O que são macacos-do-mar?

O que são macacos-do-mar?

O produto de uma colaboração entre um comerciante e inventor e um biólogo marinho, Sea-Monkeys é um híbrido de várias espécies de camarão de água salgada (Artemia), criado para ter um período de dormência particularmente longo, bem como para promover um grande enxame.

Camarão de salmoura tem existido no mesmo estado por muitos milhões de anos. Encontrados em todo o mundo em lagos de água salgada (mas não em oceanos), eles preferem habitats de alta salinidade para protegê-los dos predadores.

Como os lagos de água salgada tendem a secar de tempos em tempos, os camarões de salmoura adaptaram uma técnica de entrar em uma espécie de hibernação, chamada anidrobiose, onde os processos metabólicos da criatura param quando se dessecam. Quando o camarão de salmoura fêmea produz ovos (cujos espécimes viáveis ​​podem ser produzidos assexuadamente ou sexualmente), se condições desfavoráveis ​​estiverem presentes, os ovos são produzidos com um revestimento especial e permanecem em uma forma de estase até que as condições sejam adequadas para a eclosão. Notavelmente, quando os ovos estão neste estado inactivo metabolicamente, em certas condições os ovos podem sobreviver a temperaturas tão baixas como apenas 83 ° C acima do zero absoluto e temperaturas ligeiramente acima do ponto de ebulição da água ao nível do mar.

Isso nos leva a 1957 e um homem chamado Harold von Braunhut, que ao longo de sua vida inventou itens famosos como óculos de raios X, Crazy Crabs e Invisible Goldfish (que nunca aparecem no aquário que acompanha o kit - aliás Nunca, nunca, coloque peixe dourado em um pequeno aquário). Depois de testemunhar o sucesso das fazendas de formigas comercializadas por Milton Levine, von Braunhut teve a idéia de vender salmoura em um kit similar, que ele inicialmente comercializou como Instant Life.

Não sozinho, mais ou menos na mesma época, Wham-O colocou um produto comparável usando o killifish africano, que eles chamaram Instant Fish. Essas criaturas em particular depositam seus ovos na lama dos rios e lagos. Se o lago ou o rio secarem, os ovos poderão sobreviver e permanecerem inativos até a próxima estação chuvosa, quando a água for restabelecida. Para o produto deles, Wham-O simplesmente vendia pacotes de lama que continham alguns desses ovos. No entanto, devido à sua incapacidade de produzir um número suficiente de ovos para tornar o produto comercialmente viável, combinado com problemas com o controle de qualidade (muitos dos ovos nunca eclodiram), eles acabaram tendo que parar de produzir o item pet novidade.

Para contornar essas questões em seu próprio produto, von Braunhut contou com a ajuda de um Dr. Anthony D'Agostino, um biólogo marinho, para produzir um camarão híbrido resiliente que pudesse suportar os rigores do mercado de vendas pelo correio do século XX. Trabalhando no Laboratório de Ciências do Oceano de Nova York, em Montauk, eles acabaram nomeando seu híbrido Artemia NYOS.

Mais do que apenas mexendo com os camarões de salmoura, von Braunhut e D'Agostino também desenvolveram um sistema de duas etapas para garantir o melhor habitat possível para as criaturas quando chegassem à porta do cliente. Primeiro, um pacote de “Purificador de Água” contendo sal, água e ovos de salmoura deveria ser adicionado à água da torneira. A inclusão dos ovos no chamado "Purificador de Água" foi para que a ilusão de "vida instantânea" pudesse ser mantida. Depois de esvaziar este primeiro pacote na água, as instruções indicaram que aguardasse 24 horas antes de adicionar o segundo pacote, com o rótulo “Instant Life Eggs”.

Este segundo pacote continha mais ovos, bórax, sal, refrigerante e algum outro alimento para o camarão de salmoura. Se alguém mantivesse o cronograma instruído, não muito tempo depois que esse segundo pacote fosse adicionado, os ovos do primeiro pacote eclodiriam, dando a aparência de "vida instantânea".

Para manter a salmoura, a cada poucos dias, um pouco mais de alimento era acrescentado de um pacote rotulado de “Comida de Crescimento”, consistindo de mais levedura e espirulina. Se alguém fosse preguiçoso e simplesmente não limpasse o contêiner, o camarão da salmoura também poderia se alimentar com prazer das algas que crescem em sua casa.

Embora, como observado, von Braunhut originalmente comercializasse o produto como “Vida Instantânea”, em 1962 ele decidiu mudar o nome. O ímpeto para essa mudança foi em grande parte devido à associação percebida de seu produto com o produto Wham-O, Instant Fish, recentemente fracassado e não confiável. O novo nome de von Braunhut foi o muito mais vendável "Sea-Monkeys", que ele justificou ao afirmar que as caudas das criaturas os faziam parecer com macacos que viviam na água. Claro, na verdade, camarão de água salgada nem se assemelham a macacos nem a feliz família de criaturas marinhas de aparência alienígena mostrada na famosa propaganda. (Aliás, esta obra foi criada pelo ex-vice-presidente da DC Comics e editor associado da Mad Magazine Joe Orlando.)

Agressivamente comercializando seus Sea-Monkeys ao longo das décadas de 1960 e 1970, von Braunhut afirmou certa vez que estava comprando mais de três milhões de páginas de revistas em quadrinhos e revistas por ano em determinado momento. Nós vamos deixar para você decidir se você quer acreditar nele.

Dado o tamanho da operação e o anúncio questionável que, entre outras coisas, parecia implicar que você poderia treinar Sea-Monkeys para obedecer comandos (embora, se você ler cuidadosamente, nunca diga que você pode literalmente treiná-los para fazer qualquer coisa ), talvez não seja surpreendente que o procurador-geral de Nova York, Louis Lefkowitz, tenha aberto um processo de proteção ao consumidor contra von Braunhut, nos anos 1970, por propaganda enganosa. Lefkowitz observou coisas como essa: o camarão "não era um macaco em miniatura, e não é um milagre nem nada de novo cientificamente".

Demonstrando o domínio de von Braunhut de parecer dizer coisas em seus anúncios que ele nunca tecnicamente disse, o juiz que ouviu o caso finalmente o descartou, argumentando que ninguém fica distorcido com a venda de pão-de-ló, que não é uma esponja, ou o fato de que borboletas não são feitas de um produto lácteo.

Ainda vendendo notavelmente bem hoje, um recente processo judicial sobre royalties disputados pelo produto revelou que, em 2006, as vendas da Sea-Monkey ainda estavam arrecadando quase US $ 4 milhões por ano.

Fatos do bônus:

  • Harold von Braunhut morreu em 2003 aos 77 anos, após uma queda acidental. Sua viúva, ex-estrela de filmes como Vênus em peles, Todas as mulheres são más, Morte de uma Nymphettee Demais Demasiado FrequentementeYolanda Signorelli von Braunhut foi recentemente envolvida em litígios com uma empresa de brinquedos, a Big Time Toys, que comprou certos direitos à marca Sea-Monkey cerca de uma década atrás, mas, de acordo com seus documentos judiciais, não pagou completamente por ela. eles. Nenhuma quantia pequena, pagamentos de royalties para ela deveriam ser 20% das vendas brutas ou cerca de três quartos de um milhão de dólares por ano, com base nos números de venda de 2006. Em vez disso, a Big Time Toys simplesmente parou de pagar nada a ela.
  • Enquanto eles ainda usam o nome "Macacos-do-mar", em vez de usar camarão de salmoura híbrido de von Braunhut, de acordo com Jack Hitt de O jornal New York TimesA Big Time Toys compra seus ovos de uma empresa na China. Recentemente, Hitt experimentou os dois produtos para ver se realmente havia algo de especial na variedade de camarões de salmoura de von Braunhut, ou se essa era apenas outra de suas meias-verdades de marketing. Usando um pacote dado a ele por Yolanda von Braunhut e um dos produtos da Big Time Toys, Hitt “montou os kits exatamente ao mesmo tempo e com a mesma água”. Ele observou: “No dia em que o camarão reanimou , realmente não houve comparação. Von Braunhut produziu centenas de Sea-Monkeys. . . O tanque da Big Time estava muito quieto em comparação.
  • Mais do que apenas uma novidade, o camarão de água salgada é amplamente utilizado na aquicultura como um alimento para peixes fácil de armazenar e com boa relação custo-benefício. Mais de 2.000 toneladas de Artemia Os cistos (a forma seca) são vendidos anualmente em todo o mundo.
  • Algo de um enigma, von Braunhut era um indivíduo judeu que supostamente admirava Adolf Hitler. Além disso, apesar de sua própria origem étnica, foi reivindicado em 1996 Liga Anti-Difamação relata que von Braunhut era um membro da Ku Klux Klan e das Nações Arias. Um artigo no Los Angeles Times Outras alegações de que von Braunhut ocasionalmente participaram de reuniões do Congresso Ariano Mundial no antigo complexo do grupo em Idaho. O fundador das nações arianas, Richard Girnt Butler, também afirmou uma vez que von Braunhut havia "nos apoiado [por] alguns anos" e era um amigo próximo. Embora se saiba que von Braunhut tenha feito algumas observações ridiculamente racistas na imprensa, o quanto disso tudo é verdade não é totalmente claro, e não menos porque, mesmo que ele tenha essas opiniões, apesar de sua própria herança , parece estranho que tais grupos de ódio permitam que um indivíduo judeu se junte, não importa quanto dinheiro ele esteja alegadamente lhes dando. Quanto ao próprio von Braunhut, quando questionado pelo Washington Post em 1988 sobre tudo isso, incluindo a estranheza de ele ser judeu, ainda apoiando grupos que desprezam o povo judeu, ele simplesmente respondeu: "Eu não farei nenhuma declaração". Quando sua viúva foi perguntada muitos anos depois sobre o quanto disto foi verdade por um New York Times repórter, ela declarou diplomaticamente “Harold e eu nunca conversamos sobre coisas desse tipo. Nós realmente amamos um ao outro, e eu não o questionei nem o interroguei. ”Quanto aos seus pontos de vista, ela afirmou:“ Eu sou muito inclusiva com todo mundo, por isso eu moro em uma fazenda com todos os tipos de animais e tento impactar a Terra da maneira menos possível e tentar viver uma vida pacífica, feliz e amorosa. ”

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