Lixeira de História: O Espião de Pearl Harbor

Lixeira de História: O Espião de Pearl Harbor

O ataque japonês a Pearl Harbor, em 7 de dezembro de 1941, continua sendo um dos eventos mais infames da história dos EUA. No entanto, o espião que desempenhou um papel fundamental no ataque furtivo é um homem esquecido, desconhecido até para muitos fãs da Segunda Guerra Mundial. EM COBERTURA

Em 27 de março de 1941, um diplomata júnior de 27 anos chamado Tadashi Morimura chegou a Honolulu para ocupar seu posto de vice-cônsul no consulado japonês. Mas isso era apenas uma capa - “Morimura” era realmente Takeo Yoshikawa, um oficial da Inteligência da Marinha Imperial Japonesa. Sua verdadeira missão: coletar informações sobre as instalações militares americanas dentro e ao redor de Pearl Harbor.

As relações entre os Estados Unidos e o Japão estavam tensas ao longo da década de 1930 e agora estavam se deteriorando rapidamente. Em 1940, depois de anos de agressão japonesa na China e no sudeste da Ásia, Washington congelou ativos japoneses nos EUA, cortou as exportações de petróleo e material de guerra e transferiu a sede da Frota do Pacífico da Marinha dos EUA do sul da Califórnia para Pearl Harbor, trazendo-a 2.400 milhas mais perto do Japão.

A frota estava em Pearl Harbor para ficar. Mas se o Japão quisesse que seus fundos fossem descongelados e o embargo econômico incapacitante levantado, os Estados Unidos insistiram que todas as tropas japonesas tinham que deixar a China e o sudeste da Ásia. Essa era uma exigência que o Japão não queria conhecer. Em vez disso, começou a se preparar para a guerra e, no início de 1941, os olhos dos planejadores militares do Japão se voltaram para Pearl Harbor.

THE AMERICAN DESK

Yoshikawa havia se tornado um espião de maneira indireta. Ele tinha sido um graduado promissor na academia naval, mas suas esperanças de carreira foram frustradas em 1936 quando, apenas dois anos depois da formatura, problemas estomacais (supostamente causados ​​por bebedeiras pesadas) o forçaram a sair da marinha japonesa. No ano seguinte, ele conseguiu um emprego na Naval Intelligence, onde foi colocado para trabalhar, aprendendo tudo o que podia sobre a Marinha dos EUA.

De 1937 a 1940, Yoshikawa se debruçou sobre livros, revistas, jornais, folhetos, relatórios arquivados por diplomatas japoneses e oficiais de inteligência militar de todo o mundo, e qualquer outra coisa que ele pudesse encontrar que lhe desse informações sobre a Marinha dos EUA. "Em 1940 eu era o reconhecido especialista americano da Marinha de Guerra", ele contou em um artigo de 1960 da revista. Procedimentos do Instituto Naval. “Eu sabia que todos os homens de guerra e aviões dos EUA pelo nome, número do casco, configuração e características técnicas. Eu também conhecia uma grande quantidade de informações gerais sobre as bases navais dos EUA em Manila, Guam e Pearl Harbor. ”

MISSÃO IMPLAUSÍVEL

Em agosto de 1940, Yoshikawa recebeu ordens para começar a preparar uma missão de espionagem em Pearl Harbor. E ele provavelmente ficou surpreso com o que seus superiores lhe disseram em seguida: ele não receberia nenhum treinamento na arte da espionagem - absolutamente nenhuma. Ele também não receberia apoio da rede de espionagem havaiana do Japão, porque não havia um. Ele seria o único espião japonês no Havaí, posando como um Tadashi Morimura, um diplomata de baixo escalão designado para o consulado em Honolulu, e somente o cônsul geral conheceria sua verdadeira identidade e missão. O trabalho pagou US $ 150 por mês (cerca de US $ 2.500 hoje), mais US $ 600 a cada seis meses para despesas. Em março de 1941, Yoshikawa chegou a Honolulu.

UM HOMEM COM (FORA) UM PLANO

O que agora? Yoshikawa havia recebido muito pouca orientação sobre como fazer seu trabalho, mas suas preocupações terminaram quando o cônsul geral Nagao Kita o levou para jantar no Shuncho-ro, um restaurante japonês em uma colina com vista para Pearl Harbor. De uma sala de jantar privada no segundo andar do restaurante, Yoshikawa podia ver tanto a base da Marinha quanto a base do Corpo Aéreo do Exército nas proximidades, em Hickam Field, abaixo. O Shuncho-ro era o local perfeito para estudar o fluxo de navios e aeronaves dentro e fora do porto, e até tinha telescópios. Também aconteceu de pertencer a uma mulher que veio da mesma prefeitura do Japão, como Yoshikawa, e ela alegremente disponibilizou a sala de jantar privada (e o telescópio) para o jovem e promissor diplomata sempre que o solicitava.

O NATURAL

Yoshikawa descobriu rapidamente que poderia realizar grande parte de sua espionagem sem atrair a atenção e sem infringir nenhuma lei. Afinal, Pearl Harbor não era uma instalação militar isolada; fazia parte de Honolulu, a capital das ilhas havaianas e o maior porto comercial. Civis, estrangeiros e turistas turísticos estavam por toda parte. Mesmo que os militares tivessem tentado proteger as operações de Pearl Harbor de olhares indiscretos, isso seria virtualmente impossível.

Yoshikawa coletou muitas informações úteis de suas observações no Shuncho-ro, e também percorrendo as encostas que davam para Pearl Harbor. Ele poderia até alugar aviões em um aeroporto próximo sempre que quisesse tirar fotografias aéreas dos navios ancorados. Ele se misturou facilmente com a grande população asiática-americana, e teve o cuidado de variar sua rotina, nunca visitando um lugar com muita freqüência e nunca ficando mais tempo do que o necessário. Às vezes ele posou como um trabalhador; outras vezes vestia uma camisa havaiana alta e disfarçava-se de turista.Quando ele se sentia conspícuo viajando sozinho em, digamos, uma visita a um show aéreo militar ou a um avião ou passeio de barco pelo porto, ele levava uma das gueixas que trabalhavam no Shuncho-ro ou uma das funcionárias consulares do sexo feminino. em um “encontro”, sempre tomando cuidado para não revelar sua verdadeira identidade ou missão ao seu companheiro. Um experiente nadador de longa distância, Yoshikawa também fez muitos mergulhos ao redor do porto para estudar suas defesas. Ao respirar através de uma cana, ele podia nadar debaixo d'água quando precisava evitar a detecção.

PRAZER EM CONHECÊ-LO

Depois de um longo dia de espionagem em terra ou na água, Yoshikawa passava muitas noites pegando carona nos soldados dos EUA ou comprando bebidas para os militares em bares, arrancando o máximo de informações possível sem levantar suspeitas. (Soldados que estavam de boca fechada em torno de estrangeiros do sexo masculino frequentemente soltavam os feijões para as gueixas no Shuncho-ro, então Yoshikawa fez questão de questioná-los também.) Depois que os restaurantes e bares fecharam, ele posava como um bêbado e vasculhar os lixões fora das instalações militares para qualquer documento que ele pudesse colocar em suas mãos.

Yoshikawa raramente tirava fotografias, e ele nunca desenhava diagramas ou escrevia alguma coisa enquanto fazia as rondas. Ele nunca carregava um bloco de notas: em vez disso, confiava em sua memória excepcional para registrar todos os detalhes - localização e número de navios e aeronaves, o tempo de suas chegadas e partidas, as profundezas da água em diferentes partes do porto, tudo. se ele fosse parado ou interrogado, não haveria nenhuma evidência sobre ele que sugerisse que ele era um espião. Ele nunca levou binóculos por medo de chamar muita atenção para ele ou despertar suspeitas.

EMBALANDO UM PERFURADO

Se o Japão planejou seu ataque a Pearl Harbor sem os dados coletados por Yoshikawa, é bem possível que tenha sido apenas um golpe de vista, que danificou a Frota do Pacífico, mas não a derrubou. Mas as informações fornecidas por Yoshikawa foram devastadoras:

  • Quando ele relatou que as patrulhas aéreas raramente observavam as águas ao norte de Oahu (onde se acreditava que os mares eram muito traiçoeiros para um inimigo montar um ataque), os planejadores militares japoneses decidiram atacar daquela direção.
  • Quando ele lhes disse que a água no porto não era profunda o suficiente para torpedos comuns, eles criaram um torpedo com barbatanas especiais que funcionariam em águas rasas.
  • Quando Yoshikawa disse a eles que os navios ao longo de "Battleship Row" estavam amarrados em pares para proteger os navios internos dos ataques de torpedos, os planejadores decidiram atacar esses navios com bombas perfurantes que caíram de bombardeiros de mergulho.
  • Quando ele relatou que os navios geralmente deixavam o porto para manobras na segunda-feira e voltavam ao porto no final da semana, os planejadores marcavam o ataque para o fim de semana.
  • Quando perguntaram a Yoshikawa em que dia do fim de semana a maioria dos navios estava no porto, ele respondeu simplesmente: "Domingo".

ANTES DA TEMPESTADE

Na noite de sábado, 6 de dezembro de 1941, Yoshikawa enviou o que viria a ser a última de suas mensagens codificadas para Tóquio:

EMBARCAÇÕES AMARRADAS NO PORTO: NOVE BATALHA; TRÊS CRUZEIROS DE CLASSE B; TRÊS propostas de SEAPLANE; DEZESSETE DESTRUIDORES. ENTRANDO O PORTO SÃO QUATRO CRUZEIROS DE CLASSE B; TRÊS DESTRUIDORES TODOS OS TRANSPORTADORES DE AERONAVES E CRUZADORES PESADOS DESTACARAM O PORTO ... NÃO INDICAM QUAISQUER ALTERAÇÕES NA FROTA NOS EUA. “ENTERPRISE” E “LEXINGTON” VÊM DO PORTO DA PÉROL…… APARECE QUE NENHUMA RECONHECIMENTO AÉREO ESTÁ SENDO CONDUZIDO PELO BRAÇO DE AR ​​DA FROTA.

Embora Yoshikawa fornecesse grande parte da inteligência usada para planejar o ataque a Pearl Harbor, ele não sabia quando - ou mesmo se - ocorreria. ("Confiar no conhecimento de tal decisão vital a um agente de espionagem descartável teria sido tolo", explicou mais tarde.) Ele soube que o ataque estava acontecendo da mesma forma que os havaianos: ouvindo as primeiras bombas explodirem como ele era. tomando café da manhã, às 7h55 da manhã do dia 7.

INFÂMIA

Yoshikawa vinha alimentando os planejadores de guerra no Japão com um fluxo constante de informações por oito meses, e seus esforços haviam valido a pena. O exército japonês cumpriu seu objetivo com uma eficácia brutal: a força de ataque naval, que incluía nove destróieres, 23 submarinos, dois navios de guerra e seis porta-aviões repletos de mais de 400 caças, bombardeiros, bombardeiros e torpedeiros, conseguiram navegar mais de 4.000 milhas através do Pacífico sem ser detectado e depois atacar a base da frota do Pacífico dos EUA enquanto seus navios ainda estavam ancorados e os aviões da Força Aérea do Exército ainda estavam no solo.

Vinte navios de guerra americanos foram afundados ou gravemente danificados no ataque de duas horas, incluindo os oito encouraçados ao longo da Battleship Row, o principal alvo do ataque. Mais de 180 aeronaves dos EUA foram destruídas e outras 159 danificadas. A destruição do aeródromo na Ilha Ford, no coração de Pearl Harbor, foi tão completa que apenas um único avião conseguiu chegar ao ar. Mais de 2.400 soldados americanos perderam suas vidas, incluindo 1.177 no couraçado do Arizona, e outros 1.178 ficaram feridos. Foi o maior desastre militar na história dos Estados Unidos.

As perdas japonesas foram minúsculas em comparação: 29 aviões e 5 submarinos anões perdidos, 64 homens mortos e um submarinista feito prisioneiro - o primeiro posto militar japonês. da guerra - quando seu submarino encalhou em Oahu.

HOMEM INVISÍVEL

O FBI invadiu o consulado japonês em poucas horas, mas àquela altura Yoshikawa havia queimado seus cadernos de códigos e qualquer outro material que o identificasse como espião.Ele foi levado sob custódia com o resto do pessoal consular e, em agosto de 1942, todos foram devolvidos ao Japão como parte de uma troca com diplomatas americanos no Japão.

Yoshikawa trabalhou na Inteligência Naval pelo resto da guerra. Quando o Japão se rendeu em agosto de 1945, ele se escondeu no campo, fingindo ser um monge budista, temeroso do que poderia acontecer com ele se as forças de ocupação americanas soubessem de seu papel no ataque a Pearl Harbor. Após a ocupação terminou em 1952, ele voltou para sua família. Em 1955 ele abriu um negócio de doces.

Naquela época, o papel de Yoshikawa na guerra tornou-se amplamente conhecido, graças a um oficial da Marinha Imperial que o identificou pelo nome em uma entrevista de 1953 com o jornal Ehime Shimbun. Se Yoshikawa pensasse que a exposição lhe traria fama, fortuna ou a gratidão de seus compatriotas, ele estava errado em todos os aspectos. O Japão pagou um preço terrível por iniciar a guerra com os Estados Unidos: além dos estimados 1,6 milhão de soldados japoneses que morreram na guerra, outros 400 mil civis foram mortos, incluindo mais de 100 mil que morreram quando bombas atômicas foram lançadas em Hiroshima. e Nagasaki. Poucas pessoas queriam qualquer coisa com o homem que ajudou a trazer tal morte e destruição para o Japão. "Eles até me culparam pela bomba atômica", Yoshikawa disse Mail diário da Austrália em 1991, em uma de suas raras entrevistas à imprensa ocidental.

O negócio de doces falhou, e Yoshikawa, agora um pária em sua própria terra, teve problemas até mesmo em encontrar um emprego. Ele acabou vivendo da renda que sua esposa ganhava vendendo seguros. Ele nunca recebeu qualquer reconhecimento oficial por sua contribuição para o esforço de guerra, nem uma medalha ou até mesmo uma nota de agradecimento, e quando ele pediu ao governo do pós-guerra uma pensão, eles o recusaram. No final de sua vida, ele havia retornado ao mesmo vício que supostamente o colocara no negócio de espionagem: álcool. "Eu bebo para esquecer", disse ele a um repórter. “Eu tenho tantos pensamentos agora, tantos anos depois da guerra. Por que a história me enganou? ”Ele morreu sem um centavo em uma casa de repouso em 1993.

IRONIA FINAL

Yoshikawa era o único espião japonês em Honolulu antes do início da guerra; apenas o cônsul geral conhecia sua verdadeira identidade e propósito, e, com exceção das gueixas, seu motorista e outros que o auxiliavam sem perceber plenamente o que ele estava fazendo, trabalhava sozinho.

E, no entanto, foi o temor do governo Roosevelt de que outros espiões japoneses estivessem por aí, tanto nas ilhas havaianas quanto na costa oeste dos Estados Unidos, que levaram o governo federal a prender 114 mil nipo-americanos e prendê-los em campos de concentração. a duração da guerra. Muitos receberam apenas 48 horas para colocar seus negócios em ordem e, como conseqüência, perderam tudo o que possuíam.

Nem um único internado foi acusado de espionagem, e ninguém entendeu melhor do que Yoshikawa que eles eram inocentes. Ele sabia porque tentara recrutar nipo-americanos, soando-os sobre suas lealdades sem revelar seu propósito, e fracassara. “Eles não fizeram nada. Foi uma piada cruel ”, ele admitiu ao Correio diário. "Você vê, eu não pude confiar neles no Havaí para me ajudar. Eles eram leais aos Estados Unidos.

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