Como a Lei de Liberdade de Informação surgiu

Como a Lei de Liberdade de Informação surgiu

A Lei de Liberdade de Informação foi aprovada em 1966 - e foi a primeira lei da história americana que deu aos cidadãos comuns a legitimidade legal para obrigar o governo a divulgar documentos internos. Antes disso, não para você! Conseguir passar foi uma batalha longa e difícil. (E ainda está acontecendo.) Aqui está a história toda.

SR. MOSS VAI A WASHINGTON

Em 1952, um empresário de 37 anos chamado John E. Moss foi eleito para um assento na Câmara dos Deputados dos EUA, representando o 3º distrito congressional da Califórnia, que incluía sua cidade natal, Sacramento. Moss viveu uma vida difícil: sua mãe morreu quando ele tinha doze anos e seu pai, um alcoólatra e um mineiro de carvão desempregado, deixou pouco tempo depois; Moss e seu irmão, ambos ainda adolescentes, foram deixados para se defender sozinhos.

Então a Grande Depressão veio.

De alguma forma, Moss não só sobreviveu a esses anos difíceis, mas em 1938, através de seu trabalho duro, ele era o dono de uma loja de eletrodomésticos de sucesso em Sacramento. Em 1948, após um período na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial, ele foi eleito para a assembléia estadual da Califórnia.

Ao longo de dois períodos, Moss ganhou a reputação de ser alguém que não jogou o jogo da maneira como deveria ser "jogado". Ele não foi a festas de lobistas; ele não tagarelou com os chefes do partido - ele só foi trabalhar. O foco desse trabalho, não surpreendentemente, dado o seu histórico, estava lutando pelo rapazinho. Em 1952, depois de vencer as eleições para o Congresso dos EUA, chegou a hora de levar a luta pelo pequeno para Washington.

D.C.-CRETS

Quando Moss chegou a Washington em 1953, ele rapidamente se familiarizou com uma questão que vinha esquentando nos anos anteriores: sigilo excessivo do governo. Durante seu primeiro ano no trabalho, 2.800 funcionários federais foram demitidos por razões de “segurança” - o que significa que eles eram suspeitos de serem comunistas ou de ter tendências comunistas. (Esse era o auge da era McCarthy.) Moss, um democrata relativamente liberal, enfrentou injustamente essas acusações muitas vezes e pediu para ver os registros dos funcionários demitidos. Ele foi recusado. Esses documentos, disseram-lhe, eram segredos do governo e fora dos limites, mesmo para um membro do Congresso.

Em 1955, após ser eleito para um segundo mandato, Moss decidiu fazer do secretariado do governo o foco principal de seu trabalho. Naquele mesmo ano, como membro do poderoso Comitê de Operações do Governo, ele convocou o chefe do comitê a formar um Subcomitê Especial de Informações Governamentais. Surpreendentemente - para um membro ainda muito jovem do Congresso - ele foi nomeado presidente do comitê. E assim começou o que se tornaria uma missão de 11 anos: abrir o governo ao povo.

INFORMERICA

A luta entre o governo e os cidadãos pelo acesso à informação é tão antiga quanto a própria democracia. O que faz muito sentido: toda a ideia por trás da democracia é que os cidadãos comuns participam do funcionamento de seu governo - e eles não podem fazer isso se não sabem o que está acontecendo. Os fundadores da América deram ao cidadão médio um impulso considerável na batalha pelo sigilo do governo. Durante as intensas negociações em torno da ratificação da constituição do novo país Patrick Henry, de "Dê-me liberdade ou me dê a morte!", Fama, e um dos proponentes mais sinceros do governo aberto e transparente, escreveu em 1788:

As liberdades de um povo nunca foram, nem nunca serão, seguras, quando as transações de seus governantes podem ser ocultadas delas.

Desses sentimentos, vieram os direitos consagrados constitucionalmente, como a liberdade de imprensa e a liberdade de expressão - que davam aos cidadãos comuns direitos legalmente protegidos de investigação e crítica do governo. Mas os fundadores também deram ao Congresso o direito de reter informações do público sobre as suas ações. Os critérios para determinar o que poderia ser mantido em segredo: Qualquer coisa que “em seu julgamento exija segredo”. (Isso realmente diz que, no Artigo I, Seção 5, Cláusula 3, da Constituição dos EUA).

AVANÇO RÁPIDO

Notavelmente, isso foi basicamente como as coisas ficaram por mais de 170 anos. A principal razão para isso, dizem os historiadores, é que a estrutura do governo dos EUA permaneceu relativamente simples e relativamente pequena por tanto tempo. Em 1900, por exemplo, ainda havia apenas oito agências do governo federal dos EUA (Tesouro, Correios, Estado, Agricultura, Trabalho, Justiça, Interior e Guerra).

Em 1940, o número de agências havia crescido para 51. Como as leis relativas ao acesso público ao governo não haviam progredido à medida que o governo crescia, no final da década de 1940, havia grandes problemas. O governo dos EUA, agora um labirinto gigantesco e labiríntico de uma organização, tornou-se um virtual buraco negro de sigilo do governo. E agora as pessoas estavam começando a ficar chateadas com isso.

MOSS GOSTA DE CRUZ

Em 1951, quatro anos antes de John Moss formar seu comitê, a Sociedade Americana de Editores de Jornais contratou Harold L. Cross, consultor jurídico para a New York Herald Tribune, para investigar a questão do sigilo excessivo do governo. Em 1953, o relatório da Cross foi publicado como um livro intitulado O direito do povo de saber.

Ele escreveu que virtualmente todas as partes do governo americano operavam sob o que significava um “culto oficial de sigilo”; que esse segredo havia se tornado um terreno fértil para a corrupção; que isso estava levando a um aumento da desconfiança pública no governo; e que todas essas coisas combinadas estavam causando sérios danos à própria democracia americana. Ao longo de mais de 400 páginas, Cross argumentou que o Congresso deveria criar uma nova legislação que desse aos cidadãos americanos maior acesso ao funcionamento interno de seu governo. No início dos anos 1950, O direito do povo de saber tornou-se um manual para o florescimento do movimento de "liberdade de informação" e, em 1955, esse movimento finalmente conseguiu o campeão de que precisava de dentro do governo: John Moss.

PROBLEMAS DE AUDIÇÃO

O Subcomitê Especial de Informação do Governo - logo apelidado de “O Comitê do Moss” - iniciou suas investigações com uma série de audiências em novembro de 1955. Moss emitiu intimações; burocratas deprimidos; entrevistou jornalistas, professores e especialistas em direito constitucional (incluindo Harold Cross); ele escreveu volumes de relatórios; e basicamente fez uma grande dor parlamentar nos próximos 11 anos. Ele simplesmente se recusou a desistir, mesmo quando colegas do Congresso tentaram várias vezes encerrar seu comitê cortando seu financiamento.

Aqui estão apenas dois dos muitos exemplos de sigilo excessivo destacados pelo Comitê Moss:

  • Durante a Segunda Guerra Mundial, o Exército dos EUA realizou um trabalho secreto desenvolvendo uma nova arma em particular, e as informações sobre o projeto permaneceram sigilosas até que o comitê expôs isso no final dos anos 50. A arma: um novo e melhorado arco e flecha.
  • Em 1959, o Postmaster General decidiu que as informações sobre os salários dos funcionários postais (inclusive ele) eram secretas porque o público não estava "diretamente preocupado" com tais informações. Ele também decidiu que o público não tinha o direito de saber os nomes dos funcionários dos correios. (Essas regras permaneceram em vigor até 1966.)

É A LEI!

Em meados da década de 1960, os crescentes movimentos de protesto pelos Direitos Civis e pela Guerra do Vietnã aumentaram dramaticamente a desconfiança do governo sobre o governo. Como resultado, as audiências do Comitê Moss tornaram-se uma grande notícia, e os membros do Congresso - temendo por seus empregos - finalmente ficaram para trás de Moss. Em 13 de outubro de 1965, a Lei de Liberdade de Informação, legislação baseada no trabalho do Comitê Moss, com linguagem e recomendações extraídas diretamente do Harold Cross. O direito do povo de saber, passou pelo Senado. Em 20 de junho de 1966, ele passou pela Câmara - por uma votação de 306 a 0. Foi então enviado ao presidente Lyndon Johnson.

Johnson odiava a conta (ele não fizera segredo disso). Os outros presidentes durante a campanha de 11 anos de Moss, Eisenhower e Kennedy, sentiram-se praticamente iguais aos de Johnson. Mas agora a maré tinha mudado e, em 4 de julho de 1966, Johnson, relutantemente, assinou o projeto de lei. Os cidadãos americanos finalmente tinham um "direito de saber" legalmente.

FOY-YUH PRÓPRIO BOM!

Então, o que exatamente o Ato de Liberdade de Informação, mais comumente conhecido pelo acrônimo FOIA (e comumente pronunciado foy-yuh) faz? Cria um processo através do qual qualquer pessoa - jornalistas, organizações ativistas, universidades, cidadãos comuns e até mesmo não-cidadãos - pode solicitar documentos de agências do governo dos EUA e exige que essas agências produzam esses documentos ou forneçam uma razão legal para não fazendo isso.

  • A FOIA não pertence ao Congresso ou aos tribunais. Trata-se apenas do poder executivo do governo federal. (Isso ocorre principalmente porque, em termos de número de funcionários e agências, o poder executivo é muito maior do que os outros dois ramos.)
  • A FOIA aplica-se a “agências” federais, mas o termo é aplicado de forma ampla. FOIA pode ser usado para acessar registros da Casa Branca; departamentos federais, como os Departamentos de Defesa e Educação; agências independentes, como a Administração de Veteranos e a CIA; e a maioria dos outros escritórios que estão sob o controle do poder executivo.

PARA A SUA INFORMAÇÃO…

  • Desde sua aprovação em 1966, a FOIA tem sido usada milhões de vezes para garantir a liberação de documentos confidenciais do governo. Ela tem sido chamada de uma das leis mais importantes em relação aos direitos dos cidadãos já promulgados nos EUA - bem acima da Declaração de Direitos - e tem sido usada como modelo para leis semelhantes em países de todo o mundo.
  • Mais de 650.000 pedidos FOIA foram feitos apenas em 2012. Desses pedidos, 30.000 foram negados de imediato, cerca de metade foram concedidos na íntegra e o restante foi parcialmente concedido, o que significa que os documentos entregues foram parcialmente redigidos.
  • John Moss foi reeleito 12 vezes e serviu no Congresso até 1979. Após a falência da FOIA, em 1966, ele passou a defender os direitos do consumidor e, em 1972, foi o autor da importante Lei de Segurança de Produtos ao Consumidor. Moss morreu em 1997 aos 82 anos.
  • Em 1766, dez anos antes da Revolução Americana, a Suécia aprovou a “Lei da Liberdade de Imprensa”. Entre outras coisas, deu aos cidadãos suecos acesso a documentos governamentais sem censura. E enquanto a Suécia não era uma democracia adequada na época - e a lei foi suspensa apenas seis anos depois - é hoje reconhecida como a primeira lei de “liberdade de informação” da história.

Deixe O Seu Comentário