarias e hospitais a dormitórios), as montanhas da Suíça também escondem incontáveis ​​tanques, aviões e artilharia escondida (alguns dos quais apontados diretamente para as estradas da Suíça para destruí-los). em caso de invasão).

Estranhamente para um país sem litoral, a Suíça mantém uma espécie de marinha ativa, embora não armazene nenhum barco em suas montanhas até onde pudéssemos encontrá-lo. O ramo naval do principal papel das forças suíças é patrulhar os lagos do país na fronteira e fornecer ajuda nas operações de busca e salvamento.

Quanto mais especificamente como eles se mantiveram fora das guerras mundiais, durante a Primeira Guerra Mundial, os militares suíços mobilizaram mais de 200.000 soldados suíços e os posicionaram em seus principais pontos de entrada para impedir qualquer força externa de considerar guerra ao país. Depois que ficou claro que a neutralidade da Suíça seria reconhecida por todos os poderes na primeira Grande Guerra, a grande maioria das tropas suíças foi mandada para casa. (De fato, no último ano da guerra, os militares suíços reduziram seus números para apenas 12 mil.) Nada mais foi necessário para manter o suíço fora da Primeira Guerra Mundial.

A 2ª Guerra Mundial foi uma besta diferente, com a Suíça não apostando em Hitler, respeitando sua posição neutra de longa data nos conflitos europeus. Assim, o recém-nomeado general suíço Henri Guisan recebeu a tarefa nada invejável de tentar descobrir uma maneira de defender o pequeno país de seus vizinhos, Hitler e seus aliados, apesar de as referidas potências ultrapassarem drasticamente o exército suíço de várias maneiras.

Para esse fim, levando à guerra, os suíços se retiraram da Liga das Nações para ajudar a garantir sua neutralidade, começaram a reconstruir suas forças armadas (elevando o número para 430.000 tropas de combate em três dias após o início da guerra). e encorajou vivamente os seus cidadãos a manterem um mínimo de dois meses de material disponível a qualquer momento. Além disso, eles também iniciaram negociações secretas com a França para unir forças contra a Alemanha, caso a Alemanha atacasse a Suíça (um movimento arriscado que foi descoberto pelos alemães depois que a França caiu para eles).

Mas mesmo com tudo isso, sabendo que o suíço não poderia ganhar se Hitler realmente quisesse invadir, Guisan e co. tomou a decisão de aumentar drasticamente a estratégia da era da Primeira Guerra Mundial de tornar a Suíça invasora a opção mais desagradável possível. Guisan observou que, ao utilizar o terreno duro da Suíça, uma quantidade comparativamente pequena de soldados suíços em uma posição defensiva segura poderia lutar contra uma força de combate em massa, se a necessidade surgisse. Assim, o plano era essencialmente defender e recuar perpetuamente para uma posição fortificada repetidas vezes, acabando por conceder às áreas povoadas menos defensáveis ​​do país uma vez que o governo e os cidadãos tivessem conseguido uma retirada para posições fortificadas secretas nos Alpes. Eles usariam os Alpes como base para lançar ataques de guerrilha para tornar a vida miserável de qualquer força de invasão bem-sucedida e usar posições altamente defensáveis ​​para manter linhas de suprimento cruciais dos invasores.

Mais controversa, a Suíça continuou a negociar com a Alemanha nazista durante a guerra, a fim de incentivar ainda mais a Hitler de invadir. (Há alguma especulação de que alguns dos ataques "acidentais" dos Aliados na Suíça não foram realmente acidentes, dado que alguns dos edifícios que foram destruídos eram fábricas que forneciam as forças do Eixo.)

O plano multifacetado funcionou e, embora Hitler tivesse um plano detalhado para invadir a Suíça, o custo de fazê-lo era sempre alto demais, considerando os problemas do poder do Eixo, tanto na frente oriental quanto na ocidental. Assim, a Suíça foi amplamente ignorada pelos Aliados e pelo Eixo em toda a Segunda Guerra Mundial, apesar de sua localização incrivelmente bem posicionada bem ao lado da Alemanha, Itália, França e Áustria.

A Suíça intensificou seu nível de defesa durante a Guerra Fria, novamente principalmente por um desejo de deter qualquer potencial invasor. Desta vez, no entanto, o foco estava em defender “agressivamente” as fronteiras da Suíça, em vez de defendê-las apenas por tempo suficiente para cobrir uma retirada para as montanhas bem fortificadas.

Para esse fim, as estradas, as pontes e as linhas de trem da Suíça eram equipadas com explosivos que podiam ser detonados a qualquer momento. Em muitos casos, os engenheiros que projetaram as pontes foram obrigados a criar a maneira mais eficiente, usando explosivos, para garantir a destruição completa dessas mesmas pontes. Uma vez que o plano de destruição foi desenvolvido, explosivos escondidos foram instalados nos locais apropriados nas pontes. Além disso, os militares também alinharam centenas de montanhas que flanqueiam grandes estradas com explosivos para criar deslizamentos de rochas artificiais. No total, mais de três mil pontos de demolição são publicamente conhecidos por terem sido implementados em todo o pequeno país.

Com os ataques ao solo cobertos, os suíços olhavam para o céu. Infelizmente para eles, o ataque aéreo é muito mais difícil de se defender contra um país tão pequeno que as forças aéreas inimigas poderiam penetrar em qualquer lugar dentro de suas fronteiras antes que uma defesa adequada pudesse ser reunida para defender suas cidades. Para se proteger contra isso, o governo suíço construiu milhares de abrigos antiaéreos em residências, cidades e vilas a tal ponto que estima-se que entre 80% e 120% da população do país possa se esconder neles por longos períodos. Muitos desses abrigos também incluíam pequenos hospitais e o equipamento necessário para montar centros de comando independentes. Na verdade, as casas construídas após a Segunda Guerra Mundial eram feitas com tetos de mais de 40 cm de espessura para ajudá-los a sobreviver aos bombardeios aéreos. Se sua casa não abrigasse um abrigo como esse, você teria que pagar um imposto para sustentar lugares que o fizeram.

Há rumores de que grande parte do suprimento de ouro da Suíça, bem como vastos suprimentos de lojas de alimentos, foram igualmente escondidos em algum lugar nos Alpes, que representam pouco mais da metade da área total do país.

Como mais um exemplo de quão ridiculamente bem preparados os suíços são para toda e qualquer ameaça, há coisas como represas hidrelétricas escondidas construídas dentro de montanhas não marcadas, de modo que no caso de bombardeios em massa, eles ainda terão eletricidade dessas instalações secretas. E lembre-se, estas são as coisas que o governo suíço nos avisou. Acredita-se que provavelmente existam mais fortificações e guloseimas escondidas espalhadas pela paisagem do país.

Desde o fim da Guerra Fria, como o governo suíço vem lentamente desarmando sua população e reduzindo seu exército permanente, o desmantelamento de algumas dessas fortificações começou para reduzir os gastos do governo. . O governo suíço é um pouco tímido sobre a extensão desse desarmamento, mas tem sido relatado que muitas das defesas mais extremas, como os explosivos que costumavam ficar escondidos dentro das pontes do país e ao longo de suas estradas e ferrovias, foram removidos. Quanto aos bunkers, infelizmente, simplesmente abandonar muitas dessas instalações não é uma opção, e é bastante caro desativá-las.

Como tal, o chefe da política de segurança do Departamento de Defesa federal, Christian Catrina, disse “… na maioria dos casos, ficaríamos felizes se alguém os tirasse das mãos sem nenhum preço”.

Em alguns casos, isso resultou em empresas que usam as instalações de montanhas ridiculamente bem protegidas e seguras como repositórios de dados e farms de servidores. Em um desses bunker convertidos, os servidores internos estão completamente protegidos de impulsos eletromagnéticos externos que resultam de explosões nucleares.

Em outro, instruções detalhadas sobre como construir dispositivos para ler todos os formatos de armazenamento de dados conhecidos, até mesmo formatos mais antigos como disquetes, são mantidas, de modo que se o conhecimento for perdido, as futuras gerações ainda podem decodificar nossos dispositivos de armazenamento de dados para acessar os dados dentro corretamente. Essencialmente, os pesquisadores envolvidos neste projeto em particular tentaram criar uma “Rosetta Stone” de formatos de dados e estão usando um bunker suíço ridiculamente seguro como o ponto de armazenamento para esse conhecimento.

Como resultado do enxugamento militar, o destino do resto das fortificações não é claro e há pedidos para desmantelar todos eles, apesar do preço estimado em bilhões de dólares para fazê-lo. Existe até uma minoria crescente da população suíça que gostaria de ver todo o exército dissolvido, incluindo a cessação do recrutamento obrigatório.

Mas, por enquanto, pelo menos, qualquer país que deseje ignorar a neutralidade de longa data da Suíça em conflitos militares achará o minúsculo país excepcionalmente difícil de conquistar e ocupar.E presumivelmente, se a guerra ameaçar novamente as fronteiras da Suíça, independentemente de quão pequenas sejam as suas forças armadas hoje, elas provavelmente se manterão em posição de aumentar rapidamente suas defesas como fizeram para a Primeira e Segunda Guerra.

Fatos do bônus:

  • Pouco antes da Segunda Guerra Mundial, a Suíça aprovou o Swiss Banking Act, que permitia que contas bancárias fossem criadas anonimamente, em grande parte para permitir que os judeus alemães desviassem seus ativos líquidos para contas que o Terceiro Reich teria dificuldade em descobrir ou ter acesso a eles. .
  • O termo "canivete suíço" foi cunhado por soldados dos Estados Unidos após a Segunda Guerra Mundial. Os soldados tiveram dificuldade em pronunciar o nome original de “Schweizer Offiziersmesser” (a faca do oficial suíço) e, assim, começaram a chamar a ferramenta multifuncional de “canivete suíço”. A empresa que fabrica canivetes suíços é a Victorinox, nomeada em homenagem à fundadora, a falecida mãe de Karl Elsener, Victoria. A parte “nox” vem do fato de que o aço inoxidável também é conhecido como “inox”, que é a abreviatura para o termo francês “inoxidable”.
  • O próprio Karl Elsener era originalmente o proprietário de uma empresa de equipamentos cirúrgicos. Mais tarde, ele assumiu a produção das facas originais Modell 1890, fabricadas anteriormente na Alemanha. Ele mudou a produção para a Suíça e melhorou muito o design da multi-ferramenta original. Seu grande avanço veio quando ele descobriu uma maneira de colocar lâminas em ambos os lados da alça usando a mesma mola para segurar os dois lados no lugar. Isso permitiu que ele colocasse o dobro de recursos na ferramenta múltipla, como era possível anteriormente.
  • Tem havido um "fato" flutuando em torno de que a Suíça tem o maior número de armas por cidadão e a menor taxa de pessoas mortas por armas de fogo por ano, mas isso não é correto. A Suíça é na verdade 4ª em número de armas por 100 pessoas (45,7 armas por 100), embora mantenha um número relativamente baixo de mortes por ano devido a armas de fogo de apenas 3,84 por 100.000, o que é bom o suficiente para o 19º lugar. No entanto, também deve ser notado que 3,15 dessas mortes por 100.000 são suicídio. Sua taxa de homicídio (0,52 por 100.000) é suficiente para o 31º lugar, com o restante das mortes por armas de fogo (0,17 por 100.000) sendo acidental ou indeterminado.
  • Embora os Estados Unidos tenham, de longe, a maioria das armas per capita, com 94,3 armas por 100 habitantes, é apenas 12 mortes por armas de fogo per capita, em 10,3 por 100.000 pessoas. 6.3 dessas 10.3 mortes relacionadas com armas de fogo são suicídios. Isso equivale ao fato de os EUA estarem em 14º lugar no número de homicídios relacionados a armas de fogo por 100.000 e, em geral, em 103º, em relação ao total de assassinatos por 100.000 em 4,8. Para referência, são quatro vezes os assassinatos por 100.000 que o Reino Unido, que ocupa o 169º lugar em assassinatos por 100.000.
  • Número 1, de longe, em mortes por armas de fogo por 100.000 é Honduras com 64,8 mortes por 100.000 de armas de fogo. Surpreendentemente, Honduras tem apenas 6,2 armas para cada 100 pessoas no país. Honduras também tem a maior taxa de assassinatos por 100.000 no total, com 91.6.
  • Em média, mais pessoas cometem crimes na Suíça que não são cidadãos suíços do que todos os anos, o que recentemente levou a leis mais severas de deportação. De fato, das 25 principais nacionalidades que cometem crimes na Suíça, 21 delas cometem mais crimes do que os suíços em solo suíço, com a média de todos os imigrantes sendo 390% mais crimes do que os cometidos por cidadãos suíços. Imigrantes especificamente da Áustria, França e Alemanha para a Suíça, no entanto, cometem uma média de apenas 70% dos crimes cometidos pelos suíços em solo suíço.

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