O fundador esquecido, Benjamin Rush

O fundador esquecido, Benjamin Rush

56 homens assinaram a Declaração de Independência no verão de 1776. Entre eles estavam muitas das figuras mais notáveis ​​da história americana, incluindo John Adams, Thomas Jefferson e Benjamin Franklin. Embora certamente existam nomes nessa lista que o americano médio não reconheceria (como Stephen Hopkins, que é menos famoso que seu primo Benedict Arnold), há pelo menos um lá que todo cidadão deveria saber, mas muitos não sabem: Benjamin Rush.

Além de simplesmente assinar a Declaração da Independência, Rush era um veterano de guerra, um abolicionista apaixonado, um defensor da educação pública, um médico controverso, mas extremamente significativo, um crítico de George Washington e um dos primeiros proponentes do tratamento atencioso da doença mental. Aqui está a história do fundador esquecido, Benjamin Rush.

Nascido em 4 de janeiro de 1746 durante uma epidemia de angina maligna na Filadélfia, Rush foi o quarto de uma família religiosa de sete crianças. Seu pai John era um armeiro, mas ele morreu quando Benjamin tinha apenas seis anos. Sua mãe, Susanna, era uma garota do campo bem educada. Quando o pai de Rush morreu, Susanna abriu uma mercearia para sustentar a família. Rush, mais tarde, lembrou que os talentos incomuns e o endereço de sua mãe no sucesso dos negócios levaram a loja a se tornar uma das maiores da cidade. Esse sucesso financeiro deu ao Rush a oportunidade de ir para a escola particular em Maryland e para o Colégio de New Jersey (que mais tarde se tornaria Princeton), onde se tornou o mais jovem graduado da faculdade aos 15 anos.

Depois da escola, ele voltou para sua cidade natal, onde foi aluno e aprendiz de vários médicos notáveis ​​do College of Philadelphia, a primeira escola de medicina dos Estados Unidos. Em 1766, Rush foi para Edimburgo para o seu diploma de médico, onde a lenda diz que Ben Franklin pelo menos parcialmente pagou por este empreendimento, como fez com muitos jovens estudantes de medicina americanos na época que vieram do outro lado do oceano. Rush retornou aos Estados Unidos dois anos depois e foi prontamente premiado com o cargo de professor de química no College of Philadelphia, tornando-o a primeira pessoa a ocupar essa posição nas colônias.

Foi nessa época que o Rush começou a tomar uma posição contra a escravidão e o tráfico de escravos, ganhando o respeito de muitos dos líderes da cidade e a ira dos outros. Com base em sua educação religiosa e incentivado pelo proeminente quaker Anthony Benezet, Rush publicou um panfleto intitulado: "Um endereço para os habitantes dos assentamentos britânicos na América, sobre a manutenção de escravos." Com base em sua formação médica, foi uma completa desmontagem de toda a instituição da escravidão.

Embora algumas de suas ideias estivessem mais do que um pouco fora da base, como a pele negra se devia a uma forma de lepra, seu ponto primordial era que os negros não eram medicamente diferentes dos brancos, além da cor da pele; assim, eles mereciam o mesmo respeito e direitos concedidos a qualquer outro ser humano. Com relação à instituição da escravidão, ele observou:

A escravidão é tão estranha à mente humana, que as faculdades morais, assim como as do entendimento, são degradadas e tornadas tóxicas por ela.

Juntamente com seu apoio a outras reformas sociais, como tratamento justo de prisioneiros e educação pública gratuita, tudo isso fazia parte de sua crença de que Deus dera a todos um conjunto de direitos naturais. Em sua opinião, negar qualquer ser humano a esses direitos era ir contra a vontade de Deus.

Rush pode ter apenas 20 anos quando o espírito revolucionário começou a ultrapassar as colônias, mas ele já era bem respeitado. Por causa de sua amizade com Franklin, ele foi apresentado a muitos dos líderes da colônia, incluindo Thomas Paine. Diz a lenda que Rush foi quem sugeriu a Paine o título de "Common Sense" para seu panfleto agora lendário. Verdadeiro ou não, em 1775, Rush se matriculou como cirurgião na Marinha da Pensilvânia, onde escreveu um manual sobre como manter os soldados o mais saudáveis ​​possível. Este texto foi usado pelos militares dos EUA até a Guerra Civil.

Embora ele não fizesse parte do primeiro Congresso Continental, ele fazia parte da sociedade secreta Sons of Liberty (que estava por trás do Boston Tea Party) e estava entre os que saudaram os delegados na chegada à Filadélfia. Meses depois de casar com a filha de seu amigo, Julie Stockton, de 16 anos, ele foi convidado para se juntar ao Congresso Continental em agosto de 1776. Enquanto ele não estava lá para a adoção da Declaração de Independência no início de julho, Rush estava lá para assiná-lo. 02 de agosto, sua assinatura juntando 55 outros na história.

Como a guerra com a Grã-Bretanha se arrastou, Rush sabia que ele tinha que contribuir para a causa. Assinando como o chefe do hospital militar do Departamento do Meio (uma região que consistia em seu estado natal da Pensilvânia) do Exército Continental, ele ficou chocado com a condição dos soldados. Não bem alimentados, vestidos ou atendidos, homens jovens estavam aparecendo no hospital de Rush com doenças que Rush acreditava serem facilmente evitáveis ​​por meio de uma liderança competente. Não só o tratamento dos soldados era desumano na opinião de Rush, mas a doença constante estava derrubando o moral do Exército.Levando-o ao topo, Rush apresentou uma queixa de negligência e má administração contra seu superior, Dr. William Shippen, com o próprio general George Washington. Isso não saiu do jeito que Rush esperava. Washington, por sua vez, enviou a queixa ao Congresso, que limpou Shippen de qualquer irregularidade.

Irritado por sua recomendação ter sido ignorada e Washington não ter feito mais, Rush escreveu uma suposta carta "anônima" ao governador da Virgínia, Patrick Henry, questionando a competência de Washington. Para sempre um lealista de Washington, Henry encaminhou a carta para seu amigo. Apesar de ser anônimo, Washington reconheceu a caligrafia de Rush. Acusado de deslealdade e enfrentando a corte marcial, Rush renunciou a sua posição.

Embora isso tenha terminado com mais ou menos eficácia a sua carreira política, isso não o impediu de dar sua opinião ou pressionar por mudanças sociais. Ele defendeu continuamente a educação pública gratuita dizendo que “uma nação republicana nunca pode ser por muito tempo livre e feliz” sem que seus cidadãos sejam educados. Rush também pressionou por melhores e mais baratos cuidados de saúde, sendo o primeiro a abrir uma clínica gratuita nos novos Estados Unidos. Ele também ajudou a fundar o Dickinson College, bem como a Young Ladies Academy da Filadélfia, a última das quais foi a primeira instituição de ensino superior para mulheres na Filadélfia. Ele também defendeu o melhor tratamento dos prisioneiros e, em 1808, foi nomeado pelo presidente Adams para ser o tesoureiro da Casa da Moeda dos Estados Unidos.

Embora suas realizações de reformas políticas e sociais tenham sido substanciais, é sua carreira médica pós-Revolução que se destacou historicamente, embora, naturalmente, devido ao estado da ciência médica em sua época, suas idéias hoje tenham sido largamente descartadas e muitos de seus esforços Provavelmente fez mais mal do que bem, sem que ele soubesse. Por exemplo, ao longo do final do século XVIII, a Filadélfia sofreu uma série de epidemias de febre amarela. Mortal e sem uma cura clara, a epidemia matou milhares de pessoas, sendo a de 1793 particularmente ruim. Enquanto Rush deveria ser elogiado por permanecer na cidade durante esse tempo, especialmente quando muitos médicos haviam fugido, suas tentativas de curar a febre amarela foram - até mesmo na época - consideradas controversas. O imenso derramamento de sangue e a administração de mercúrio em pó foram os principais meios de combate à febre amarela do Rush. É desnecessário dizer que eles não funcionaram e, de fato, algumas de suas tentativas mataram pessoas que poderiam ter sobrevivido à doença.

Em 1803, Rush foi especialmente encarregado de dar a Meriwether Lewis um curso intensivo de medicina de fronteira, particularmente focado no tratamento de várias doenças que a expedição de Lewis e Clark poderia encontrar. Ele também forneceu ao grupo um kit médico com itens que Rush achou que precisariam.

Outro notável trabalho do início do século 19 que Rush empreendeu incluiu a tentativa de encontrar maneiras de curar aqueles que sofrem de doença mental, tornando-o um dos primeiros a acreditar que isso deveria ser considerado uma doença do cérebro em oposição a algo como "posse de demônios". construiu dois dispositivos para ajudar no tratamento de doenças mentais, com um deles sendo a “cadeira tranquilizante”. Acreditando que a doença mental provinha da inflamação do cérebro, a cadeira e a caixa que deveria ser colocada em cima da cabeça do paciente deveriam limitar fluxo sanguíneo para o cérebro. Embora primitiva e desumana pelos padrões atuais, era uma alternativa muito melhor aos outros métodos na era colonial, incluindo isolamento extremo e tiras de couro. Um pouco mais solícito, Rush também defendeu que os pacientes realizem várias atividades relaxantes, como jardinagem, costura, exercícios, ouvir música, etc. Por seu trabalho pioneiro no campo da saúde mental, Rush é conhecido hoje como o “pai da psiquiatria americana”.

No outono de 1813, Rush contraiu febre tifóide enquanto tentava ajudar durante uma epidemia e morreu pouco depois, aos 67 anos. Apesar de sua polêmica carreira política e médica, ele foi saudado como um ícone da Filadélfia quando a notícia de sua morte se espalhou. Benjamin Rush é enterrado em Christ Church Burial Ground, na Filadélfia, perto de seu bom amigo Ben Franklin.

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