Um ótimo lugar para ir ...

Um ótimo lugar para ir ...

Vamos encarar: a cidade de Nova York é famosa por muitas coisas, mas a abundância e a limpeza dos banheiros públicos não estão entre elas. Há uma exceção notável, no entanto, fora do ramo principal da Biblioteca Pública de Nova York.

SEM VENDA

Numa tarde de 1979, a herdeira de 77 anos, Brooke Astor, a "Primeira Dama da Filantropia" de Nova Iorque e administradora da Biblioteca Pública de Nova York, estava entrando na biblioteca para uma reunião dos curadores. Mas antes que ela pudesse entrar, ela foi abordada por um "hooligan", como ela disse, que tentou vender suas drogas.

O traficante de drogas se aproximou dela do Bryant Park, que faz fronteira com a biblioteca a oeste. Se você é nova-iorquino e tem idade suficiente para lembrar como era o Bryant Park naqueles dias, não surpreenderia você descobrir que o traficante estava vadiando por lá. O parque de quase dez acres tinha uma reputação obscura já em 1930. Um redesenho em 1934 ajudou por um tempo, mas na década de 1970 o parque estava em apuros novamente. Prostitutas e drogados eram uma presença constante e ameaçadora que fazia com que os nova-iorquinos comuns mantivessem distância. A reputação do parque era tão ruim, na verdade, que diminuíra o valor dos arranha-céus próximos, porque ninguém queria morar ou trabalhar perto dele.

AMIGOS EM ALTOS LUGARES

Astor ficou triste ao ver o quão baixo o parque havia caído, e ela perguntou a seu amigo e colega filantropo David Rockefeller se algo poderia ser feito. Em 1980 ele se juntou a outros proeminentes nova-iorquinos para criar a Bryant Park Restoration Corporation para arrecadar dinheiro para melhorias. E porque a cidade estava atolada em uma crise financeira na época, Rockefeller também fez um acordo que permitiu que a corporação assumisse a administração do parque, embora a cidade continuasse a possuí-lo.

Um projeto que precisava de financiamento foi a restauração da estátua do poeta e abolicionista do século XIX William Cullen Bryant, do parque, para quem o parque foi nomeado. Rockefeller pediu a uma instituição de caridade chamada J. M. Kaplan Fund para contribuir com o projeto, mas a presidente da instituição de caridade, Joan Davidson, não estava interessada. Ela, no entanto, ofereceu doar US $ 50 mil para reabrir os banheiros do Bryant Park, que fecharam em meados da década de 1960 e nunca reabriram. Os banheiros públicos, segundo Davidson, eram "mais essenciais à vida na cidade" do que as estátuas. Rockefeller aceitou a oferta.

UM NOVO COMEÇO

No total, a corporação arrecadou mais de US $ 9 milhões para reformar o parque. O trabalho foi programado para coincidir com a expansão subterrânea da Biblioteca Pública de Nova York: em 1988, o parque foi fechado ao público e parte dele foi escavado para construir uma ala subterrânea para a biblioteca. Depois que a estrutura foi concluída, o parque foi reconstruído em cima dela.

Paredes e sebes que forneciam esconderijos para atividades ilícitas no antigo parque foram derrubados para tornar o parque redesenhado mais seguro e aberto, e para dar uma sensação mais amistosa. Centenas de cadeiras e mesas de metal estavam dispostas no grande gramado, para dar aos trabalhadores dos prédios vizinhos um lugar atraente para se sentar e comer seus almoços. Para atrair os idosos, havia uma sala de leitura com livros gratuitos e, para acomodar famílias com crianças, o parque instalou um carrossel. Concertos ao ar livre e noites de cinema foram planejados para o verão, e uma pista de gelo e uma vila de compras natalinas foram montadas no inverno. Tudo foi patrulhado por oito policiais durante o dia e quatro policiais depois que o parque foi fechado.

PARE E VÁ

Todas essas melhorias foram maravilhosas, mas estavam sendo feitas em um parque que já era terra de ninguém há mais de duas décadas. As pessoas realmente estariam dispostas a arriscar uma visita ao novo parque? Em vez de deixar qualquer coisa ao acaso, a corporação decidiu tornar os banheiros tão elegantes quanto qualquer um dos melhores restaurantes e hotéis de quatro estrelas da cidade - mais como um "quarto de pó em uma propriedade rural" do que um banheiro típico em um parque da cidade. , disse o presidente da corporação, Dan Biederman.

"Sra. Astor estava em minha mente. Qualquer um, de pessoas sem lar a Sra. Astor, poderia usá-lo ”, disse ele New York Times.

O prédio de renascimento grego com fachada de granito que abrigava os banheiros tinha suas pedras restauradas com amor. Um novo e elegante piso de ladrilhos foi instalado, e as paredes foram revestidas em torno das pias e receberam também tintas frescas de tinta. Elegantes pias e banheiros de porcelana à prova de vandalismo foram instalados e um sistema de som foi colocado para oferecer música clássica. A arte, as luminárias e outros elementos de design eram tão elegantes e de bom gosto quanto os dos melhores banheiros da cidade.

Para os novos visitantes do parque, o primeiro sinal de que não se tratava de banheiros comuns do parque da cidade aparecia logo no interior da entrada, onde uma grande urna repleta de flores recém-colhidas, entregues diariamente, recebia os visitantes. Outra diferença: não um, mas dois atendentes de banheiro em tempo integral amigáveis, que mantinham os banheiros impecáveis. As melhorias custaram bem nas centenas de milhares, mas tudo foi pago por contribuições (incluindo os iniciais $ 50.000 doados pelo fundo da Kaplan).A cidade sem dinheiro não contribuiu com um centavo, e nem as pessoas que usaram os banheiros - as instalações estavam abertas a todos, de graça.

VIR EM

De acordo com uma estimativa, cerca de 150.000 pessoas moravam, trabalhavam ou ficavam em hotéis a dois quarteirões do Bryant Park quando foi reaberta em 1992. Quaisquer receios que a empresa tivesse de não se dissiparem logo após a inauguração, quando começaram a despejar no parque. Com bom tempo, cerca de 10.000 pessoas visitam durante o horário de pico do meio-dia às 14h30, tornando-se um dos parques urbanos mais movimentados do mundo. Tornou-se um destino tão popular que o New York Times chamou de "praça da cidade de Manhattan".

Uma grande parte da experiência do Bryant Park foi (e ainda é) visitar os magníficos banheiros do parque. Nos horários de pico, até 40 pessoas estarão esperando na fila para usá-las; a espera pode demorar 20 minutos ou mais. As instalações receberam grandes atualizações em 2006 e 2017. Hoje, elas possuem ar-condicionado, pias de mármore, espelhos em madeira de cerejeira e banheiros com autolimpeza e assentos rotativos, sanitários e auto-limpantes. As melhorias não passaram despercebidas: em 2011, o site de viagens Turista virtual votou-lhes os melhores banheiros públicos, não apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo.

AINDA INDO

A partir de 2017, o orçamento operacional para os banheiros é de US $ 271.000 por ano, o que inclui US $ 27.000 para papel higiênico premium e US $ 14.000 para entregas regulares de flores recém cortadas. A Bryant Park Corporation (“Restoration” foi retirada do nome em 2009) ainda paga por tudo; Ele arrecada grande parte do dinheiro das avaliações voluntárias pagas pelos proprietários dos edifícios que cercam o parque. Esses senhores de terra pagam de bom grado, porque o Bryant Park, que não é mais um covil de crimes que faz com que os valores de aluguéis e propriedades diminuam, está na verdade elevando os valores: as pessoas pagarão um prêmio para morar e trabalhar perto do parque.

… E cocô nele. Assim como quando o parque abriu, os banheiros elegantes ainda são um grande atrativo. "Eu vou vir mais aqui", disse um mensageiro que faz viagens regulares ao parque apenas para fazer o seu negócio, quando informado de que outra atualização do banheiro estava sendo feita. "Eu achei que já era bom o suficiente e agora eles vão melhorar ainda mais? Eu posso morar aqui.

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