Será que Fidel Castro realmente prefere as ligas principais?

Será que Fidel Castro realmente prefere as ligas principais?

Há uma longa história de governantes se gabando de seus talentos atléticos. Os reis egípcios antigos às vezes usavam proezas esportivas para mostrar a masculinidade e inspirar o medo. O imperador romano Commodus gostava de entrar no ringue de gladiadores, muitas vezes perguntando por adversários já feridos ou enfraquecidos para que ele pudesse parecer superior. (Sim, ele foi a inspiração parcial para o filme Gladiador. Também como no filme, sua irmã tentou derrubá-lo depois que ele saiu um pouco do roqueiro.) No século 16, o rei Henrique VIII lutou para se mostrar para uma mulher; também quase o matou. Mesmo nos tempos modernos, Kim Jong-il (nome real Yuri Irsenovich Kim) insistiu que ele tinha 11 buracos em uma única partida de golfe e Vladimir Putin intimida com um faixa preta de judô (para não mencionar o todo-sem camisa- coisa a cavalo).

Fidel Castro, de Cuba, não foi diferente. Durante anos, há uma lenda de que esse governante de longa data (que até sua morte ainda era consultado sobre as principais decisões) tinha uma bola rápida e uma curva perversa que as equipes da Liga Principal estavam babando por ele. A razão pela qual ele nunca aceitou ofertas lucrativas dessas equipes, pelo menos de acordo com as lendas, foi porque ele acreditava que ele tinha coisas melhores para fazer - você sabe, como iniciar uma revolução. Então, havia alguma verdade nessas afirmações? Castro era realmente um Koufax cubano?

Nascido em 1926, Fidel Castro era filho de um rico fazendeiro espanhol que veio ao país durante a Guerra da Independência de Cuba. Sua mãe era trabalhadora doméstica na fazenda de seu pai. Castro cresceu em uma época em que as ligas de beisebol profissional estavam começando a se firmar em Cuba. Semelhanças existiam com as ligas americanas, mas diferentemente dos EUA, as ligas profissionais cubanas não eram divididas por raça (pelo menos depois de 1900). Jogadores pretos, latinos e brancos entraram em campo juntos. As Ligas Negras, por vezes, recrutavam jogadores das Ligas Cubanas, como Cristóbal Torriente e Rube Foster. Por sua vez, muitos jogadores da Liga Negra - lendas como Josh Gibson, Satchel Paige e Cool Papa Bell - iam regularmente a Cuba para o baile de inverno. De fato, na década de 1930, o talento da estrela era tão grande nas Ligas Cubanas que alguns historiadores do beisebol acreditavam que ele rivalizava com o nível de jogo na Major League Baseball.

Quanto a Castro, ele era de fato um arremessador no colegial, mas era mais destacado em outros esportes, como basquete, corrida e pingue-pongue. De fato, há evidências documentadas de que ele foi reconhecido como um dos melhores atletas em idade escolar em Havana durante o seu primeiro ano. Quanto ao beisebol, ele era bom o suficiente para sobreviver no nível do ensino médio, mas não além disso.

No entanto, há vários contos, amplamente divulgados como fatos, que têm sido usados ​​como evidência de que Castro era na verdade um arremessador de elite. O primeiro lance envolve o lendário explorador cubano do Washington Senator, Joe Cambria, que supostamente ficou tão impressionado com a bola curva de Castro que insistiu em contratá-lo no local. Castro supostamente disse que não, obrigado, optando por ir para a faculdade de direito em vez disso.

1989 Revista Harper’s artigo também observou que os New York Giants viram grande potencial no futuro ditador enquanto ele estava na Universidade de Havana. Em seu artigo, um batedor lembrou que Castro era um “garoto grande que jogava uma bola curva viciante… nada amador em seus arremessos” e era uma “boa perspectiva porque podia jogar e pensar ao mesmo tempo”. Depois de alguns dias a considerar, os Gigantes estenderam a Castro uma oferta com um suposto bônus de assinatura de $ 5.000 ou cerca de $ 65.000 hoje (um bônus inédito para um jogador cubano do dia); Foi relatado que Castro surpreendeu as autoridades do Giants ao rejeitar o acordo.

Infelizmente, para aqueles que gostam de uma boa história de "E se?", Evidências documentadas simplesmente não sustentam nenhuma dessas lendas. Há evidências de que Castro foi observado por olheiros da Major League Baseball, mas isso foi devido à própria persistência de Castro. Ele tinha o hábito de aparecer sem ser convidado para uma risada. Ele arremessava, mas os batedores davam pouca atenção a ele e ele não parece ter considerado seriamente o fato de se apresentar profissionalmente, mesmo que eles estivessem interessados.

Anos mais tarde, o já mencionado Cambria, que as lendas geralmente dizem estar encantado com o jovem cubano, diria que ele se lembrava de Castro como alguém com uma "boa curva", mas "não muito rápido" e não era considerado alguém Os senadores queriam assinar.

Quanto à história sobre os Giants, há algumas grandes imprecisões que devem colocar essa história na pilha do mito. Primeiro, Castro nunca chegou a estudar na faculdade, ao contrário do que afirmam muitas lendas de Castro / beisebol. (Ele jogou basquete como um calouro na Universidade de Havana.) Segundo, e mais importante, os relatórios de reconhecimento Revista Harper’s citados foram inventados.

Sobre a única parte dessas histórias que faz sentido é Castro recusar supostas ofertas para jogar nas Majors. Isso teria sido muito provável, se ele tivesse essas ofertas. Você vê, isso foi muito antes da idade em que a maioria dos jogadores estava fazendo o suficiente em suas carreiras para configurá-los para a vida. Enquanto hoje o salário médio da Major League Baseball é de pouco menos de US $ 5 milhões por ano e cresce rapidamente, em meados da década de 1940, o jogador mais bem pago do beisebol ganhava apenas US $ 27.000 por temporada (cerca de US $ 360.000 hoje). Baseball foi sem dúvida um Diversão maneira de ganhar a vida, mas para o jogador médio, não era exatamente uma maneira de ficar rico, e para muitos não era mesmo tão bom de viver. Além disso, um só tinha uma pequena janela de oportunidade para jogar, e o risco de uma lesão no final da carreira ou de algum jovem arriscado, assumindo o seu lugar, estava sempre se aproximando.

Do outro lado, Castro vinha de uma família muito rica e tinha grandes perspectivas na política e no direito - uma carreira que, na época, era muito mais prestigiosa e provavelmente lhe daria muito mais a longo prazo, mesmo sem eventualmente liderando uma revolução. Ir com algo como beisebol nesta época teria sido um grande passo para baixo para ele.

Em qualquer caso, além dos mitos sobre Castro ser incrível em lançar e esnobar o nariz nas Ligas Maiores, uma história bastante famosa e apócrifa sobre as façanhas de baseball de Castro, que continuam a circular hoje, mesmo em muitas publicações respeitáveis, envolve um Major real. O jogador de beisebol da liga alegando que ele uma vez enfrentou Castro na caixa do batedor. A lenda apareceu pela primeira vez em uma edição de junho de 1964 de Revista Esportiva, cerca de uma década e meia depois que os eventos supostamente ocorreram.

No artigo, um defensor da MLB chamado Don Hoak alega que ele estava jogando em um jogo da Liga Cubana de Inverno, quando um protesto eclodiu e os estudantes correram para o campo. Liderando esses estudantes estava Castro. Ele invadiu o monte e pegou a bola do arremessador, eventualmente jogando bolas rápidas para Hoak tentar bater, vários erraram por pouco sua cabeça. Finalmente, sem ninguém fazer nada sobre este sabotador de beisebol, Hoak gritou para a polícia e o intruso foi retirado do campo. Enquanto Hoak deixa claro no artigo que ele não concorda com a política de Castro, certamente há aspectos de ele ficar impressionado com o talento de arremesso natural de Castro.

É claro que, apesar de essa história ter sido considerada verdadeira com praticamente nenhum questionamento até há relativamente pouco tempo, isso nunca aconteceu. Seja apenas por ter uma falsa memória (todos nós temos uma quantidade chocante destes, embora nunca gostemos de admitir isso), identidade equivocada, ou intencionalmente inventando a história, sabemos definitivamente que Hoak estava incorreto aqui graças ao historiador de beisebol Everardo Santamarina que fez um mergulho profundo no assunto. Você vê, além de um monte de outros problemas que Santamarina encontrou com a história, a arma fumegante vem do fato de que Hoak tocou em Cuba durante a temporada de inverno de 1953-1954. O que foi Castro até agora? Ele estava preso, tendo sido preso no verão anterior; ele não seria liberado até 15 de maio de 1955.

Quatro anos depois, os rebeldes liderados por Castro expulsaram Fulgencio Batista. Durante o reinado de Castro para consolidar o poder, ele baniu o beisebol profissional da ilha, acreditando que ele estava corrompido. O beisebol era para ser apenas um jogo amador.

Muitas pessoas pensam na “quase” carreira de baseball de Castro como um dos grandes “What ifs” da história - semelhante a “E se a Academia de Belas Artes de Viena tivesse aceitado o pedido de Hitler?” Permitindo que ele continuasse a ambição original de se tornar profissional. artista, em vez de finalmente se juntar ao exército. Nesse caso, "E se Castro jogasse beisebol da Major League em vez de ajudar a incitar a revolução e se tornar um ditador?" Embora nunca saibamos, uma coisa é certa - Castro nunca chegou nem perto de ser bom o suficiente para jogar nas ligas principais. e nunca houve qualquer interesse por escuteiros para vê-lo tentar.

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