Por que "soltar" a bola na véspera de ano novo

Por que "soltar" a bola na véspera de ano novo

Quando Adolph Ochs comprou o floundering New York Times em 1896, ele fez de sua missão fazer do jornal o número um em toda Nova York. Começou por formar a New York Times Company e tornou-se o proprietário majoritário, garantindo a saúde financeira do jornal. Em seguida, ele baixou o preço de uma edição diária de três centavos para um centavo. A leitura começou a ascender. Então, ele moveu toda a equipe para um novo prédio brilhante no meio de Manhattan, para um lugar chamado Longacre Square, depois renomeado para Times Square.

Mas Ochs era um homem de bom gosto e grande imaginação. Para celebrar o Ano Novo de 1904 e para mostrar as novas escavações do Times, Ochs fez uma festa de Ano Novo que seria “a palestra da cidade”. Ele promoveu um festival de rua durante todo o dia com um show de queima a base do edifício do Times. Alegadamente à meia-noite "o alegre som de aplausos, chocalhos e noisemakers dos mais de 200.000 participantes podia ser ouvido de lugares tão distantes quanto Croton-on-Hudson, 48 quilômetros ao norte". Apesar da cidade mais tarde acabar com o fogo de artifício, Times Square New Year's Eve bash nasceu.

Mesmo sem fogos de artifício, Ochs encontrou uma nova maneira de os nova-iorquinos celebrarem o novo ano em grande estilo e com uma luz gloriosa. Em 1907, Ochs encomendou a construção de uma bola eletricamente iluminada para ser baixada no mastro do telhado do One Times Square (o novo nome do prédio do jornal). Uma "bola do tempo" fora a sugestão do eletricista-chefe do jornal, Walter Painer, que vira uma em uso no alto do prédio da Western Union.

As bolas do tempo tinham sido uma forma preferida de transmitir o tempo aos viajantes do mar no século XIX. O primeiro foi construído em 1829 pelo inventor Robert Wauchope. Estes logo se tornaram recursos regulares em portos em todo o mundo. Quando a bola começou sua descida (13h em muitas partes do mundo e meio-dia nos EUA), as pessoas ajustavam seus relógios para combinar com a bola. No início do século XX, com o advento do rádio e de outras tecnologias mais avançadas, a bola do tempo tornou-se obsoleta. Em 1907, a bola do tempo, embora ainda não completamente considerada arcaica, estava começando a se tornar algo que as pessoas simplesmente gostavam de assistir.

Lâmpadas incandescentes eram uma invenção relativamente nova, tendo apenas começado a ser comercializada em massa para os consumidores na virada do século XX. A novidade desta inovação apelou para Adolph Ochs e ele formou sua “New Year’s Eve Ball” com cem lâmpadas de 25 watts. O resto da bola foi feito de ferro e madeira. Embora tivesse apenas um metro e meio de diâmetro, pesava quase 700 libras. Ochs tinha um jovem metalúrgico imigrante com o nome de Jacob Starr, trabalhando para a empresa de sinalização Artkraft Strauss, para fazer a bola. Starr também recebeu a responsabilidade de abaixá-lo no tempo especificado. Na véspera de Ano Novo de 1907, exatamente à meia-noite, Starr abaixou a bola, significando que era 1908 e o começo da tradição de um Ano Novo.

A construção da bola ao longo do tempo, em muitos aspectos, imitou a história da indústria nos Estados Unidos. Em 1920, eles substituiriam a bola original por uma feita exclusivamente de ferro, mostrando a força de aço da América. A bola não caiu em 1942 e 1943 - a única vez que não caiu nos últimos 110 anos - devido às restrições de tempo de guerra e produção industrial focada nos esforços de guerra.

Em 1955, a pesada bola de ferro foi substituída por uma bola de alumínio muito mais leve, pesando a uma altura de mais de duzentas libras. Strass, luzes estroboscópicas e um sistema de iluminação computadorizada foram adicionados em 1995, significando a era dos computadores onipresentes.

O novo milênio trouxe uma nova bola equipada com 504 cristais Waterford, 168 lâmpadas de halogênio e espelhos giratórios. O peso da bola saltou de duzentas libras para mais de 1.070 libras.

Hoje, a bola tem 12 pés de diâmetro, mais que o dobro do tamanho original de 1907. A nova bola pesa mais de cinco toneladas e possui LEDs e padrões de iluminação computadorizada. Ele fica no topo do One Times Square o ano todo para turistas e moradores locais se maravilharem, mas é apenas em um dia por ano que realmente vemos a bola cair.

Fatos do bônus:

  • Depois de sua estridente celebração de Ano Novo na praça, Adolph Ochs pediu à cidade que construísse uma estação de metrô para transportar seus funcionários até os degraus da frente do edifício do Times. Eles concordaram e em 8 de abril de 1904, o prefeito George B. McClellan Jr. renomeou oficialmente a Longacre Square para a Times Square, em homenagem ao influente jornal.
  • A véspera de Ano Novo de 1907 foi um grande acontecimento e diferente de qualquer festa que a cidade já tivesse visto. Além de uma gigante bola eletrificada iluminada caindo no topo do edifício da Times Square, garçons nos “palácios de lagosta” da Times Square (enormes restaurantes com grandes porções - pense hoje na Cheesecake Factory) receberam cartolas que tinham os números “1908” escrito em pequenas lâmpadas. Quando o relógio bateu à meia-noite e a bola começou a descer, os garçons "sacudiram as pálpebras" e 1908 acenderam-se em cima de seus chapéus.
  • Adolph Ochs formou o New York Times em uma publicação fortemente antidemocrática.Quando William Jennings Bryan concorreu ao presidente por três vezes (1896, 1900, 1908), o Times se opôs a ele três vezes. Bryan era um feroz oponente à teoria da evolução (evidenciado por ele atuando como o conselho de promotores no Scopes Monkey Trial), bem como um defensor da Lei Seca. Além disso, o próprio Ochs foi um dos primeiros membros do conselho da Liga Anti-Difamação e engajado em uma campanha de anos contra o anti-semitismo. Ele usou sua influência para chamar a atenção e envergonhar os jornais por caricaturar e encorajar estereótipos injustos contra os judeus na imprensa americana.

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