O maior jogador de basquete que você provavelmente nunca ouviu falar

O maior jogador de basquete que você provavelmente nunca ouviu falar

Pergunte a um fã casual de basquete para saber quem é o melhor jogador da história e eles provavelmente dirão que é Michael Jordan ou Bugs Bunny, dependendo de quantas vezes eles assistiram Space Jam quando criança. Quando a lenda do basquete, Kareem Abdul-Jabbar, foi questionada sobre quem foi o melhor jogador que enfrentou, depois de uma longa e ilustre carreira na NBA jogando contra muitas das lendas do esporte, ele deu uma resposta surpreendente: "Teria que ser" Goat '”- um homem que tem sido descrito por jogadores e escritores esportivos como“ o maior jogador de basquete a nunca jogar na NBA ”.

Nascido em 1945 em uma área rural de Charleston, Carolina do Sul, “the Goat”, também conhecido como Earl Manigault, começou sua vida em extrema pobreza e dificuldades. O mais novo de 9 filhos, Earl foi levado por uma mulher chamada Mary Manigault por volta dos 7 anos de idade, quando ficou claro que seus pais tinham pouco interesse em criá-lo. Vivendo inicialmente com Mary, no que equivalia a pouco mais que um barraco sem eletricidade, água encanada ou aquecimento, as perspectivas de Earl melhoraram um pouco quando Mary arrancou e se mudou para o Harlem na esperança de proporcionar a Earl uma vida melhor.

No entanto, a educação infeliz de Earl o deixou decididamente carente de habilidades sociais e ele achou igualmente difícil se conectar com outras crianças e se concentrar na escola, a última das quais se tornaria um problema recorrente ao longo de sua vida. Felizmente para Earl, ele foi capaz de encontrar uma saída para suas frustrações no quinto ano - basquete, um esporte pelo qual ele rapidamente ganhou afinidade.

Através de anos de prática cansativa envolvendo incontáveis ​​dunks e inúmeros tiros, Earl se tornou uma força absoluta da natureza na quadra e uma lenda em Nova York. Certa vez, ele marcou 52 pontos em um único jogo enquanto estava na escola (um recorde da cidade na época) e regularmente surpreendia multidões mergulhando nos oponentes com um meio pé mais alto do que ele.

Você vê, em seu auge, Manigault ficou em um relativamente curto (para um jogador de basquete) 6 pés e 1 polegada. Apesar disso, ele ainda foi capaz de executar seu movimento de assinatura de saltar para o ar e mergulhar a bola com tempo suficiente para agarrar a bola, uma vez que caiu através da rede e enterrá-lo novamente sem ficar pendurado no aro no processo. Sempre o showman, ele também era conhecido por ocasionalmente pular para cima jogadores particularmente curtos com um começo correndo.

A pequena estatura de Manigault (mais uma vez, para um jogador de basquete), rapidez incrível e capacidade de salto quase sobre-humano fizeram dele uma verdadeira lenda nas ruas de Nova York e durante sua adolescência formativa, ele podia ser encontrado regularmente sem dinheiro no playground. através da cidade. Como Jabbar disse sobre ele, “Na época, não havia muita gente que pudesse fazer coisas com a bola de basquete que Earl Manigault pudesse fazer. Ele era tão ágil, tão rápido. Ele costumava fazer muitos movimentos inovadores para o aro. O basquete era seu meio total de expressão ”.

Durante seu tempo nas ruas, Manigault enfrentou alguns dos maiores nomes do basquete na época, incluindo o Harlem Globetrotter, Connie Hawkins, Earl “The Pearl” Monroe e, claro, ele regularmente jogou contra e com Kareem Abdul-Jabbar, o último afirmando: “Earl e eu nos reuniríamos em certas manhãs de sábado e jogaríamos muito basquete 3 contra 3 no parque ou onde quer que os verdadeiros jogos estivessem sendo jogados… Earl era mais um jogador de rua do que eu, então ele nunca conseguiu o mesmo tipo de reconhecimento que eu entrei no ensino médio. Mas as pessoas que realmente conheciam o jogo sabiam que Earl poderia jogar.

Em algum momento durante sua adolescência, Manigault adquiriu o apelido de “A Cabra”. Existem inúmeras histórias explicando a origem do apelido, como por exemplo, o acrônimo de “Maior de Todos os Tempos”, mas este parece ser apenas um backronym, como o próprio Manigault afirmou que veio simplesmente de um professor em sua escola que constantemente pronunciou mal seu nome como "Mani-Goat" em vez de sua pronúncia correta de "man-eh-galt". Independentemente das origens do apelido, ele ficou preso e ainda é tratado com reverência nos tribunais do Harlem que ele anteriormente governou até hoje.

Embora suas habilidades como jogador fossem irrepreensíveis, o desempenho acadêmico de Manigault na escola era menos do que entusiasmado. Isso culminou com ele sendo expulso por fumar maconha no banheiro da escola durante seu último ano do ensino médio. A partir daqui, ele retornou à Carolina para concluir sua educação no Laurinburg Institute, uma escola preparatória na qual se graduou com a segunda nota mais baixa do ano.

Apesar de suas notas sem brilho, as faculdades que tinham ouvido falar e testemunhado o incrível talento de Manigault o inundaram com lucrativos acordos de bolsas de estudo. No entanto, ele hesitou em aceitar essas ofertas. Mais tarde ele afirmou que ele "não tinha disciplina nem coragem para estar entre os primeiros jogadores negros a frequentar uma escola toda branca“. Como resultado, ele acabou aceitando uma oferta para estudar no (predominantemente preto) Universidade Johnson C. Smith onde sua habilidade foi desperdiçada por confrontos com o treinador, Bill McCollough. McCollough queria que Manigault jogasse de forma lenta e cuidadosa, mas não combinava com o estilo de jogo de dominação rápido, em alta velocidade e alto nível de Manigault.

No entanto, em um jogo notável, Manigault foi contra as instruções de seu treinador e marcou 27 pontos, levando o time à vitória, apenas para ser repreendido por não jogar da maneira que ele tinha sido dito. Com os confrontos constantes com o técnico, seu tempo de jogo era limitado e ele acabou desistindo apenas de alguns meses de estudos, em parte por frustração e em parte porque sua namorada em Nova York havia engravidado.

Depois de abandonar a escola e voltar para Nova York, Manigault foi vítima de bebida e drogas, particularmente heroína, que rapidamente se tornou o foco de sua vida fora da quadra. Ele afirmou: "Estou frustrado porque estou fora da escola ... Eu apenas fui e me entreguei. Eu fiz heroína. Eu estava mexendo com essas coisas como se fosse a última delas. Eu não estou me gabando. Eu estava fazendo muito disso. Eu não sabia que havia mais nada; US $ 100 ou US $ 500, se eu tivesse, gastaria.

Ele fez algumas tentativas de entrar no basquete profissional nos anos seguintes, mas dois breves períodos na prisão devido a drogas e roubo para pagá-los (uma vez em 1969 e novamente em 1977) lhe roubaram seu auge e o homem que outrora intocável na quadra se viu sendo dominado por jogadores que ele poderia ter feito círculos em torno de anos antes.

Em 1971, depois de deixar a prisão pela primeira vez, Manigault conseguiu se livrar da heroína e prometeu usar seu legado para ajudar os outros, o que ele fez aproximando-se de um grande traficante de Nova York e pedindo US $ 10 mil para limpar uma heroína. Parque local onde, ironicamente, Manigault usava seu lendário status para tentar convencer as crianças a ficarem longe das drogas. Como muitos outros na região, o traficante de drogas "não podia dizer não ao bode", de acordo com Manigault. Depois que ele concordou, "The Goat Tournament" nasceu, o que acabaria por contar com jogadores da NBA como Mario Elie e Bernard King.

Sendo a heroína uma droga que nunca deixa de existir, Manigault logo se viu de volta e foi preso em 1977 ao tentar roubar dinheiro para comprar a droga. Depois de deixar a prisão pela segunda e última vez, Manigault fugiu de Nova York em uma tentativa de ajudar a si mesmo a largar seu hábito de vez. De volta à sua cidade natal de Charleston com dois de seus filhos, ele tentou criar uma vida melhor para eles e para si mesmo, arrastando-se com trabalhos estranhos como ceifar gramados, pintar casas, etc., onde quer que encontrasse trabalho.

Ele finalmente retornou a Nova York e reiniciou o "Goat Tournament", assim como o torneio "Walk Away From Drugs", com o objetivo de tirar as crianças que estavam de drogas, bem como tentar impedir que outras pessoas começassem. Ele também conseguiu um emprego no La Guardia Memorial House de East Harlem como conselheiro de crianças.

Ele permaneceu em Nova York até sua morte, em 1998, aos 53 anos de idade, após duas cirurgias cardíacas e, posteriormente, mais tarde rejeitado por um transplante cardíaco devido à sua saúde extremamente precária.

Em seu retorno à cidade onde ele ainda era uma lenda, o New York Times escreveu um pedaço dele, Um Rei Caído Revisita Seu Reino, em que Manigault resumiu sua vida: “Para cada Michael Jordan, há um Earl Manigault. Nós todos não podemos fazer isso. Alguém tem que cair. Eu fui o único.

Fato Bônus:

  • Um feito frequentemente creditado a Manigault estava "fazendo mudanças" no encosto, que supostamente o envolvia pulando alto o suficiente para remover uma nota de dólar colocada no topo da tabela de basquete e substituindo-a por uma pilha de moedas. Manigault disse: “Eu vi Jackie Jackson (que jogou pelo Harlem Globetrotters) escolher quartos do topo da tabela. Eu fiz no dia seguinte. Depois que vi o Jackie, tive que fazê-lo. Eu não conseguia dormir pensando nisso. ”No entanto, embora existam muitas pessoas lá fora que juraram que viram Manigault realizar esse feito em várias ocasiões, e ele mesmo disse que poderia fazê-lo, o escritor de esportes Todd Gallagher estava cético. Após extensas entrevistas e testes, ele descobriu queninguémna NBA foi capaz de chegar perto de replicar esse truque; o mais próximo que encontrou foi James White, que poderia se afastar alguns centímetros do topo da tabela. Assim, Gallagher supôs que a façanha é provavelmente apenas uma lenda exagerada, a menos que Manigault tivesse talvez o melhor salto na história dos humanos. Dito isto, dado que Manigault e outros que supostamente realizaram este feito estavam frequentemente em busca de dinheiro, pode ser que, talvez, durante esses saltos incríveis, o tabuleiro e os aros usados ​​não fossem precisamente a altura da regulação. Ou pode ser apenas o esquecimento de todos, a lenda sendo proeminente, e nós seres humanos sendo surpreendentemente bons em inserir memórias falsas em nossos cérebros, bem como nos lembrando de forma errada de algum nível ou de quase todas as facetas de nossas vidas (geralmente, embora não tendamos a admitir isso). Mas isso é assunto para outro dia.

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