Hulk Hogan, George Foreman e uma máquina de redução de gordura

Hulk Hogan, George Foreman e uma máquina de redução de gordura

Um dos endossos mais lucrativos já assinado por qualquer esportista não era para um sapato, linha de roupas ou equipamento esportivo - mas para um item de cozinha - a máquina de fazer grelhar Redutor de Gordura do George Foreman. Na verdade, o acordo é geralmente pensado para ter feito o ex-boxeador ganhar muito mais dinheiro do que ele já fez lutando no ringue. (E, se você está curioso, veja: Por que os anéis de boxe são chamados de anéis quando são quadrados)

De acordo com o inventor do grill, Michael Boehm, a inspiração para o design exclusivo do grill veio quando ele estava andando em uma loja de departamentos no final dos anos 1980 e notou que nem uma única grelha para venda de carne cozida em ambos os lados. Boehm, um inventor e consolador vitalício, correu para casa e esboçou uma idéia para uma grelha que fizesse exatamente isso, assim como a gordura drenada enquanto o item era cozido. Para testar o conceito, Boehm comprou algumas frigideiras de ferro fundido, colocou-as em um ângulo e depois tentou cozinhar hambúrgueres na engenhoca, medindo quanto da gordura foi drenada.

O dispositivo bruto funcionou e Boehm refinou a idéia, acrescentando características como uma dobradiça flutuante (para que pudesse cozinhar uniformemente coisas de tamanhos variados) e um reservatório separado que a gordura iria drenar, tornando a limpeza da grelha muito mais fácil. Boehm mais tarde afirmou que sabia desde o primeiro dia que a grade seria um enorme sucesso, observando que “era diferente; tinha alguma magia e satisfez uma necessidade. ”

Na época, Boehm era o gerente geral de um fabricante chinês de eletrônicos chamado Tsann Kuen USA. Enquanto a Tsann Kuen USA acabou vendendo uma versão da grade apelidada de “Short Order Grill”, vendeu muito pouco, o que levou Boehm a lançar a grade para outros fabricantes, os quais lhe mostraram a porta. Como Boehm depois elaborou:

Eles inicialmente pareciam indiferentes, até mesmo céticos. Isso era verdade para quase todos que eu mostrei, [eles me disseram] você não pode cozinhar em um ângulo! É como algo novo, algo que as pessoas nunca viram antes. Se é tão bom, dizem as pessoas, já teria sido inventado. Bem, isso não é necessariamente o caso.

Ignorando os pessimistas, Boehm continuou a apresentar sua ideia, eventualmente chamando a atenção da Salton Inc. (agora conhecida como Spectrum Brands) em 1994, que concordou em fabricar o dispositivo. Agora tudo o que Boehm precisava era de um porta-voz, que é onde Hulk Hogan supostamente veio arrogante.

O Hulkster mudou sua história sobre este ao longo do tempo, inicialmente alegando durante um episódio de Hogan sabe o melhor que seu agente ligou para lhe contar sobre a oferta de Hogan endossar a churrasqueira, mas Hogan perdeu a ligação. Isso supostamente resultou no agente mudando de marcha e fazendo um acordo para a churrasqueira para um de seus outros clientes - George Foreman. Isso, é claro, não faz sentido algum, já que nenhum agente que quisesse manter seu emprego faria uma coisa dessas simplesmente por uma ligação perdida.

Em uma entrevista em 2011, Hogan mudou a história para algo um pouco mais plausível, ele foi abordado por seu agente na década de 1990 sobre a idéia de endossar uma linha de produtos de cozinha. Em seguida, o Sr. América lançou três dispositivos diferentes para os quais seu agente conseguiu vender: uma máquina de almôndega, um liquidificador e uma grelha. Enquanto Hogan gostava da idéia de colocar seu nome em um fabricante de almôndegas e um liquidificador, com o último sendo lançado sob o apelido impressionante de The Hulk Hogan Thunder Mixer, ele passou na grelha, supostamente dizendo ao seu agente “Ah, dê isso ao seu outro cliente. ”Esse cliente? George Foreman.

Por mais interessante que isso seja, e por mais que muitas vezes seja considerado "factual" por vários veículos respeitáveis, Boehm nunca confirmou nenhuma das versões de eventos do The Hulkster, afirmando que ele sempre pretendeu que George Foreman fosse seu porta-voz. depois de vê-lo endossar apaixonadamente alguns silenciadores em um anúncio de TV. Como resultado, não está claro se Hogan foi ou não um potencial candidato para endossar a grade, como ele afirmou. Pode até ser o caso de Hogan ter simplesmente recebido um endosso de uma grelha que não era o produto que se tornou o George Foreman Grill, mas depois confundiu-o como tal. (Hogan fez mais tarde endossar um produto conhecido como o Hulk Hogan Ultimate Grill.)

Seja qual for o caso, de acordo com Boehm, a Salton Inc enviou um protótipo de grade e algumas informações sobre ele para Foreman depois de entrar em contato com seu advogado. Infelizmente para eles, eles foram prontamente bloqueados pelo ex-campeão por vários meses. O advogado de Foreman, Sam Perlmutter, lembraria mais tarde que a reação imediata de Foreman à grelha não foi nada entusiasmada, com o boxeador dando uma olhada e declarando categoricamente: "Eu não estou interessado em brinquedos".

Isso era um pouco estranho, já que Foreman era conhecido por ser um grande amante de hambúrgueres e certa vez notara que praticava cuidadosamente drenar a gordura de cada pedaço de carne que cozinhava - exatamente aquilo que a churrasqueira estava literalmente inventada para fazer. Apesar de este ser o produto perfeito para o Foreman, o protótipo do grill ficou na cozinha por seis meses, até que sua esposa decidiu usá-lo para fazer dos seus filhos um sanduíche de queijo grelhado.O resultado? Maria diria mais tarde em uma entrevista: “Eu disse a ele que tentei aquela grelha. Eu realmente amo essa churrasqueira e foi fácil para mim, porque ter um monte de crianças, você só coloca as coisas lá - e especialmente as crianças adoram sanduíches de queijo grelhado. ”

No entanto, Foreman não ficou convencido sobre a churrasqueira até que sua esposa fez um hambúrguer com ele. Ele afirmou sobre este hambúrguer importante: “A gordura, tudo foi embora e a carne estava deliciosa. Então, liguei para meus parceiros e disse: "Vou fazer esse acordo".

Talvez graças a ser um defensor de longa data sobre este, Foreman foi dado termos muito ridiculamente favoráveis ​​no negócio; em troca de promover o churrasco e colocar seu nome nele, foi prometido a Foreman 40% dos lucros de cada grade vendida. Isso foi 25% Mais do que Boehm, o cara que inventou a coisa, recebeu. Os restantes 45% dos lucros foram para a Salton Inc.

Lançada em 1994 como "Máquina de Grelhar de Gordura Redutora de Gordura", a churrasqueira acabaria por se tornar um enorme sucesso, tendo vendido mais de 100 milhões de unidades.

As vendas do churrasco renderam tanto dinheiro a Foreman que eles realmente influenciaram sua decisão de finalmente pendurar suas luvas de boxe aos 48 anos. De acordo com Foreman, após sua derrota em 1997 contra Shannon Briggs (a última luta profissional de Foreman), ele sentou-se em seu vestiário sentindo pena de si mesmo quando seu advogado entrou e entregou-lhe um cheque comicamente grande (veja: É possível comprar cheques de novidade superdimensionados?) - grandes não apenas em dimensões, mas em quantia, apesar de serem royalties por apenas um único mês de vendas. Para citar o Foreman:

Esse foi um dos dias mais felizes da minha vida profissional. Eu perdi minha última luta de boxe profissional, [mas] eu recebi um cheque para US $ 1 milhão para o grill.

Embora Foreman nunca tenha declarado oficialmente quanto dinheiro recebeu das vendas do grill no total, estimativas conservadoras levando em conta seus royalties, que no auge do sucesso da grade estavam totalizando cerca de US $ 4,5 milhões por mês, e os US $ 137 milhões pagos em 1998, pela Salton Inc, para comprá-lo de royalties futuros, geralmente estima-se que o Foreman tenha ganhado mais de US $ 200 milhões (corrigido pela inflação, cerca de US $ 300 milhões hoje) da churrasqueira; isso é aproximadamente 2,5 vezes o que ele ganhou durante a sua carreira de prestígio no ringue.

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