Por que um desempenho final é chamado de "Swan Song"

Por que um desempenho final é chamado de "Swan Song"

Quando alguém se apresenta pela última vez, costumamos nos referir a ele como uma "canção de cisne", o que parece estranho, já que os cisnes não são particularmente conhecidos por sua presença no palco ... Então, de onde exatamente veio essa frase?

Geralmente, acredita-se que essa expressão tenha sua gênese na idéia de mais de dois mil anos de que os cisnes cantam uma bela canção pouco antes da morte. Embora isso não seja tecnicamente exato, há uma sugestão de verdade em instâncias selecionadas. Por exemplo, o Whooper Swan, que como o próprio nome sugere, é conhecido por fazer um bizarro som de buzina, foi observado que às vezes faz um barulho quando expira. Acredita-se que este seja um subproduto dessa ave que possui uma alça traqueal extremamente alongada combinada com a maneira como o ar flui através dela à medida que morre e seus pulmões expelem qualquer atmosfera em excesso. O som que isso às vezes faz tem sido descrito como sendo semelhante a “um clarionet quando soprado por um novato na música”… Não exatamente uma música bonita, mas é um som sobre a morte, pelo menos. Curiosamente, o Whooper Swan é endêmico para a Grécia, levando alguns a especular que alguém na Grécia Antiga ouviu um desses sons de morte das aves e subseqüentemente exagerou o evento e atribuiu o mesmo a todos os cisnes, dando origem à lenda.

Talvez o primeiro exemplo conhecido da ideia de cisnes cantando pouco antes da morte apareceu no século VI aC em uma das Fábulas de Esopo. O cisne e o ganso:

Um certo homem rico comprou no mercado um ganso e um cisne. Ele alimentou o outro para sua mesa e manteve o outro por causa de sua música. Quando chegou a hora de matar o Ganso, o cozinheiro foi pegá-lo à noite, quando estava escuro, e ele não conseguiu distinguir um pássaro do outro. Por engano, ele pegou o cisne em vez do ganso. O Cisne, ameaçado de morte, começou a cantar e assim se fez conhecido pela sua voz e preservou a sua vida pela sua melodia.

Outro candidato em potencial para a primeira referência a isso pode ser encontrado em Aeschylus ' Agamenon, escrito em 458 aC: “É por isso que ele fica lá assim, e ela também, sua amante, depois de cantar seu último lamento carregado de morte como um cisne.”

Apesar das datas que acabei de listar, qual delas é a primeira, não está claro porque nenhuma das Fábulas de Esopo foi realmente escrita por ele, já que todas as cópias da “sua” fábula foram perdidas. Desde então, muitas fábulas foram falsamente creditadas a ele, mas na verdade foram simplesmente acrescentadas nos milênios que se seguiram e outras foram re-trabalhadas para se ajustarem à mensagem precisa que o caixa estava passando. (Até mesmo muito do que “sabemos” sobre esse lendário escravo narrativo é, provavelmente, ele mesmo ficção.)

A primeira compilação conhecida de Fábulas de Esopo ainda não foi criada até 300 aC por Demétrio de Phalerum que, entre muitas outras coisas, foi o chefe de aquisições da Biblioteca de Alexandria. (E se você está curioso, veja: O que realmente aconteceu com a Biblioteca de Alexandria?) Este trabalho também foi perdido. As primeiras coleções sobreviventes das fábulas só aconteceram no primeiro e segundo séculos depois de Cristo. Não é preciso dizer que, com um intervalo de mais de 600 anos entre o tempo em que Aesop supostamente viveu e a primeira coleção sobrevivente de “suas” fábulas, é difícil dizer quando a história da Cisne e o ganso foi escrito pela primeira vez, quanto mais quando foi falado pela primeira vez.

Qualquer que seja o caso, a partir daqui a noção de cisnes cantando pouco antes da morte apareceu em inúmeras peças de literatura clássica, poesia e música. Por exemplo, na obra de Platão Fédon, Platão afirma que Sócrates afirmou,

Você não permitirá que eu tenha tanto do espírito de profecia em mim quanto os cisnes? Pois eles, quando percebem que devem morrer, tendo cantado toda a sua vida, cantam mais do que nunca, regozijando-se com o pensamento de que estão prestes a partir para o deus cujos ministros são. Mas os homens, porque estão com medo da morte, afirmam caluniosamente os cisnes que cantam um lamento no final, sem considerar que nenhum pássaro canta quando está com frio, ou com fome, ou com dor, nem mesmo o rouxinol, nem a andorinha. nem ainda a poupa; o que é dito, na verdade, para sintonizar um leigo de tristeza, embora eu não acredite que isso seja verdade mais do que sobre os cisnes. Mas porque eles são sagrados para Apolo, e têm o dom da profecia, e antecipam as boas coisas de outro mundo, portanto eles cantam e se regozijam naquele dia mais do que nunca antes. E eu também, acreditando ser o servo consagrado do mesmo Deus, e o companheiro servo dos cisnes, e pensando que eu recebi do meu mestre dons de profecia que não são inferiores aos deles, não sairia menos da vida. alegremente do que os cisnes.

Numerosas figuras históricas fizeram tentativas de desmascarar a idéia de que cisnes cantam sobre sua morte, como Plínio, o Velho, que escreveu no primeiro século dC: “A observação mostra que a história que o cisne moribundo canta é falsa, julgando pela experiência…” em seu marco História Natural.

No entanto, a noção perdurou. Exemplos notáveis ​​disso incluem a escrita de Chaucer em seu século XIV. Parlamento de Foules“O cisne de Ialous, ayens seu deth que singeth. [O cisne ciumento canta antes de sua morte] ”(Curiosamente, este poema também inclui a primeira conexão explícita do Dia dos Namorados / amor).

Até mesmo Leonardo da Vinci entrou na ação cisne / morte, observando: “O cisne é branco sem mancha e canta docemente enquanto morre, aquela música encerra sua vida”.

Shakespeare também escreveu em seu século XVI O mercador de Veneza: “Deixe a música soar enquanto ele faz sua escolha; então, se ele perder, ele faz um final de cisne, desaparecendo na música. ”

Então, quando essa idéia de cisnes cantando antes da morte se transformou na expressão específica “canto do cisne”? A versão inglesa deste parece ter sido emprestada do alemão Schwanengesang (Swan Song), com o primeiro exemplo conhecido da versão original alemã sendo o concerto de 1733 de Georg Philipp Telemann com o mesmo nome.

O primeiro uso gravado da frase em inglês não apareceu na impressão até algumas décadas depois, quando o padre escocês John Willison em um de seus Canções Escritura (Canção VI) observou: "Ser uma profecia de Cristo e a Canção do Canto do Rei Davi em vista da morte ..."

No Sermão II de seu 1747 Cinco Sermões Sacramentais, publicado em O bálsamo de Gileade, Willison também reflete o sentimento de Platão Fédon, referindo-se a um canto de cisne sobre a morte sendo um de alegria,

Você pode cantar esse canto de cisne, Psal. xlviii. 14: “Porque este Deus é o nosso Deus para todo o sempre, e ele será nosso guia até a morte”. É isto que dá paz ao crente em seu último fim: fez Davi triunfar na perspectiva da morte próxima.

Quanto a como isso popularmente se transformou em referência ao trabalho ou desempenho final de um intérprete, além de algumas outras referências muito frouxas, o primeiro exemplo mais explícito disso foi o grande Schwanengesang de 1828 de Franz Schubert (Swan Song), que é um coleção de canções de Schubert escrita perto do fim de sua vida e publicada em 1829, um ano após sua morte, com a tenra idade de 31 anos. (Não confundir com Johann Senn Schwanengesang poema que Schubert anteriormente musicou em 1822.)

Schubert, no entanto, não nomeou esse trabalho póstumo. Em vez disso, Tobias Haslinger publicou a coleção sob esse nome referenciando a velha noção de cisnes cantando uma bela canção final antes de expirar, com, é claro, Schubert sendo o cisne neste caso e a coleção sua “canção” final.

Fato Bônus:

  • O nome “cisne” tem suas raízes na raiz proto-indo-européia * swen, que significa “cantar, fazer som”.

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