A alta origem do vôo de balões de ar quente

A alta origem do vôo de balões de ar quente

Não é sempre que um pato, um galo e uma ovelha recebam tanta atenção. Em setembro de 1783, o rei Luís XVI e sua esposa Maria Antonieta (ver: A verdade sobre o Bolo de Maria Antonieta) - junto com 130.000 curiosos cidadãos franceses - ficaram no pátio do Palácio de Versalhes para testemunhar uma demonstração de uma maravilha moderna. Depois de meses de testes, dois irmãos de fabricação de papel - Joseph-Michael e Jacques-Étienne Montgolfier - estavam prontos para estrear seu balão “mais leve que o ar”, que seria lançado com sopros de ar quente. Com 30 metros de diâmetro, o balão colorido era feito de tafetá (um tipo de seda) e revestido com um verniz de alumínio à prova de fogo. Foi decorado com floreios dourados, sóis amarelos brilhantes (para o rei Louie, que era conhecido como o "Rei Sol") e signos do zodíaco. Uma cesta de vime foi suspensa do fundo do balão, que residia nos primeiros passageiros vivos para experimentar um passeio de balão de ar quente - um pato, um galo e uma ovelha.

Com uma alegre vibração, o balão foi preenchido com ar quente, solto e levantado. Enquanto o passeio pode ter durado apenas duas milhas e oito minutos, há pouca dúvida de que os animais têm uma bela vista de Versalhes. Com o balão pousando com segurança na mata, os animais foram descritos como não tendo sofrido um pouco, “mas, eles estavam, para dizer o mínimo, muito surpresos”. (Com, presumivelmente, o pato sendo o menos espantado de todos). O primeiro voo de balão de ar quente com passageiros foi um sucesso.

Mesmo neste dia e época de aviões, ônibus espaciais e drones, os balões de ar quente ainda capturam a imaginação. Majestoso, grande e muitas vezes colorido, há algo realmente incrível em assistir a um balão de ar quente em vôo. E foi com balões de ar quente que o homem se aventurou pela primeira vez no céu. Apesar disso, enquanto a maioria pode nomear os inventores do primeiro avião para conseguir um vôo sustentado, poucos, fora os que leram o início deste artigo, têm alguma ideia de quem inventou o primeiro balão de ar quente capaz de transportar um humano. Para corrigir essa lacuna de informações e muito mais, aqui está o histórico de balões de ar quente.

No mundo pré-moderno, havia muitos exemplos que podem ser considerados um precursor dos balões de ar quente. Historiadores sugeriram que durante o século IV aC, os chineses usaram “balões de fogo” ou o que hoje conhecemos como “lanternas chinesas” para sinalizar a guerra, enviar cartas e comemorar festivais. Usando praticamente o mesmo conceito dos balões de ar quente, as lanternas são levantadas por uma vela que aquece o ar.

Os sacerdotes incas podem ter usado uma lanterna similar para fazer proclamações religiosas. Também foi sugerido que os peruanos anexassem seus mortos sagrados a engenhocas de balão de ar quente para uma viagem desconhecida, da mesma maneira que os vikings usavam barcos. Existe até uma teoria de que as famosas linhas antigas de Nazca, no Peru, foram criadas com balões de fumaça crus (embora a teoria tenha sido amplamente desacreditada). Ponto a ser, o conceito de navios “mais leves que o ar” existe há milhares de anos.

No início do século XVII, o Galileu provou que o ar tinha peso. Depois disso veio uma série de experimentos e idéias em torno da criação de algo mais leve que o ar. Considerado o “pai da aeronáutica”, o padre jesuíta italiano Francesco Lana-Terzi elaborou planos para o que é basicamente um barco voador. De acordo com as explicações escritas e desenhadas de Lana-Terzi, as esferas redondas com ar aspirado - portanto tornando-as mais leves que o ar - deveriam manter a embarcação flutuando. Embora impraticável, seu entendimento de precisar criar algo mais leve que o ar era sólido. Várias décadas depois, em 1709, diante do rei João V, o padre Bartolomeu de Gusmão mostrou um pequeno balão de papel que levitava ao teto do palácio.

Setenta anos depois disso, os irmãos Montgolfier assumiram a tarefa de aperfeiçoar os balões de ar quente. Nascido em uma família de fabricantes de papel em Annonay, na França, Joseph e Etienne foram preparados para uma vida confortável produzindo pergaminhos até que, segundo a lenda, Joseph observou um fenômeno enquanto observava a roupa secar em um incêndio. Com a fumaça subindo do fogo, nuvens de ar se formaram no tecido da roupa, empurrando a peça para cima e criando bolhas de ar. Não entendendo bem o que estava acontecendo, ele acreditava que a fumaça tinha um gás especial - que ele batizou em nome de Montgolfier Gas.

Se isso foi realmente uma inspiração ou não, pensando que tal conceito de instrumento voador poderia ser usado para vantagem militar (na época, a França estava em guerra com a Inglaterra em várias frentes), ele colocou seu irmão a bordo para experimentar e investigar mais Joseph mais tarde chamaria de "nuvem em um saco de papel".

4 de junho de 1783 foi a primeira demonstração de um balão de Montgolfier no mercado de sua cidade natal, Annonay. Feito de tafetá, tecido e materiais de papel e pesando 500 libras, o balão realmente flutuou a uma altitude estimada de 6.000 pés (1,8 km). Sabendo que eles estavam em algo, eles fizeram o seu caminho para Paris para mostrar sua invenção.Quatro meses depois, apesar da insistência do rei Luís XVI em usar prisioneiros, foram os patos, os galos e as ovelhas que fizeram história.

Um mês depois de animais, o professor de física e química Jean-François Pilâtre de Rozier foi o primeiro humano a fazer uma viagem em um balão de ar quente amarrado.

Em 21 de novembro de 1783, Rozier foi acompanhado por um oficial militar francês chamado Marquis d'Arlandes em um balão de ar quente de Montgolfier. Depois de vários treinos para entender como trabalhar o balão, De Rozier e d'Arlandes finalmente fizeram seu primeiro voo livre saindo às 2:00 pm do jardim do Château de la Muette ao Butte-aux-Cailles.

Este voo de 25 minutos cobriu cerca de 5 1/2 milhas (9 km) com o balão atingindo uma altitude de quase 3.000 pés (0,9 km). Ao término do vôo, sobrou combustível suficiente para permitir que o balão tivesse ido de quatro a cinco vezes mais longe, mas partes do próprio balão começaram a pegar fogo, então eles decidiram pousar cedo. Após a aterrissagem, os pilotos beberam champanhe para celebrar seu voo de sucesso, o que deu início à tradição ainda mantida pelos balonistas até hoje.

Nada menos que o grande Ben Franklin, que servia como embaixador dos Estados Unidos na França, estava presente neste momento histórico em que o homem escorregou pela primeira vez as amarras da terra. Franklin escreveu mais tarde em seu diário sobre o que ele testemunhou naquele dia,

Observamos que ele decola da maneira mais majestosa. Quando chegou a 250 metros de altitude, os intrépidos viajantes baixaram os chapéus para saudar os espectadores. Nós não poderíamos deixar de sentir uma certa mistura de reverência e admiração.

No entanto, com o vôo veio perigo. Em 15 de junho de 1785, Rozier realizou outro primeiro - o primeiro a morrer em um acidente de balão quando seu balão (cheio de hidrogênio e ar quente) explodiu enquanto ele tentava atravessar o Canal da Mancha. (E se você está curioso, veja a primeira pessoa a morrer em um acidente de avião)

Na verdade, foi outro francês, Jean-Pierre-François Blanchard, que se tornou o primeiro a atravessar o Canal da Mancha em um balão. (Você pode ler mais sobre a história incrivelmente interessante desta travessia aqui: Dustbin of History: Aero-Nuts) Tornando-se um pouco de celebridade, ele levou seu show de balão na estrada e se tornou o primeiro a voar em um balão em vários países, incluindo a América.

Em 1794, Blanchard decolou da Filadélfia em frente a George Washington, que havia expressado sua fascinação pelo balonismo em numerosas cartas. Porque Blanchard não era um cidadão americano, Washington deu-lhe um "passaporte" garantindo-lhe a passagem correta e segura, não importa onde ele desembarcou no país. 45 minutos depois, Blanchard pousou em Gloucester County, Nova Jersey.

Em meados do século XIX, o balonismo foi estabelecido como pouco mais do que uma novidade empolgante. Foi Thaddeus Lowe quem primeiro mostrou com sucesso que poderia ser usado para fins militares (tentativas de 1840 tanto por parte dos australianos quanto dos franceses não tiveram sucesso).

Um meteorologista autodidata, Lowe usava balões para ajudar nos estudos do tempo, mas quando a Guerra Civil estourou em abril de 1861, Lowe sabia que poderia ajudar a União. Em 19 de abril de 1861, ele tirou seu balão de seu estado natal de Kentucky na esperança de pousar no gramado da Casa Branca para impressionar o presidente Lincoln.

Em vez disso, ele desembarcou na Carolina do Sul - território confederado.

Depois de pegar um trem, ele acabou se encontrando com Lincoln em junho de 1861 e o convenceu de que os balões seriam o equipamento de vigilância perfeito. Em 24 de setembro de 1861, ele subiu mais de 1000 pés no ar em Arlington e avistou tropas confederadas a mais de cinco quilômetros de distância. Ao transmitir essa informação à União, os Confederados foram atacados pouco tempo depois.

Lowe e seu balão provariam ser inestimáveis ​​para a União, criando uma vantagem tática para os dias restantes da guerra. Por causa de sua presença constante atrás das linhas inimigas, Lowe é conhecido como o "homem mais atirado" da Guerra Civil. (Você pode ler mais sobre tudo isso aqui: Força Aérea do Norte Durante a Guerra Civil Americana)

Com o passar dos anos, os balões continuaram a melhorar e capturar a imaginação. O final do século 20 ainda teve algumas novidades em balões de ar quente, incluindo a primeira travessia do Atlântico em 1987 e a primeira travessia do Pacífico em 1991. Finalmente, em 2002, Steve Fossett completou a primeira volta sem escalas. viagem ao mundo em um balão de ar quente. Sem dúvida, o pato, o galo e as ovelhas ficariam impressionados.

Fatos do bônus:

  • O primeiro dirigível inflado com hélio, o USS Shenandoah, foi destruído depois de ser apanhado em uma corrente ascendente extrema, resultando nele subindo rapidamente de 2.100 pés para 6.200 pés (640 ma 1889 m) e, posteriormente, podendo descer, mas depois sendo pego em uma corrente ascendente ainda mais grave, estourando alguns de seus sacos de hélio e quebrando a quilha. O navio foi despedaçado e caiu no chão em pedaços. Surpreendentemente, 29 dos 43 tripulantes conseguiram sobreviver ao acidente, refugiando-se em três partes diferentes do navio que ainda tinham pelo menos algum loft à medida que desciam, em vez de uma queda livre. Para sua sorte, a maioria dos que sobreviveram a esse acidente morreu na aeronave Akron, que se desintegrou e afundou no Atlântico, matando 73 tripulantes (3 sobreviveram). O acidente de Akron na época foi o mais mortal na história da aviação.
  • O dirigível J-3 enviado para procurar por sobreviventes do acidente de Akron também caiu no oceano, embora neste caso apenas duas pessoas tenham morrido. Engane-me uma vez…
  • O USS Shenandoah não teria sido destruído se os superiores do comandante Lansdowne tivessem escutado ele. O vôo em que foi destruído foi feito sob protesto, já que o Comandante Lansdowne sabia que o clima do final do verão em Ohio frequentemente apresentava condições climáticas inadequadas para o vôo de uma aeronave. No entanto, devido à despesa do dirigível, os militares sentiram que não podiam pagar atrasos ou o cancelamento do voo, já que o dirigível era extremamente caro e precisavam exibi-lo para ajudar a influenciar os contribuintes a ver o navio mais favoravelmente. .

Deixe O Seu Comentário