French Connection UK e sua infame campanha "FCUK Fashion"

French Connection UK e sua infame campanha "FCUK Fashion"

Em meados da década de 1990, a French Connection, uma empresa de roupas britânica, causou um alvoroço na Grã-Bretanha quando um comerciante observou que as iniciais da empresa tinham uma notável semelhança com uma palavra de quatro letras e sugeriu que começassem a usá-la em seus anúncios publicitários. . O CEO da French Connection, Stephen Marks, achou que esta era uma ideia brilhante e a campanha “fcuk fashion” nasceu levando a empresa a novos patamares.

Neste ponto, você pode estar se perguntando como uma empresa baseada no Reino Unido passou a ser conhecida como "conexão francesa" em primeiro lugar. De acordo com Marks, que continua a atuar como CEO da empresa até hoje, a razão pela qual a empresa é chamada French Connection é, na verdade, porque um dos primeiros contatos que ele teve quando estava em execução outroO negócio de venda de casacos e ternos no final dos anos 60 era um designer francês chamado Pierre D'Alby. D'Alby tinha contatos em Hong Kong que podiam produzir camisetas a granel, que depois vendia para a Marks, que as vendia por um lucro obsceno a vários varejistas londrinos de alto nível, como a Selfridges e a Harrods.

Encorajado pelos lucros obtidos com as vendas dessas camisetas importadas, Marks fundou outra empresa em 1972, com o plano de fazer acordos semelhantes com os contatos que fizera na Índia e em Hong Kong. Quando chegou a hora de pensar em um nome para este novo empreendimento, Marks decidiu simplesmente chamá-lo de “French Connection”, inspirado tanto por seu antigo contato na França quanto pelo recém-lançado filme de Gene Hackman intitulado “ A conexão francesa.

De acordo com Marks, a ideia por trás da empresa era vender roupas baratas destinadas a mulheres, que ele via como um mercado alvo na época.

Embora o meio das camisetas e outros itens de vestuário da Marks viesse os lucros da jovem empresa dobrarem a cada ano durante algum tempo, havia alguns problemas iniciais. Por exemplo, Marks lembrou mais tarde em uma entrevista o tempo em que encomendou vários milhares de camisas de algodão de um fabricante na Índia por um preço suspeitamente razoável, especificando que queria metade com mangas compridas e metade vir com mangas curtas. O fabricante levou isso literalmente e acabou mandando para Marks milhares de camisas com uma manga longa e uma manga curta.

Apesar dos pequenos contratempos como estes, os lucros continuaram a subir, eventualmente permitindo-lhe expandir a marca para englobar roupas masculinas em 1976 com a ajuda da designer francesa, Nicole Farhi, com quem trabalhou desde 1975. Fahri e Marks mais tarde se tornaram um item e teve um filho juntos, o que veio como um choque para Marks, que inicialmente teria sido totalmente alheio a atração do designer para ele. De acordo com uma entrevista com o Evening Standard, ele não percebeu que Farhi tinha uma coisa por ele, apesar dos muitos sinais que ela estava dando, até que ela finalmente deu um tapa na cara dele reservando um quarto de hotel juntos para uma viagem de negócios e, em seguida, emergindo do banheiro principalmente nu.

O sucesso do negócio encorajou Marks a listar a French Connection na Bolsa de Valores de Londres em 1983, uma decisão que ele descreveu como uma das piores que ele já havia feito. Embora inicialmente este movimento tenha provado ser incrivelmente benéfico para Marks, com as vendas de ações da empresa fazendo dele um dos homens mais ricos do país (15º para ser exato), os gerentes que ele colocou no comando da empresa acabaram fazendo um pouco más decisões de negócios que acabaram prejudicando a marca. Para colocar em perspectiva o quanto a marca sofreu, quando Marks lançou a French Connection no mercado, as ações custam 123 centavos cada; no final dos anos 80, custavam apenas 16 pence. Para citar Marcas:

“Eu também me envolvi com os banqueiros da cidade e dos mercadores. Fiquei impressionado com seus grandes escritórios e grande conversa. Na verdade, eles não têm a menor ideia. Tudo o que eles fizeram foi cobrar taxas de caras como eu, que trabalharam muito.

Em 1991, um frustrado Marks demitiu todos os gerentes e assumiu a responsabilidade pela empresa, o que levou a um aumento quase imediato dos lucros. Mas o dinheiro real veio quando Marks estava passando por uma usina de energia que tinha o icônico e infame anúncio de Eva Herzigova Wonderbra sendo projetado para o lado dele. A visão de uma mulher gigante, seminua e decotada, fez com que Marks fizesse duas coisas, quase bateu no carro e reconsiderou como ele estava marcando sua companhia.

Muito rapidamente, Marks entrou em contato com o homem por trás do anúncio, Trevor Beattie, e pediu a ele que criasse uma campanha publicitária similar e atraente. A história conta que, enquanto olhava ao redor do escritório, Beattie encontrou uma correspondência oficial entre os escritórios britânicos e de Hong Kong da empresa, que apresentava as iniciais “FCUK” (Conexão Francesa do Reino Unido) e “FCHK” (conexão francesa de Hong Kong). ) para cada ramo, respectivamente. Beattie imediatamente viu o potencial do primeiro para provocar controvérsia e encorajou Marks a aproveitar a feliz coincidência - uma idéia que Marks descreveu como "maravilhosa".

Embora a empresa não tivesse um orçamento para publicidade na época, Marks deu o aval para criar uma e iniciar uma enorme campanha de pôsteres. Algumas semanas depois, lojas em todo o país estavam exibindo as palavras “fcuk fashion” em enormes letras em negrito em suas janelas. Como parte da campanha, a loja também começou a vender camisetas com slogans como “hot as fcuk”, “cool as fcuk” e, bem, você entendeu. Estranhamente, apesar dessas e de inúmeras outras variações, o design mais popular era simplesmente uma camiseta preta com a palavra “fcuk” em letras pequenas e brancas. A camisa que vendia a 20 libras, vendeu mais de um milhão de unidades.

Como você provavelmente pode imaginar, não demorou muito para que os defensores da moral fizessem campanha para que as camisetas fossem banidas, o que, como quase sempre acontece como resultado de tais campanhas, só serviu para tornar as camisetas ainda mais populares. Na verdade, a grande quantidade de reclamações feitas contra a French Connection resultou naAutoridade de Padrões de Publicidade Eventualmente, pediu à empresa que apenas exibisse todos os seus cartazes antes de serem lançados, para que pudessem se preparar para as reclamações com antecedência.

Provavelmente, o maior momento de pressão da empresa foi quando eles enviaram um anúncio para o Centro de Liberação de Publicidade de Transmissão (que analisa todos os anúncios antes que eles possam aparecer na TV), que consistia em dois jovens modelos tirando roupas uns dos outros com palavras "colisão frontal completa até ficarem" estampadas embaixo. O anúncio não foi apenas rejeitado, mas o BACC divulgou um comunicado dizendo que eles estavam espantados porteve a ousadia de enviar o script.

Tal como acontece com qualquer coisa popular, não demorou muito para que outras empresas tentassem acompanhar o engenhoso marketing e as roupas falsas “FCUK” começaram a inundar o mercado, diluindo a marca um pouco. Em 2003, em parte devido à contrafacção e em parte devido à saturação excessiva do mercado, a empresa voltou a apostar na campanha do FCUK, embora ainda possa comprar a camisola ocasional com o FCUK, se procurar bastante.

Fatos do bônus:

  • Theodore Geisel (Dr. Seuss) já trabalhou em publicidade com sua mais famosa campanha publicitária sendo uma que ele criou para a Standard Oil que possuía “Flit”, um popular inseticida da época. O slogan da campanha foi “Quick, Henry, o Flit!”, Que era mais ou menos o “Got Milk?” Ou “Onde está a carne?” Do seu dia.
  • Em 2006, muito depois do fim da campanha “fcuk fashion”, um tribunal britânico decidiu que as camisas e o branding não eram ofensivos porque “fcuk não era em si um palavrãoDepois que um homem chamado Dennis Woodman processou a empresa depois de se ofender com a sigla. O juiz que preside o caso teve isto a dizer sobre a decisão: “Se e até que ponto isso será visto como o palavrão depende da maneira e das circunstâncias de seu uso. Não duvido que algumas pessoas, incluindo o senhor deputado Woodman, tenham sido profundamente ofendidas por isso. Não se segue, no entanto, que é uma qualidade intrínseca da marca que sempre evocará o palavrão nas mentes dos consumidores, independentemente de como é usado. ”
  • Curiosamente, sete anos antes desta decisão, um juiz diferente do Reino Unido declarou que a sigla era “insípido e desagradávelDepois que ele viu um jurado vestindo uma camiseta da marca fcuk e mandou ele para casa.
  • Marks sempre insistiu que antes de Beattie,ninguémem sua companhia já notou a similaridade do acrônimo “FCUK” para um famoso palavrão de quatro letras começando com F.
  • Antes de administrar a French Connection, Marks era um atacadista de roupas que recebeu o crédito por primeiro notar a tendência de short-shorts na França e introduzi-lo no Reino Unido, algo que lhe valeu o apelido de “hotpants king” por um tempo.
  • Enquanto a French Connection era uma empresa de capital aberto, Marks ajudou a financiar o aclamado filme britânico sobre crime,Cadeado, armazém e dois barris que fumam. Ele também financiou a construção de várias academias de tênis, um esporte do qual ele é um grande fã, no Reino Unido e em Israel.

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