Como Harry Houdini morreu?

Como Harry Houdini morreu?

Poucas pessoas, em qualquer campo do esforço humano, se tornam o inquestionável “cão superior” em sua profissão em sua geração, muito menos em todos os tempos. Mas pergunte a quase qualquer um que o maior ilusionista / artista de fuga da história foi e aceite o proverbial "dólares para donuts" apostando que eles dirão "Houdini".

A lenda de Houdini persiste e, de fato, parece crescer ainda mais a cada década que passa. Mas não estamos aqui para falar sobre a vida de Houdini. Em vez disso, vamos discutir a verdade sobre como ele morreu.

Graças ao imensamente popular (e amplamente ficcional) filme de 1953 Houdini, estrelado por Tony Curtis, um mito comum que você frequentemente ouve sobre como Houdini morreu é que ele se afogou em não conseguir escapar de um tanque de água durante uma apresentação, tendo que ser retirado do tanque como descrito no filme.

A verdadeira história de como Houdini morreu é muito diferente.

Quando Harry Houdini e sua comitiva chegaram ao The Garrick Theatre em Detroit, Michigan, em 24 de outubro de 1926, o mago nascido em húngaro e o artista de escape estavam com febre de cerca de 102-104 graus Fahrenheit. Dois dias antes disso, Houdini estava descansando em seu camarim antes de um show em Montreal, quando um estudante universitário chamado J. Gordon Whitehead se aproximou dele. É difícil determinar exatamente o que aconteceu a partir daqui, pois os relatos de testemunhas oculares são um pouco conflitantes. No entanto, a história geral parece ser que Whitehead perguntou a Houdini se a alegação de que ele poderia resistir a qualquer soco no abdômen tinha alguma verdade nisso. Houdini assegurou-lhe que era verdade e deu-lhe permissão para ver por si mesmo.

Whitehead imediatamente deu alguns golpes na seção intermediária de Houdini enquanto o mago ainda estava reclinado (ele tinha recentemente quebrado o tornozelo em sua famosa fuga de Water-Torture Cell) e supostamente não teve a chance de se preparar para os golpes do mais exuberante Whitehead Os socos infligiram mais dor do que Houdini antecipou, e depois de alguns punhos no estômago, ele fez sinal para que Whitehead parasse. Apesar da dor física extrema que continuou até mesmo depois que Whitehead parou de socá-lo, sem mencionar seu tornozelo quebrado, Houdini insistiu que o desempenho programado da noite deve continuar como planejado.

No momento em que Houdini estava indo para seu próximo show em Detroit, sua condição se deteriorou muito. Ele estava com febre alta e, embora se recusasse a ir ao hospital, foi examinado por um médico antes do show. O médico diagnosticou Houdini com apendicite aguda e recomendou que ele fosse imediatamente ao hospital para a cirurgia. Houdini recusou e subiu ao palco.

Ele começou a performance com vários atos de desaparecimento, culminando com uma mulher desaparecendo e conjurando um arbusto florido em seu lugar. Ele conseguiu passar do primeiro ato, mas seu condicionamento piorou e ele foi obrigado a fazer com que seu assistente terminasse o show.

Depois que o show acabou, Houdini voltou para seu hotel para descansar, mas sua esposa, Bess, supostamente "fez uma birra" que ele não estava indo para o hospital e então um médico foi chamado para examiná-lo novamente. A conclusão foi que Houdini precisava de hospitalização imediata e cirurgia. Houdini ainda não gostava da idéia, mas depois de consultar seu médico pessoal, o dr. William Stone, por telefone, ele finalmente concordou em ir ao Grace Hospital em Detroit para fazer uma apendicectomia de emergência.

Uma vez no hospital, foi estabelecido que Houdini tinha peritonite devido a um apêndice rompido. Na época, especulou-se que os golpes acima mencionados em seu abdômen podem ter sido a causa de sua apendicite. De fato, a conclusão feita pela companhia de seguros de vida, que então teve que pagar uma dupla indenização por causa de suas descobertas, foi que os socos no abdômen de Houdini haviam rompido seu apêndice.

Este era um diagnóstico razoável na época, mas hoje em dia pensa-se que isso provavelmente não tenha tido um papel direto em seu apêndice, pois esses casos são excepcionalmente raros e a partir de relatos, acredita-se que Houdini já estivesse sofrendo do início da apendicite no local. tempo dos golpes. Dito isto, especula-se que a dor dos golpes de Whitehead pode ter servido para mascarar a verdadeira seriedade da condição, com Houdini talvez assumindo que ele estava sofrendo dores não-fatais dos golpes. Na era anterior aos antibióticos, a infecção secundária causada por um apêndice rompido quase sempre era fatal, por isso era fundamental obter o apêndice antes que isso acontecesse. Assim, segundo a teoria, se Houdini não tivesse sido socado, ele poderia ter procurado atendimento médico mais cedo. No entanto, isso parece duvidoso, dado que, mesmo quando sua condição piorou para níveis de risco de vida, ele ainda se recusou a prestar atenção aos médicos que o examinavam.

Seja qual for o caso, como aludido, os médicos realizaram uma cirurgia de emergência para remover o apêndice rompido de Houdini, mas o dano já estava feito. Harry Houdini permaneceu por cerca de uma semana no Grace Hospital, mas finalmente sucumbiu em 31 de outubro de 1926. Ele tinha 52 anos de idade.

Apesar do fato de que Houdini acreditava que o espiritismo era um monte de besteiras e tentava desacreditá-lo a cada chance que recebia, antes de morrer prometeu à esposa Bess que, se ele pudesse se comunicar “do outro lado”, ele faça isso no décimo aniversário de sua morte. Na hora marcada, Bess tentou entrar em contato com Houdini durante uma sessão realizada no Halloween de 1936, mas sem sucesso. Praticamente desde então, vários fornecedores do paranormal tentaram fazer o mesmo no Halloween, mas com pouca sorte.

Fatos do bônus:

  • Além da magia, Houdini era um ator de cinema moderadamente bem-sucedido (ele apareceu em vários curtas-metragens) e também era um piloto de avião de grande sucesso quando era um negócio muito maior do que é hoje. Por exemplo, Houdini fez o primeiro vôo bem sucedido e sustentado no continente da Austrália.
  • Harry Houdini nasceu em Budapeste, Hungria em 24 de março de 1874 como Erik Weisz. A família Weisz emigrou para os EUA em 1878, mudou seu sobrenome para Weiss e o primeiro nome de Erik para Ehrich e se estabeleceu em Appleton, Wisconsin, onde o pai de Ehrich trabalhou por um tempo como rabino. O jovem Ehrich, conhecido também como Ehrie (acabou se transformando em Harry), e sua família se mudou para Milwaukee, Wisconsin depois que seu pai perdeu sua posição na sinagoga de Appleton. Harry deixou a escola depois da terceira série e fugiu de casa aos 12 anos.
  • Houdini eventualmente mudou seu nome para Harry White. Atlético e tendo feito o seu caminho para Nova York, ele competiu com sucesso em corridas de natação, corridas de bicicleta e pé e lutas de boxe. Ele também ficou fascinado com a magia, depois de ter lido As memórias de Robert-Houdin, um mago francês. Com essa nova carreira em mente, Harry assumiu o nome de Houdin, embora acrescentasse o "i" porque um amigo dele, Jack Hayman, disse que adicionar o "i" no final significaria "como Houdin" em francês. Isso não está correto, mas, no entanto, resultou em "Houdini".
  • A pausa de Houdini veio quando ele conheceu Martin Beck, um empresário que o encorajou a se concentrar em seus atos de fuga. Para promover o show itinerante, Houdini iria parar nas delegacias de polícia locais e fazer com que os policiais o prendessem de várias maneiras; Suas fugas foram relatadas pelos jornais locais, o que ajudou a atrair multidões ao seu ato. Houdini fez com que os chefes da polícia preparassem certificados para verificar suas fugas, e algumas delas foram incluídas em seu livro. A vida aventureira de um artista versátil (originalmente publicado em 1900, mas revisado pelo menos até 1922).
  • Houdini ficou conhecido como o Rei das Algemas e se juntou às fileiras dos maiores atos do vaudeville americano. Capitalizando sua popularidade, ele excursionou pela Europa e, apesar do soluço em Colônia, teve muito sucesso na França, Alemanha, Inglaterra e Holanda. No início de 1900, Houdini expandiu seu ato para escapar de todos os tipos de coisas, incluindo caixas de embalagem, malas postais, a famosa cela de prisão de Murderers Row e até uma donzela de ferro (Excelente!). Houdini introduziu sua famosa Cell Torture Cell em 1912.
  • Nunca desistindo de pura magia, Houdini também realizou acrobacias como Walking Through a Brick Wall, produzindo uma águia de uma bandeira (ele chamou o pássaro de Abraham Lincoln) e até fazendo um elefante desaparecer.
  • J. Gordon Whitehead, o estudante universitário que entregou os golpes fatais ao estômago de Houdini, saiu da escola e se tornou um recluso. Ele morreu de desnutrição e foi sepultado em um túmulo sem identificação em 1954.

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