Harry Houdini pilotou o primeiro avião que sobrevoou a Austrália

Harry Houdini pilotou o primeiro avião que sobrevoou a Austrália

Hoje eu descobri que Harry Houdini pilotou o primeiro vôo de avião controlado na Austrália.

Houdini inicialmente ficou fascinado pela aviação em 1909, comprando um biplano Voisin francês por US $ 5000 e, posteriormente, contratando um mecânico em tempo integral para mantê-lo. Em sua primeira tentativa de voo, ele bateu o avião, mas com a ajuda de seu mecânico, consertou-o e fez um vôo de sucesso em 26 de novembro em Hamburgo, na Alemanha.

Um ano depois, em 1910, Houdini concordou em viajar para a Austrália, algo que ele havia jurado nunca fazer por causa da longa viagem de barco (ele estava propenso a doenças do mar) e da distância que o colocaria de sua família. Para a viagem, ele trouxe seu biplano e fez o primeiro voo motorizado controlado na Austrália em 18 de março de 1910, ao norte de Melbourne, em Diggers Rest, Victoria. O voo durou apenas um minuto, devido ao tempo estar um pouco inseguro no momento. No final do dia, ele fez mais dois vôos, o primeiro quase caindo, devido a um vento lateral, e no segundo conseguiu voar por três minutos. Poucos dias depois, ele conseguiu um vôo que durou sete minutos e 37 segundos, o que foi bastante impressionante na época.

Pouco antes de Houdini bater o recorde, um piloto rival, Ralph C. Banks, apareceu e tentou ser o primeiro a fazer um vôo controlado e controlado pela Austrália, mas acabou caindo devido a más condições climáticas, razão pela qual Houdini ainda não havia tentado voar. Até então, Houdini havia deixado seu avião apenas para fazer suas apresentações em Melbourne e dormiu sob seu avião, esperando uma janela para voar no avião quando o tempo estava bom.

Fatos do bônus:

  • Harry Houdini morreu em Detroit, Michigan, no Dia das Bruxas, em 1926. Ao contrário da crença popular, ele não morreu em uma performance, mas morreu de um apêndice rompido. Houdini sofria de apendicite há vários dias, quando J. Gordon Whitehead decidiu testar a afirmação de Houdini de que ele poderia levar um golpe no estômago. Whitehead não deu a Houdini a chance de se preparar e repetidamente o socou na área do estômago. Isso piorou ainda mais a apendicite de Houdini, mas ele continuou a recusar ajuda médica e continuou realizando espetáculos, mesmo mantendo uma temperatura de 104 ° F (40 ° C) e desmaiando durante um show, apenas para reviver e continuar. Ele morreu logo após isso de um apêndice rompido às 13:26 da tarde. no quarto 401 do Hospital Grace, em Detroit, em 31 de outubro de 1926.
  • O nome verdadeiro de Harry Houdini era na verdade Erik Weisz. Quando sua família imigrou para a América, eles mudaram a grafia para Ehrich Weiss, o que acabou resultando em pessoas chamando-o de "Ehrie" e mais tarde "Harry". Ele escolheu "Houdini" como seu nome profissional em homenagem ao mago francês Jean Eugène Robert-Houdin. Ele adicionou o "i" porque um amigo dele, Jack Hayman, disse que adicionar o "i" no final significaria "como Houdin" em francês, o que obviamente não está correto, mas no entanto resultou em "Houdini". "
  • No início de sua carreira, Houdini frequentemente se apresentava como um Homem Selvagem em shows de circo. Os homens selvagens eram atos secundários onde o artista fazia coisas malucas, como as cabeças de animais vivos. "Homens selvagens" também eram de onde vinha a palavra "geek".
  • A fama de Houdini surgiu inicialmente devido à sua capacidade de escapar de vários tipos de algemas e outros dispositivos de restrição. Durante a Primeira Guerra Mundial, Houdini passou um ano inteiro se apresentando e voluntariamente desistiu de vários de seus truques para escapar de algemas; ensinando esses truques aos soldados, para o caso de serem pegos pelas tropas inimigas.
  • Houdini afirmou uma vez que o mundo pode esquecer suas performances como um artista de escape, mas eles nunca esquecerão que ele foi a primeira pessoa a pilotar um avião na Austrália. Ironicamente, o oposto é verdadeiro. 🙂
  • Um mecânico de 19 anos do sul da Austrália afirmou que ele voou um avião antes de Houdini na Austrália em um monoplano Bleriot XI em 17 de março, um dia antes de Houdini. No entanto, a suposta testemunha deste vôo, Frederick H. Jones, admitiu mais tarde que eles tinham inventado a coisa toda.
  • Houdini e sua esposa Bess concordaram que se o espírito de Houdini pudesse voltar para a Terra, ela saberia que era ele, porque ele diria "Rosabelle acredita", que era uma frase de uma peça que Bess estava quando os dois se conheceram. Por 10 anos depois, ela realizou sessões regulares no telhado do Knickerbocker Hotel no Halloween. Ela finalmente desistiu de dizer que “dez anos são longos o suficiente para esperar por qualquer homem”. No entanto, essa tradição continuou entre vários fãs de Houdini até hoje, embora obviamente em locais variados.
  • Às vezes é sugerido que Houdini fosse encorajado a fazer o vôo sobre a Austrália por um amigo britânico, Lorde Northcliffe, que queria mostrar voar para os ingleses como uma maneira de sugerir o potencial militar dos aviões. Ele achava que ter um piloto de celebridades no avião proporcionaria a exposição necessária.

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