Lata de lixo da História: Projeto Ilha Grega

Lata de lixo da História: Projeto Ilha Grega

Aqui está o nosso olhar para um dos segredos mais bem guardados da Guerra Fria ... ou foi? Depende de como você olha para isso.

COZINHANDO OS LIVROS

Em 1980, um executivo de hotel chamado Ted Kleisner conseguiu um emprego como gerente geral do Greenbrier, um resort de luxo de cinco estrelas nas Montanhas Allegheny, na Virgínia Ocidental. O resort abrange mais de 6.500 hectares e inclui trilhas para caminhadas e ciclismo, três campos de golfe, um hotel com mais de 600 quartos, mais de 90 pousadas e sua própria estação de trem particular. Aprender a administrar uma instalação tão grande teria sido um grande trabalho para qualquer um. Mesmo assim, levou apenas alguns dias para Kleisner perceber que havia algumas discrepâncias sérias nos livros da empresa. Por exemplo:

  • O resort estava gastando uma fortuna em "manutenção" de equipamentos que não possuíam.
  • Havia encomendado milhares de litros de diesel que não precisavam. O combustível desapareceu sem deixar vestígios.
  • A cada dia de pagamento, dezenas de contracheques eram enviados para pessoas cujos nomes não apareciam na lista de funcionários.

Quanto mais profundo Kleisner cavava, mais problemas encontrava.

ABAIXO DA SUPERFÍCIE

Estranhamente, quando Kleisner levou suas preocupações para seus superiores, eles não pareciam tão preocupados ... até que ele falou sobre entregar o assunto à polícia.

Isso chamou a atenção deles. Pouco tempo depois, Kleisner foi instruído a reportar-se a um prédio em uma parte remota do terreno, onde um homem que se identificou como um alto funcionário do Pentágono o convidou para um escritório. "Ele ligou um rádio muito alto e fechou as persianas", Kleisner lembrou em uma entrevista de 1995 com o Times de Londres. "Então ele disse: 'Você está prestes a ser informado sobre um projeto do governo ultrassecreto que faz parte do Greenbrier.'"

Depois que Kleisner assinou uma promessa de sigilo, o funcionário permitiu que ele entrasse em um dos segredos mais sensíveis da era da Guerra Fria: 15 metros abaixo da ala West Virginia do Greenbrier havia um abrigo totalmente operacional com capacidade suficiente para acomodar ambos casas do Congresso dos Estados Unidos, além de membros da família e principais assessores, por até 60 dias em caso de guerra nuclear.

SHOCTER SHOCTER

O abrigo data do final dos anos 1950 e foi uma criação do presidente Dwight D. Eisenhower. Um ex-general de cinco estrelas, Ike sabia que o Pentágono estava construindo numerosos "centros de emergência de comando" para os principais líderes militares (incluindo ele próprio), para garantir que sobreviveriam a um ataque nuclear da União Soviética e seria capaz de continuar supervisionar a defesa do que restou do país.

Mas o que aconteceria se os líderes militares fossem os únicos altos oficiais a sobreviver a uma guerra nuclear? Eisenhower temia que os Estados Unidos pudessem mergulhar na ditadura. Ele acreditava que os Estados Unidos tinham que se empenhar tanto em construir abrigos para os ramos legislativo e judicial do governo quanto para os militares e o comandante-chefe.

ESCONDE-ESCONDE

Um dos truques para construir um abrigo antiaéreo eficaz, especialmente um projetado para abrigar altos funcionários do governo, é fazê-lo em completo sigilo - o inimigo não pode bombardeá-lo se não conseguir encontrá-lo. Mas como você esconde um abrigo antibombas grande o suficiente para acomodar mais de 1.000 pessoas, além de toda a comida, suprimentos, maquinário e equipamentos necessários para mantê-los vivos por 60 dias?

O próprio Eisenhower foi creditado como sendo aquele que teve a ideia de enterrá-lo sob o resort Greenbrier. Ele havia visitado várias vezes ao longo dos anos e gostava de jogar golfe lá. O local tinha muito a oferecer como local potencial para um importante abrigo antiaéreo: ficava a 400 quilômetros a sudoeste de Washington, DC, perto o suficiente para ser acessível, mas longe o suficiente para sobreviver a um ataque nuclear contra a cidade. Como tinha sua própria estação de trem, um grande número de pessoas seria capaz de evacuar o local em uma emergência. O melhor de tudo, como Eisenhower aprendeu, o Greenbrier planejava acrescentar uma nova ala gigante ao hotel.

A pedido de Eisenhower, o arquiteto do Capitólio abordou os donos do resort com um acordo: em troca de permitir que o governo construísse o abrigo antiaéreo sob a nova ala durante a construção, o governo pagaria pela ala, bem como para o bunker. Porque ambos seriam construídos ao mesmo tempo, o pensamento foi, o abrigo não atrairia muita atenção. Qualquer pessoa que visse o trabalho em curso presumiria naturalmente que tudo fazia parte do hotel.

Quem poderia deixar passar uma oferta assim? Os proprietários do Greenbrier aceitaram o acordo e trabalharam no "Projeto Ilha Grega", como o abrigo antiaéreo recebeu o codinome, iniciado em 1958.

SEUS DÓLARES TRIBUTÁRIOS NO TRABALHO

Que tipo de abrigo antibomba você construiria se tivesse os recursos ilimitados do governo federal atrás de você e não houvesse supervisão pública graças ao fato de o projeto ser um segredo? O abrigo antiaéreo construído sob o Greenbrier era enorme e tinha tudo. O tamanho de dois campos de futebol empilhados um sobre o outro, era mais de 60 metros abaixo do solo e protegido por paredes de concreto e tetos de 5 metros de espessura.Tinha 153 quartos, incluindo 18 dormitórios que dormiam 60 pessoas cada; uma cozinha e uma lanchonete grande o suficiente para alimentar 400 pessoas sentadas, e uma suíte hospitalar completa com duas salas de cirurgia, uma unidade de terapia intensiva, uma enfermaria de 12 leitos e um “incinerador de lixo patológico” grande o suficiente para servir como um crematório se a necessidade surgisse. Trinta e cinco médicos e enfermeiros cuidariam do hospital caso algum dia fosse ativado.

O abrigo também tinha suas próprias instalações de descontaminação de ar e água e uma usina de energia abastecida com 42.000 galões de combustível, o suficiente para manter os geradores a diesel gigantes do abrigo funcionando por meses a fio. Portas gigantes de aço e concreto protegiam as quatro entradas escondidas do abrigo. A maior porta, que protegia um túnel grande o suficiente para levar caminhões, pesava 40 toneladas.

PENDEM LÁ

Manter contato com oficiais do governo e militares em outros esconderijos secretos durante uma guerra nuclear era uma prioridade, assim como transmitia mensagens de esperança e encorajamento para quaisquer sobreviventes que se defendessem na América pós-guerra nuclear. Para este fim, o abrigo também foi equipado com uma sofisticada área de comunicações, completa com equipamentos telefônicos e estúdios de TV e rádio. Quem sabia quando a guerra nuclear poderia vir? O estúdio de TV tinha quatro cenários suspensos diferentes da cúpula do Capitólio, um para cada estação do ano, de modo que as autoridades eleitas ficassem na estação quando falassem com seus constituintes em casa.

UM SEGREDO ABERTO

O abrigo antiaéreo também continha dois cômodos grandes o bastante para servir como câmaras da Câmara e do Senado. Um terceiro quarto, ainda maior, teria servido como espaço de escritório para os funcionários e seus assessores, e também era grande o suficiente para sediar sessões conjuntas do Congresso se a necessidade surgisse.

Ao contrário do resto do abrigo antiaéreo, que estava escondido atrás de uma porta trancada e cuidadosamente guardada marcada como "Perigo: Alta Tensão - Mantenha Fora", essas grandes salas estavam escondidas à vista - elas estavam abertas ao público e usadas pelo Greenbrier como um salão de exposições no porão. A única dica do verdadeiro propósito do quarto era um painel móvel com papel de parede ao lado do corredor que levava ao hotel. O painel ocultava uma porta de detonação de 25 toneladas que normalmente era mantida aberta para permitir o acesso ao vestíbulo. Mas se uma crise surgisse, o público teria sido retirado da sala de exposições (o abrigo era abastecido com armas de fogo e equipamento anti-motim para justa ocasião); então a porta da explosão teria sido fechada e trancada de dentro do abrigo, selando seus ocupantes do Armagedon e abandonando o Greenbrier e seus hóspedes e funcionários em seu destino.

Você já participou de uma exposição ou feira no porão do Greenbrier? Ou talvez você tenha visto um filme no Governor's Hall? (A câmara House estava disfarçada como um teatro, e os filmes realmente eram exibidos lá.) Se sim, você estava em um dos abrigos antiaéreos mais secretos do mundo, e você nem sabia disso.

TENTE NÃO PENSAR NISSO

Apesar de todas as suas comodidades, o abrigo antiaéreo ainda era um abrigo antibombas, afinal, um projetado para ser usado no que provavelmente teria sido o fim do mundo. Os projetistas pensaram muito em administrar os estresses psicológicos que os ocupantes dos abrigos, sem dúvida, sofreriam caso a guerra nuclear viesse. Cada um dos 18 dormitórios tinha seu próprio salão abastecido com livros, revistas, uma bicicleta ergométrica e uma TV para fornecer distrações (embora não esteja claro o que as pessoas teriam assistido na TV pós-apocalíptica). Para fazer com que o abrigo parecesse menos uma tumba subterrânea, as paredes da cafeteria tinham “janelas” falsas que davam para paisagens pintadas. A farmácia era abastecida com muitos antidepressivos, e havia uma câmara de isolamento para conter qualquer pessoa que estivesse completamente maluca sob a pressão.

ABERTO PARA NEGÓCIOS

Em todo o abrigo custou mais de US $ 10 milhões para construir (cerca de US $ 80 milhões hoje), e a ala hoteleira custou mais US $ 4 milhões. Ambos os projetos foram concluídos em outubro de 1962 - bem a tempo de o abrigo ser ativado durante a crise dos mísseis cubanos, a única vez na história de 30 anos do abrigo que ficou em alerta máximo. Em um ponto durante a crise, o Senado e a Câmara dos Representantes (e numerosos caixotes de documentos ultra-secretos) chegaram a 12 horas após a mudança para o Greenbrier. Isso foi o mais próximo que o Project Greek Island chegou a ser usado.

Mas o fato de o abrigo nunca ter sido usado não significa que ele não foi mantido pronto para uso. Nos 30 anos seguintes, 12 a 15 militares aposentados, com altas permissões de segurança, estavam sempre estacionados no Greenbrier, onde se apresentavam como reparadores de TV trabalhando para uma empresa chamada “Forsythe Associates”. Para tornar sua história de capa verossímil, os “reparadores” Realmente gastaram até 20% do seu tempo consertando TVs no resort.

MANTENDO-O FRESCO

No restante do tempo, eles e algumas dúzias de funcionários de confiança da Greenbrier que juraram sigilo estavam no bunker mantendo equipamentos, substituindo lâmpadas queimadas, trocando lençóis de cama, reabastecendo alimentos vencidos e outros suprimentos, e limpando os 110 chuveiros, 187 pias, 167 banheiros e 74 mictórios que nunca foram usados. Eles rodaram as revistas e os livros nos salões para manter o material de leitura atualizado, e mantiveram a farmácia abastecida com os medicamentos receitados de todos os 435 membros da Câmara e do Senado.

Uma vez por ano, substituíam equipamentos médicos obsoletos para que o hospital acompanhasse os avanços da medicina.Como o espaço para dormir nos dormitórios era atribuído por antiguidade, após cada eleição, os trabalhadores mudavam os crachás nos beliches, à medida que os políticos mais velhos deixavam o cargo (ou morriam) e os mais jovens subiam na hierarquia. Eles até viraram as páginas nos calendários diários espalhados por toda a instalação, para que eles sempre mostrassem a data correta. Se em algum momento desses 30 anos a Câmara e o Senado tivessem sido forçados a evacuar para o Greenbrier, teria parecido que o abrigo antiaéreo acabara de abrir para os negócios naquela manhã.

SHHH!

Então, quão secreto era o abrigo antiaéreo? Depende do que você quer dizer com segredo. Tanto quanto qualquer um pode dizer, as pessoas que assinaram compromissos secretos honraram seu compromisso. Não que eles tivessem muita escolha - eles enfrentavam multas pesadas e tempo de prisão se conversassem. Mas você simplesmente não pode construir uma instalação tão grande sem atrair alguma atenção, se de mais ninguém, pelo menos, dos trabalhadores da construção civil que observaram 4.000 cargas de concreto, mais de 50.000 toneladas ao todo, foram transportadas para o local. e derramou-se para fazer paredes e tetos de um metro e meio de espessura em um "porão" a 65 pés de profundidade. Quantos porões do hotel estão a 20 metros de profundidade? Quantos têm paredes e tetos de um metro de altura? Mesmo que os trabalhadores não soubessem o que estavam construindo, eles sabiam que era algo incomum e, quando o projeto terminou, o vale inteiro fervilhava de fofoca e especulação.

A certa altura, o governo ficou tão preocupado com o quanto os habitantes locais poderiam ter juntado sobre o local que enviaram dois agentes que não sabiam nada sobre isso para a área que se apresentava como caçadores para ver quanta informação eles poderiam obter dos habitantes locais. De acordo com uma versão da história, eles retornaram com tanta informação sobre o abrigo antiaéreo que o governo teve que dar a eles informações secretas de segurança.

Uma coisa que ajudou a evitar que o segredo viajasse para fora da área era o fato de que, com mais de 1.500 funcionários, o Greenbrier não era apenas o maior empregador do vale, era praticamente o único de qualquer importância em toda a região. município. Mesmo se você não trabalhasse lá, você conhecia alguém ou era parente de alguém que o conhecia. As pessoas fofocavam sobre as instalações umas com as outras (e com o ocasional caçador intrometido), mas de alguma forma a história nunca foi muito além disso. O mundo fora do condado de Greenbrier permaneceu quase completamente no escuro.

Culpá-lo na mídia

Projeto Ilha Grega permaneceu em segredo (se você pode chamá-lo assim) até maio de 1992, quando o Washington Post revelou sua existência em uma exposição. Naquela época, a Guerra Fria terminara havia vários meses - a União Soviética passara para a história no dia de Natal de 1991 - e o abrigo antibombas cumprira seu objetivo. Em vez de negar o Postar história, o Pentágono reconheceu a existência do abrigo ... e, em seguida, prontamente desligá-lo. A propriedade da instalação reverteu para a Greenbrier, que converteu metade dela em uma instalação de armazenamento de dados e abriu o resto para passeios públicos ... por enquanto, no último relatório o resort estava pensando em transformá-lo em um cassino com um James Bond. tema.

LÁ EMBAIXO

Os Estados Unidos não são o único país que gastou muito tempo e dinheiro em buracos para os principais funcionários do governo: o governo britânico construiu uma cidade subterrânea inteira, com duas estações de trem, 60 milhas de estrada e um pub. em uma pedreira de 70 milhas fora de Londres. O Canadá construiu uma rede de sete “Diefenbunkers” (apelidados em homenagem ao primeiro-ministro John Diefenbaker, que os construiu) fora das principais cidades do Canadá.

ELEFANTE BRANCO

Quando a Guerra Fria terminou, esses países aprenderam a mesma lição que os EUA: é muito mais fácil construir instalações subterrâneas gigantes com paredes de concreto de um metro e meio do que descobrir o que fazer com eles quando você acabar com eles. . O site britânico está à venda desde 2005; os canadenses conseguiram vender um Diefenbunker em Alberta, mas quando surgiram rumores de que o novo dono estava pensando em revendê-lo para uma gangue de motoqueiros, o governo comprou-o de volta e demoliu-o.

E mesmo que a Guerra Fria tenha acabado há muito tempo, a ameaça de um ataque nuclear a Washington, D.C., permanece. As chances são de que haja outro bunker de alta tecnologia e alta tecnologia localizado em algum lugar nos arredores da capital do país ... que, esperamos, nunca precisará ser colocado em uso.

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